Old Michigan City Lighthouse

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História do Old Michigan City Lighthouse

Isaac C. Elston nasceu em Nova Jersey em 1791, e em 1824, vivia em Crawfordsville, Indiana. Depois de lucrar em 1826 ajudando vários amigos a promover o novo assentamento de Lafayette, ele percebeu que havia dinheiro para ser feito na especulação de terras.

A sua próxima compra foi um grande pedaço de terra na margem do Lago Michigan em 1832, onde ele iria traçar a futura cidade de Michigan City. As pessoas rapidamente compraram as parcelas de terreno proporcionando a Elston um lucro arrumado. Elston sabia que precisaria criar um porto para que a cidade fosse bem sucedida. O lugar mais lógico para o porto era a área onde o Trail Creek se esvaziou no Lago Michigan. Para ajudar a incentivar a construção de um farol, Elston entregou ao governo federal um pedaço de terra perto da foz do riacho.

O problema com Trail Creek era um banco de areia em constante mudança na boca do riacho, o que tornava a entrada quase impossível para todos os navios, exceto aqueles com o calado mais raso. Para contornar este obstáculo, os navios maiores ancoravam na margem do lago e descarregavam a carga para um navio com calado mais raso chamado “isqueiros”. Estes isqueiros poderiam então atravessar a barra de areia até ao riacho para descarregar a carga. Nessa época, a luz para marcar o riacho nada mais era do que uma lanterna num poste, que era mantida pelos habitantes locais.

Almost imediatamente após a venda de terras em 1832, a Legislatura do Estado de Indiana havia apresentado uma medida pedindo ao Congresso uma apropriação para a construção de um porto. Um dos legisladores, Edward A. Hannegan, que votou a favor da resolução, seria eleito para o Congresso na próxima eleição, onde ele continuou a pressionar para a construção do porto. Em 30 de junho de 1834, o Congresso tinha feito uma dotação de 5.000 dólares para o estabelecimento de um farol na cidade de Michigan. Levaria mais alguns anos de disputa até que um projeto de lei fosse aprovado pelo Congresso apropriando US$ 20.000 para o porto. Foi assinado a 4 de Julho de 1836 pelo Presidente Andrew Jackson.

As notícias de que o Governo Federal tinha reservado fundos para o porto voltaram para os habitantes da cidade que estavam a celebrar no lago quando a escuna Serpente do Mar chegou. Os habitantes locais agarraram cordas à escuna e literalmente arrastaram-na através do banco de areia para as docas.

Até 3 de março de 1837, o Congresso havia se apropriado de mais $30.000 para continuar a construção no porto da cidade de Michigan. Também nos primeiros seis meses de 1837, um adicional de $3.000 foi colocado para terminar a construção do farol.

O homem designado para construir o porto foi o Capitão Ward C. Burnet do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA. O contrato para a construção do farol foi adjudicado a um construtor local chamado Jeremy Hixon, Sr. Ele construiu uma torre de pedra de escombros de 40 pés de altura e uma habitação de um e meio andar separada. Para a visibilidade, ambas as estruturas foram revestidas com cal. Como a maioria dos faróis da época, o aparelho de iluminação consistia em onze lâmpadas Argand e reflectores de 14″.

O farol de 1837 seria utilizado até 1858, quando um aumento do tráfego para o porto exigia uma luz mais robusta. O novo farol foi construído em tijolo Cream City sobre uma fundação de pedra Joliet. A habitação era uma estrutura de dois andares com uma sala de lanternas de madeira anexada na extremidade norte. Dentro da sala das lanternas havia uma lente Fresnel de quinta ordem capaz de ser manchada a 15 milhas de distância no lago. Vários faróis construídos na mesma época se assemelhavam muito a esta estrutura, tais como Port Washington e Pilot Island em Wisconsin e Grand Traverse em Michigan.

John M. Clarkson foi nomeado o primeiro faroleiro da nova torre. Ele serviria por vários anos até Harriet Colfax tomar posse em 1861. Harriet Colfax serviria por 43 anos até se aposentar em 1904 com a idade de 80.

Parece que na década de 1860, os ocupantes eram um problema significativo em torno dos terrenos do farol. Nos Relatórios das Comissões do Senado dos Estados Unidos datados de 1864-1865 há uma carta de um Dennis Nolan a um honorável James Harlan pedindo para comprar uma parcela de terreno no terreno do farol. Dado que a parcela era propriedade do Conselho do Farol, o assunto foi encaminhado para eles. W. B. Shubrick, Presidente da Direcção do Farol respondeu a 3 de Fevereiro de 1865 com o seguinte:

“A atenção do engenheiro de iluminação do distrito foi chamada ao assunto, e se se verificar que o Sr. Nolan está a ocupar qualquer parte das instalações pertencentes ao estabelecimento de iluminação, serão tomadas as medidas que os interesses do serviço público possam exigir”

No entanto, não parece que esta questão tenha sido resolvida. No Relatório Anual do Conselho do Farol, datado de 1880, afirma-se que foi erguida uma vedação ao redor do terreno do farol, e depois, em 1891, aparece a seguinte entrada:

1222. Michigan City, Lake Michigan, Indiana. – Várias pessoas ocuparam o terreno do farol sem autoridade. Medidas foram tomadas para fazê-los remover suas barracas e outras propriedades.

