Mudando a terminologia para ' pessoas com obesidade' ganhou't reduzir o estigma contra as pessoas gordas

A British Psychological Society está a pedir mudanças na forma como falamos de gordura, sugerindo que não devemos usar mais a frase “pessoas obesas”, mas sim, “pessoas com obesidade” ou “pessoas que vivem com obesidade”.

Estas mudanças estão a ser propostas para reconhecer que a gordura não é uma escolha pessoal e que a vergonha e o estigma da gordura são prejudiciais.

Mas esta mudança de linguagem sugerida baseia-se na ideia de que a obesidade é uma doença a ser curada e que as pessoas gordas não são uma parte natural do mundo. Isto serve para reforçar o estigma, em vez de o prevenir.

Como o estigma e a vergonha afetam as pessoas gordas?

O estigma da gordura pode prejudicar a saúde física, a saúde mental e os relacionamentos das pessoas.

Independente do índice de massa corporal (IMC), o estigma da gordura aumenta a pressão sanguínea, inflamação e níveis de cortisol no corpo, devido à activação da luta ou resposta de voo.

Estigma de gordura reduz a auto-estima e aumenta a depressão. Isola as pessoas gordas, tornando-as menos susceptíveis de se envolverem com o mundo. Também tem impacto nas relações das pessoas gordas com a família, colegas e amigos.

Estigma da gordura corrói a auto-estima e isola as pessoas. Filmes Motores/

Pessoas de todo o mundo, e de todas as idades, têm atitudes negativas em relação à gordura e às pessoas gordas. Em um estudo nos Estados Unidos, por exemplo, mais de um terço dos participantes relatou:

uma das piores coisas que poderiam acontecer a uma pessoa seria tornar-se obeso.

Como a terminologia reforça o estigma

Embora muitas pessoas se sintam desconfortáveis com o termo gordura, os activistas da gordura preferem o termo. Eles o vêem tanto como um ato de rebelião – para adotar uma palavra que tem sido empunhada contra eles – mas também porque eles argumentam que é a palavra mais apropriada para descrever seus corpos.

Estar acima do peso implica que há um peso natural a ser; que dentro da diversidade humana, todos nós devemos ser a mesma proporção de altura e peso.

Obesidade é um termo médico que tem patologizado o corpo gordo. O reconhecimento da British Psychological Society de que, em vez de dizer “pessoas obesas”, devemos chamá-las “pessoas com obesidade” reforça que a obesidade é uma doença; uma doença crônica da qual as pessoas sofrem.

O desejo da Sociedade Britânica de Psicologia de mudar para a linguagem da primeira pessoa é compreensível. Person-first, ou linguagem person-first, é uma tentativa de não definir as pessoas principalmente pela sua doença, ou deficiência, ou outro factor de desvio.

Língua pessoa-primeira pessoa reconhece as pessoas como indivíduos com direitos à dignidade e ao cuidado, e coloca a pessoa, ao invés de sua “condição”, em primeiro lugar.

Mas outros têm argumentado que a primeira linguagem da pessoa tenta apagar, negar ou ignorar o aspecto da pessoa que não é “normal”, e reforça que há algo vergonhoso ou desumanizador sobre sua deficiência ou doença.

Promovem a linguagem da identidade-primeira linguagem, que permite que as pessoas se orgulhem de quem são, em vez de separarem uma pessoa desse aspecto de si mesmas.

O problema com a linguagem da primeira pessoa, argumentam eles, é que essas identidades são estigmatizadas. Mas sem o estigma, não haveria preocupação em chamar alguém de deficiente, por exemplo, ao invés de uma pessoa com deficiência.

Então o que devemos fazer?

Ask people what they want to be called. Rawpixel.com/

A melhor abordagem, especialmente para profissionais de saúde, é perguntar às pessoas como preferem que sejam designadas.

E para o resto de nós, reconhecer que o que um indivíduo quer ser chamado ou como eles querem falar sobre suas experiências depende deles, não de nós. Se uma pessoa gorda quer se chamar gorda, não cabe às pessoas não gordas corrigi-las.

Mudando a linguagem que usamos para falar sobre gordura e pessoas gordas podem reduzir o estigma da gordura. Mas continuar a enquadrar a gordura como uma doença não é uma contribuição útil.

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