Paul Reynaud

AppointmentEdit

Embora Reynaud fosse cada vez mais popular, a Câmara de Deputados elegeu-o primeiro-ministro por apenas um voto, com a maioria do seu próprio partido a abster-se; mais de metade dos votos para Reynaud vieram da Secção Francesa do partido dos Trabalhadores Internacionais (SFIO). Com tanto apoio da esquerda e oposição de muitos partidos da direita, o governo de Reynaud era especialmente instável; muitos da direita exigiam que Reynaud atacasse não a Alemanha, mas a União Soviética.:524 A Câmara também forçou Daladier, que Reynaud considerou pessoalmente responsável pela fraqueza da França, a ser Ministro da Defesa Nacional e da Guerra de Reynaud. Um dos primeiros actos de Reynaud foi numa reunião do Conselho Supremo de Guerra Anglo-Francês, realizada em Londres a 28 de Março de 1940, cujo principal resultado foi a assinatura de uma declaração com o primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain, segundo a qual nenhum dos dois países assinaria uma paz separada. Um comunicado conjunto declarou: “Ambos os Governos comprometem-se mutuamente a não negociar nem concluir um armistício ou tratado de paz durante a presente guerra, excepto por mútuo acordo. A 15 de Junho de 1940, o governo francês rejeitou uma proposta britânica, imaginada por Jean Monnet e defendida por De Gaulle, para a união dos dois países.Reynaud abandonou qualquer noção de “estratégia de guerra longa” baseada no atrito. Com o objetivo de desviar as atenções alemãs da França, Reynaud apresentou sugestões para expandir a guerra para os Balcãs ou o norte da Europa; ele foi fundamental no lançamento da campanha aliada na Noruega, embora ela tenha terminado em fracasso. A decisão da Grã-Bretanha de se retirar a 26 de Abril levou Reynaud a viajar para Londres para pressionar pessoalmente os britânicos a levantarem-se e lutarem na Noruega.:533

O avanço alemãoEdit

A Batalha de França começou menos de dois meses depois de Reynaud ter chegado ao cargo. A França foi muito maltratada pelo ataque inicial no início de Maio de 1940, e Paris foi ameaçada. A 15 de Maio, cinco dias após o início da invasão, Reynaud contactou Churchill e comentou: “Fomos derrotados… fomos derrotados; perdemos a batalha…. A frente está partida perto de Sedan”. Na verdade, tal foi a situação em relação ao equipamento e moral que Reynaud recebeu um cartão postal encontrado no corpo de um oficial que se tinha suicidado em Le Mans. Ele afirmou: “Estou a matar-me Sr. Presidente para lhe dizer que todos os meus homens eram corajosos, mas não se pode enviar homens para combater tanques com espingardas.”

Em 18 de Maio Reynaud removeu o comandante-chefe Maurice Gamelin a favor de Maxime Weygand.

Em 26 de Maio, por volta da hora do almoço, Reynaud participou numa reunião em Londres com Churchill. Às 14h Churchill informou ao Gabinete de Guerra que Reynaud havia declarado que a situação militar francesa era desesperada, que ele não tinha intenção de assinar uma paz separada com a Alemanha, mas que ele poderia ser forçado a renunciar e que outros no governo francês poderiam assinar tal tratado. Nesta fase, Churchill disse a Reynaud que não descartou completamente as conversações com Mussolini (a Itália ainda era neutra). O ministro dos Negócios Estrangeiros, Lord Halifax, encontrou-se com Reynaud no final da tarde, antes do regresso deste último à França. Este foi o início da Crise do Gabinete de Guerra Britânico de Maio de 1940, na qual Halifax favoreceu o que foi descrito eufemisticamente como “a Opção Reynaud”: aproximar-se dos italianos para ver se poderiam ser negociados termos de paz aceitáveis, talvez abrindo mão de algum território britânico no Mediterrâneo. Halifax foi eventualmente rejeitado por Churchill.:217

Em 28 de Maio Churchill enviou um telegrama a Reynaud declarando que não haveria aproximação a Mussolini naquele momento, mas ainda deixando a possibilidade em aberto. Mussolini tinha rejeitado uma aproximação do Presidente Roosevelt, na linha sugerida pela Grã-Bretanha e França. A 28 de Maio, soube-se que a Itália planeava entrar na guerra do lado da Alemanha, o que aconteceria a 10 de Junho.:223-227

No início de Junho Charles de Gaulle, que Reynaud há muito apoiava e um dos poucos comandantes franceses a ter lutado com sucesso contra os alemães em Maio de 1940, foi promovido a brigadeiro-general e nomeado subsecretário de guerra.

