Notas de Terra – Lince no Solto

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Flagstaff, AZ – Notas de Terra: Lince no Solto

Gatos domésticos tendem a fazer exactamente o que lhes apetece. Os felinos selvagens não são diferentes, como os biólogos aprenderam depois de reintroduzir o lince nas montanhas do sul do Colorado.

Durante a última década, 218 destes felinos selvagens com pelagem desgrenhada e orelhas tufadas foram colocados em bosques onde se tinham extinguido regionalmente há décadas atrás. Cada lince usava uma coleira de rádio que permitia aos cientistas seguir os seus movimentos.

Muitos dos linces prosperaram na natureza, embora mais de metade dos animais originais tenham morrido desde então. Mais de 100 gatinhos os sucederam, porém, e o estado parou de liberar novos linces em 2006.

A maior surpresa foi a distância que os gatos de coleira viajaram. A Divisão de Vida Selvagem do Colorado rastreou seu lince em todos os estados vizinhos e além.

De alguma forma, estes predadores furtivos cruzaram ranchos, terras ruins, e interstados em segurança até Idaho, Montana, Nevada, Dakota do Sul, e Iowa. Alguns animais individuais perambularam mais de 500 milhas em busca das florestas de altitude, abeto e abeto que o lince favorece. Alguns cruzaram as planícies áridas da região de Four Corners para as montanhas do norte do Arizona.

Que a persistência é notável, mas o lince ainda enfrenta grandes probabilidades no Oeste. Tem havido um declínio íngreme no número de lebres de raquetes de neve, a presa favorita do gato. Além disso, os danos causados por insectos às árvores florestais estão a reduzir a densa necessidade de lince de cobertura para lançar ataques de emboscada.

Como resultado, os biólogos ainda se preocupam com a persistência do lince nesta parte sul do seu alcance. Mas pelo menos eles têm uma chance.

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