O que é a semente de gergelim?

Semente de gergelim tem sido usada como condimento e fonte de óleo comestível por mais de 5.000 anos. Seu uso é tão comum como a cobertura de um pão de hambúrguer com gergelim, polvilhado em uma grande variedade de pratos asiáticos, e bolachas e doces no sul da Ásia, Oriente Médio, Mediterrâneo e cozinha caribenha.

O que é a semente de gergelim?

Semente de gergelim é a semente da planta do gergelim (Sesamum indicum). A planta é uma erva anual com flores em forma de luva de raposa que produzem vagens contendo as sementes comestíveis de gergelim. As vagens se abrem com um estalo quando as sementes estão maduras. As cascas são removidas porque contêm ácido oxálico, o que dá um sabor amargo. As sementes também podem ser prensadas para o óleo de gergelim. Além do uso como condimento, na Ásia, as sementes torradas são usadas para fazer pasta de gergelim, que é frequentemente usada como substituto da manteiga de amendoim. Na cozinha do Oriente Médio e da Ásia, as sementes torradas são usadas para fazer a pasta de tahini.

Variedades

Tipo branco e preto de semente de gergelim estão disponíveis. O branco tem um sabor delicado e pode ser usado em todos os pratos que requerem sementes de gergelim. As sementes pretas têm um sabor mais rico e um aroma mais forte e são melhor usadas juntamente com outros ingredientes ousados, para não sobrecarregar o prato. No entanto, a escolha das sementes de gergelim pretas vs. brancas é geralmente mais pela aparência do que pela diferença de sabor.

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Gosto

Sementes de gergelim têm uma noz, sabor e aroma ligeiramente doce que é realçado por um brinde. Diz-se que as sementes pretas têm mais amargor.

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Cozinhar

Torrar sementes de sésamo para realçar o seu sabor a nozes. Existem dois métodos: tostar a seco no fogão e assar no forno. O método do fogão é mais rápido; basta colocar uma camada uniforme de sementes de sésamo numa frigideira seca e cozinhar, mexendo ocasionalmente, em lume médio-baixo, até as sementes ficarem douradas e perfumadas – cerca de três a cinco minutos. Alternativamente, você pode espalhar as sementes em uma folha de biscoito e torrá-las em um forno 350 F por oito a 15 minutos, mexendo frequentemente, até dourar e perfumar.

Receitas

Como um condimento, você pode polvilhar sementes de gergelim torradas em cima de batatas fritas, saladas, e sopas. As sementes torradas podem ser usadas para fazer pasta de tahini, que é um ingrediente usado em muitos pratos do Oriente Médio. O sabor a nozes e o crocante combinam bem com muitos tipos de produtos cozidos, tanto doces como salgados. Há muitas receitas à escolha.

Compras

Sementes de gergelim estão disponíveis embaladas na secção de especiarias das mercearias, assim como em quantidade a granel nas lojas de produtos alimentares saudáveis e nos mercados do Médio Oriente. Devido ao seu alto teor de óleo, as sementes rapidamente se tornarão rançosas. É melhor comprá-las em pequenas quantidades e usá-las rapidamente.

Armazenamento

As sementes de gergelim devem ser armazenadas em um recipiente hermético. As sementes não refrigeradas podem ser guardadas em local fresco e seco por até três meses. Se você refrigerar as sementes, elas durarão até seis meses; as congeladas serão boas por até um ano. O óleo de gergelim, por outro lado, é notavelmente estável e irá manter-se durante anos sem se tornar rançoso, mesmo em climas quentes.

Benefícios

As sementes de gergelim são ricas em minerais; são uma excelente fonte de cobre e uma muito boa fonte de cálcio, ferro, magnésio, manganês, e fósforo.

Têm dois tipos de fibra lignan benéfica que não são encontradas em outras plantas. Três colheres de sopa de sementes de gergelim fornecem 3,5 gramas de fibra (12% da ingestão diária de referência). Esta fibra não só é boa para a saúde digestiva, mas também pode ter efeitos na redução do colesterol ruim.

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