O que é a febre do cedro? Especialistas explicam a irritação do inverno do Texas

Mitos, realidades de um dos alérgenos menos favoritos do Texas

A época da febre do cedro está quase a chegar, e numa altura em que ter febre – ou mesmo apanhar uma ligeira constipação – é mais importante do que nunca compreender os sintomas e a origem desta alergia comum do Texas Central.

Para começar, a febre do cedro não é uma gripe ou um vírus – é uma reacção alérgica ao pólen libertado pelas árvores de cedro da montanha. No Texas, a espécie predominante de cedro da montanha é o zimbro Ashe.

Distribuição do cedro em todo o Texas. Veja o mapa de distribuição para mais detalhes. (Texas A&M Forest Service photo)

“A febre do cedro é o pior oeste da I-35, onde você tem principalmente zimbro misturado com carvalhos e algumas outras espécies”, disse Jonathan Motsinger, chefe do departamento Central de Operações do Texas para o Texas A&M Forest Service. “E como todos esses zimbro estão produzindo pólen ao mesmo tempo, você vai obter uma maior concentração de pólen no ar”

Este é um dos principais fatores que contribuem para a febre do cedro – a grande quantidade e densidade de zimbro Ashe no Central Texas. De acordo com Robert Edmonson, biólogo do Serviço Florestal do Texas A&M, o pólen dos juníperos Ashe não é particularmente alergênico ou prejudicial – é tão concentrado que, mesmo que você não seja geralmente suscetível a alergias, ainda pode afetar você.

“Há tanto pólen no ar”, disse Edmonson, “ele absolutamente ultrapassa o sistema imunológico”. É como tentar respirar em uma tempestade de poeira”

Cedro ou zimbro, a resposta é a mesma

Desde que o pólen é disseminado pelo vento, a febre do cedro pode afetar indivíduos distantes de áreas com alta concentração de zimbro. E a fonte não está limitada aos juníperos Ashe. Nas partes mais orientais do estado, existem também cedros vermelhos orientais que polinizam por volta do mesmo período – entre Dezembro e Janeiro – e podem induzir uma resposta semelhante dos sistemas auto-imunes das pessoas.

Além da quantidade de pólen libertado, a febre do cedro é mais problemática devido a quando esse pólen é libertado. A maioria das árvores poliniza na primavera, quando se espera ter alergias. O pólen de algas e esporos de bolor podem contribuir para as alergias no outono, mas muito poucas plantas polinizam durante o inverno. As árvores de cedro são a exceção – elas são acionadas pelo clima mais frio – e no Texas, seu momento favorito para liberar pólen é logo após uma frente fria.

“Seguindo uma frente fria”, disse Edmonson, “o ar seca, recebemos algum vento, e a pressão é diferente”. Nessas condições, cada cone de pólen de um zimbro se abrirá de uma vez, e parece que as árvores estão em chamas. Parece que há fumo a sair delas.”

Embora isto crie para algumas imagens fascinantes, também pode levar a alguma miséria séria. E para pessoas novas na região central do Texas, ou não familiarizadas com a febre do cedro como um todo, pode levar a uma verdadeira confusão, uma vez que o período de polinização dos cedros das montanhas também está em plena época de gripe.

Sintomas num ambiente já ‘atento’

Não é raro as pessoas com febre do cedro confundirem os sintomas com uma constipação ou gripe sazonal, especialmente dada a variedade de sintomas desencadeados pela febre do cedro. De acordo com o artigo da Healthline sobre a febre do cedro, estes podem incluir fadiga, dor de garganta, corrimento nasal, perda parcial do olfato e – acredite ou não – algumas pessoas realmente apresentam febre.

Este ano pode ser particularmente problemático, uma vez que muitos sintomas se alinham com o novo coronavírus. Mas há alguns contos a ter em conta. Em primeiro lugar, o pólen de cedro raramente fará com que a temperatura do seu corpo ultrapasse os 101,5. Se a sua febre exceder essa temperatura, então o pólen provavelmente não é a causa.

Há também alguns sintomas de febre do cedro que não estão ligados ao coronavírus, como prurido, olhos lacrimejantes, passagens nasais bloqueadas e espirros. Mas há uma “cessão de mortos” que, segundo Edmonson, deve sempre esclarecer as coisas. “Se o seu muco está limpo”, disse ele, “então é uma alergia”. Se tem cor, então provavelmente é uma constipação ou gripe”

Você pode tratar a febre de cedro tomando medicamentos para alergia e anti-histamínicos, mas você deve consultar seu médico ou profissional de saúde antes de tomar novos medicamentos.

Você também pode tentar antecipar o pólen, sintonizando a sua estação de notícias local, muitos dos quais lhe darão a contagem de pólen e podem prever quando vai ser particularmente ruim. Nesses dias, é inteligente manter as janelas e portas fechadas, limitar o tempo que passa ao ar livre e mudar os filtros de ar condicionado no seu carro e em sua casa.

Remover os cedros da sua propriedade não é recomendado principalmente porque o pólen é transportado pelo ar e – uma vez que eles muitas vezes esperam para libertar o pólen até estar frio, seco e ventoso – esse pólen pode soprar durante quilómetros. Também é importante notar que apenas os zimbro macho liberam pólen.

“As árvores macho têm cones de pólen”, disse Motsinger, “e as árvores fêmeas têm cones semelhantes a bagas, que são muito discretos, mas é isso que é polenizado das árvores macho.”

De encontrar boas características entre a névoa polínica

Embora os juníperos sejam notórios por libertarem os seus alergénios indutores de febre, eles também têm imensos benefícios para a saúde. As suas bagas, por exemplo, são utilizadas para fazer medicamentos e óleos que podem tratar uma variedade de doenças, desde uma perturbação no estômago até uma mordidela de cobra. Também são ricos em nutrição e vitaminas, proporcionando uma fonte sustentável de alimentos para a vida selvagem e enriquecimento do solo.

Outras vezes, eles crescem num terreno que não é particularmente hospitaleiro para outras espécies de árvores. O mais importante, porém, é que elas proporcionam os mesmos benefícios mentais, físicos e ambientais que árvores e florestas em todos os lugares.

Ultimamente, os cedros de montanha só são realmente destacados pela época incomum do ano em que eles polinizam.

“Há muitas árvores que produzem quantidades abundantes de pólen transportado pelo ar”, explicou Edmonson. “As árvores coníferas fazem isso, e os carvalhos podem ser igualmente maus na primavera”. Você recebe esse leve pó verde por toda parte, e isso é tudo pólen”

Para mais informações sobre como identificar os juníperos Ashe e/ou cedros vermelhos orientais em seu próprio quintal, confira a página do Texas A&M Forest Service no Texas Tree ID ou o aplicativo móvel My Tree ID. Você também pode ver a distribuição de juníperos pelo estado através do Forest Distribution App, que pode identificar a distribuição de espécies de árvores nativas em todo o estado do Texas.

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