Até 1869, $75.000 foram apropriados para estender os píeres originais que foram construídos durante a década de 1830, dragando o canal, e para empilhar a margem norte do rio. Entretanto, foram necessários $35.000 adicionais para completar a obra. O cais leste foi estendido a 96 pés enquanto o oeste foi estendido a 256 pés.

Levaria quase dois anos até que uma luz fosse erguida e acesa no final do cais leste. A luz do cais, ligada ao continente por uma passarela elevada, foi acesa a 20 de Novembro de 1871. A Guardiã do Farol da Cidade de Michigan, Harriet Colfax, seria responsável pela manutenção do novo farol do cais, bem como da luz da costa.

A Guardiã do Farol fez planos em outubro de 1874 para mover o farol do cais para o quebra-mar oeste, uma vez que tinha mais 500 pés. Isto significava que o guarda teria de remar através do riacho para aceder à torre. Por causa disso, um guardião assistente foi designado para o local. Uma entrada nos Documentos Executivos da Câmara dos Representantes datada de 1875-1876 lista a seguinte entrada:

608. Michigan City pier head light, Lake Michigan, Indiana. – O farol e a caminhada elevada foram removidos do leste para o cais oeste, e cerca de 800 pés de nova caminhada elevada construída.

A passarela e a torre do cais estavam sempre sob ataque do lago. Em outubro de 1885, foram realizados trabalhos para reparar a passarela. Foi concluída em 30 de novembro de 1885, para ser novamente danificada severamente em dezembro. Neste momento, o acesso à torre estava limitado ao tempo calmo por razões de segurança. O detentor retirou o aparelho de iluminação e descontinuou a luz até que os reparos pudessem ser feitos.

Por mola, os reparos foram feitos na torre e na passarela. No entanto, um vendaval em 14 de outubro de 1886 arrancaria a torre inteira do cais. A guardiã Harriet Colfax tinha lutado para sair para a torre do cais oeste para acender as lâmpadas. Depois de completar a tarefa, ela fez seu caminho de volta à costa apenas para dar meia-volta e ver a torre cair no lago. Ela seguiu para a sala das lanternas da torre de 1858 e ficou de vigia. Pela manhã, ela encontrava os restos do farol do cais oeste e vários trechos do cais na praia.

A Diretoria do Farol tinha decidido que a torre do cais oeste não seria substituída, e em vez disso manteve a torre de 1858 iluminada o ano inteiro a partir de 1887. O resto da passarela elevada foi removida e enviada para Ludington, Michigan, onde foi reutilizada.

O porto receberia alguma atenção a partir de 1902 com um novo cais leste medindo 2.276 pés de comprimento sendo construído. Em 1903, um novo quebra-mar destacado foi construído para proporcionar alguma proteção do lago. Isto prepararia o cenário para o Farol do Cais Leste da cidade de Michigan a ser construído em 1904.

A nova torre seria melhor construída para enfrentar os ventos do Lago Michigan. Começando no fundo, a nova fundação seria feita de concreto. Uma estrutura de aço foi então construída e coberta com placas de ferro fundido. Foi então revestida com tijolo para proporcionar maior durabilidade. A metade inferior da estrutura abrigaria um sinal de nevoeiro, que seria instalado em 1905.

Em 1904, mudanças significativas ocorreriam também no farol de 1858. Uma adição ao lado norte da estrutura acrescentaria dois novos quartos por cada andar para aumentar significativamente a metragem quadrada. Isto permitiria que a torre fosse convertida em um triplex, proporcionando alojamento no local para o responsável e dois assistentes. Entradas separadas foram adicionadas também neste momento. O lado leste recebeu um alpendre e varanda redonda, enquanto o lado oeste recebeu apenas um alpendre retangular. Em 20 de outubro de 1904, os trabalhadores completaram a última parte da renovação, que consistia em retirar a seção da torre do farol e instalar um novo telhado. Nesta altura, a lente Fresnel de quinta ordem foi transferida para o novo farol de cabeça de cais leste, relegando assim o antigo farol para a habitação dos guardas.

Os guardiões viveram na estrutura até ao último reformado em 1940. Depois disso, o edifício ficou vago durante muitos anos, deixando os vândalos e o tempo fazerem o seu trabalho. A Cidade de Michigan City assumiu a propriedade em 1964 e arrendou a propriedade à Michigan City Historical Society um ano depois. Levaria vários anos, mas a sociedade histórica restaurou a estrutura, que incluiu a instalação de uma réplica original da sala da lanterna. O museu foi inaugurado em 9 de junho de 1973.

Direcções: O farol está localizado no Washington Park. Da Rota 12 em Michigan City, pegue a Franklin Street para o norte até Lake Shore Drive. Isto o levará ao Washington Park.

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