Apoio a um armistício; a demissão de ReynaudEdit

Reynaud vacilou um pouco no seu regresso de Londres a 26 de Maio, mas de resto queria continuar a lutar. No entanto, ele não conseguiu convencer o suficiente de seus colegas.:138-142 A Itália entrou na guerra em 10 de junho; nesse mesmo dia, o Comandante-em-Chefe General Weygand entrou no gabinete de Reynaud e exigiu um armistício. Por volta das 23 horas daquela noite Reynaud e de Gaulle deixaram Paris para a Tours; o resto do governo seguiu no dia seguinte. De Gaulle não conseguiu convencer Reynaud a despedir Weygand.:195-196

Na conferência anglo-francesa no Chateau du Muguet, Briare, em 11-12 de Junho, Churchill exortou os franceses a continuarem a lutar, seja na Bretanha ou no Norte de África francês, ou por guerrilha, encontrando forte resistência do vice-primeiro-ministro Marechal Pétain. Na reunião do Gabinete na noite de 12 de Junho, ficou claro que havia um movimento crescente para um armistício, e foi decidido mudar para Bordeaux em vez de para uma Bretanha fortificada.:197-198

Na próxima conferência anglo-francesa em Tours, a 13 de Junho, Reynaud exigiu que a França fosse libertada do acordo que tinha feito com o Primeiro Ministro Neville Chamberlain em Março de 1940, para que a França pudesse procurar um armistício. Churchill disse que “compreendeu” a ação francesa, mas (ao contrário do que mais tarde afirmou ter aprovado) que não concordava com ela. Na reunião do Gabinete naquela noite (Churchill tinha voltado a Londres em vez de se dirigir ao Gabinete francês como Reynaud tinha desejado) Pétain apoiou fortemente a exigência de Weygand de um armistício, e disse que ele próprio permaneceria na França para partilhar o sofrimento do povo francês e para iniciar o renascimento nacional.:199-201 Presidente Albert Lebrun recusou a demissão de Reynaud em 13 de Junho.:204-205

Edward Spears registou que Reynaud estava, a partir da noite de 13 de Junho, sob grande tensão. Paul Baudouin e Marie-Joseph Paul de Villelume tinham estado a apoiar-se em Reynaud para procurar um armistício com a Alemanha, tal como a sua amante, a Comtesse Hélène de Portes, uma simpatizante fascista.:138-142 Em 14 de Junho Villelume e de Portes apelaram ao diplomata americano Anthony Joseph Drexel Biddle Jr. e declararam que a França não tinha outra alternativa senão procurar um armistício e que estavam a falar em nome de Reynaud, embora Biddle não acreditasse neles. :138-142

No Gabinete em 15 de junho, Reynaud instou o Gabinete a adotar o exemplo holandês, que o Exército deveria depor suas armas para que a luta pudesse continuar do exterior; Pétain foi simpático.:82-86 Pétain foi enviado para falar com o General Weygand (que estava esperando lá fora, pois ele não era membro do Gabinete).:325-327 Weygand persuadiu-o de que isso seria uma rendição vergonhosa. Chautemps então sugeriu uma proposta de fraude, um inquérito sobre termos.:82-86 O Gabinete votou 13-6 a favor da proposta de Chautemps. Reynaud tentou demitir-se na hora, mas Lebrun gritou com ele. O Almirante Darlan, que se tinha oposto a um armistício até 15 de Junho, agora concordou, desde que a frota francesa fosse mantida fora das mãos da Alemanha.:325-327 Em 15 de Junho, Reynaud atirou dois copos de água sobre de Portes ao jantar; um telegrama chave tinha sido encontrado na sua cama depois de ter desaparecido.:138-142

Em 16 de Junho de Portes continuou a colocar a cabeça à volta da porta durante uma reunião e os diplomatas americanos testemunharam que ela estava constantemente a ir e vir do gabinete de Reynaud. :138-142 A resposta do Presidente Roosevelt ao inquérito de Reynaud, afirmando que ele pouco poderia fazer para ajudar sem a aprovação do Congresso, foi então recebida na manhã de domingo 16 de junho.:82-86 O telegrama de Churchill também chegou naquela manhã, concordando com um armistício desde que a frota francesa fosse transferida para portos britânicos, uma proposta inaceitável para Darlan, que argumentou que deixaria a França indefesa.:82-86 De Gaulle estava em Londres para conversações sobre a planeada União Franco-Britânica naquela tarde. Ele telefonou para Reynaud para informá-lo que o Gabinete Britânico tinha concordado.:203-204 O Gabinete Francês reuniu-se então em Bordeaux. Reynaud queria continuar a lutar; ele e Georges Mandel estavam entre os poucos no gabinete a apoiar a proposta. Ao contrário da lembrança errada de Lebrun, nenhuma votação formal parece ter sido feita no Gabinete no domingo 16 de Junho.:204-205 O resultado da reunião não é claro.:82-86 Dez ministros queriam continuar a lutar enquanto sete favoreciam um armistício, embora estes incluíssem os dois vice-primeiro-ministros: Pétain e Chautemps. Um armistício também foi favorecido por Weygand. Outros oito ministros estavam indecisos, mas acabaram por oscilar em direcção a um armistício. Desta vez, Lebrun aceitou com relutância a demissão de Reynaud. De Gaulle escreveu mais tarde que Reynaud era “um homem de grande valor injustamente esmagado por eventos além da medida”.Depois da demissãoEditar

Julian Jackson escreve que Reynaud sentiu-se culpado por 20 anos por ter deixado Pétain entrar no poder, e deu explicações cada vez mais convolutas sobre o que tinha acontecido: apesar do seu próprio espírito de luta, além de uma breve vacilação em 26 de Maio, “ele tinha falhado em ser Clemenceau (o grande primeiro-ministro de guerra da França de 1917-18), mas perdeu a oportunidade de ser de Gaulle e nunca se perdoou”. Reynaud afirmou mais tarde que esperava que Pétain se demitisse se os termos do armistício fossem demasiado duros, o que, se fosse verdade, na opinião de Jackson, era um desejo. Havia alegações de que ele poderia ter reunido uma maioria no Gabinete para lutar, então ele mais tarde alegou que não poderia ter argumentado contra o peso político dos “softs”, especialmente Pétain e Weygand, os dois principais soldados da França.:138-142

Spears gravou que Reynaud parecia aliviado para se livrar do seu fardo. Na sequência imediata, ele parece ter estado em negação, esperando ainda encontrar Churchill em Concarneau no dia 17 de Junho (de facto Churchill, que estava na Estação Waterloo, tinha cancelado os seus planos de viagem ao saber da demissão de Reynaud).:138-142

Jules Jeanneney e Edouard Herriot, presidentes respectivamente do Senado e da Câmara dos Deputados, exortaram Lebrun a reconduzir Reynaud ao cargo de Primeiro Ministro (todos os quatro homens queriam continuar a guerra a partir do Norte de África). Lebrun sentiu que não tinha outra escolha senão nomear Pétain, que já tinha uma equipe ministerial pronta, como primeiro-ministro. Pétain tornou-se o líder do novo governo (o último da Terceira República), e assinou o armistício no dia 22 de Junho.:206-207 De Gaulle tinha regressado a Bordeaux por volta das 22h00 do dia 16 de Junho. Ele visitou Reynaud, que ainda esperava ir para o Norte de África e recusou vir a Londres. Reynaud ainda tinha o controle dos fundos secretos do governo até a entrega do poder no dia seguinte, e disponibilizou dinheiro para o de Gaulle. De Gaulle voou para Londres com Edward Spears às 9 da manhã do dia 17 de junho, e no dia seguinte fez sua famosa transmissão anunciando que iria continuar lutando. Foi sugerido que Reynaud tinha ordenado ao de Gaulle que fosse a Londres, mas nenhuma prova escrita foi encontrada para confirmar isso.:209

Reynaud aceitaria mais tarde provisoriamente a oferta de Pétain do posto de embaixador francês nos EUA. Lebrun recusou-se a confirmar a nomeação, aparentemente porque admirava Reynaud e queria salvá-lo da associação com o governo de Pétain.:209, 238

Acidente e prisãoEdit

Reynaud e de Portes deixaram o Hotel Splendid, Bordeaux, dirigindo para sudeste à frente dos exércitos alemães em avanço, com a intenção de parar na casa de férias de Reynaud em Grès, Hérault, (outras fontes afirmam que estavam destinados à casa da sua filha em Sainte-Maxime) antes de fugir para o Norte de África. A 28 de Junho, com Reynaud ao volante, o seu carro Renault Juvaquatre deixou inexplicavelmente a estrada e bateu num avião em la Peyrade, perto de Sète; de Portes foi quase decapitado enquanto Reynaud escapou com ferimentos relativamente pequenos na cabeça. Enquanto estava hospitalizado em Montpellier, Reynaud alegadamente disse a Bill Bullitt, embaixador americano, “Perdi o meu país, a minha honra e o meu amor”

Reynaud foi preso com a sua alta por ordem de Pétain e encarcerado no Fort du Portalet. Pétain decidiu contra a acusação de Reynaud durante o Julgamento de Riom de 1942, mas entregou-o aos alemães, que o levaram primeiro para o campo de concentração de Sachsenhausen, a partir do Castelo de Itter, perto de Wörgl, na Áustria, onde permaneceu com outros prisioneiros franceses de alto nível até ser libertado pelas tropas aliadas a 7 de Maio de 1945. O Major Josef Gangl, um oficial da Wehrmacht que tinha ido para a resistência anti-Nazi austríaca, foi morto por um atirador furtivo enquanto tentava tirar Reynaud do caminho durante a Batalha pelo Castelo Itter em 5 de Maio de 1945.

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