Mississippi Company

Banque RoyaleEdit

Mapa de John Senex (1721), com uma dedicação a William Law, provavelmente um parente de John Law (possivelmente seu irmão), que carregou grande parte da culpa pelo pânico financeiro conhecido como a “Bolha do Mississippi”.

Em maio de 1716, o economista escocês John Law, que havia sido nomeado Controlador Geral das Finanças da França sob o comando do Duque de Orléans, criou o Banque Générale Privée (“Banco Geral Privado”). Foi a primeira instituição financeira a desenvolver o uso do papel-moeda. Era um banco privado, mas três quartos do capital consistia em contas do governo e notas aceites pelo governo. Em agosto de 1717, a lei comprou a Companhia Mississippi para ajudar a colônia francesa na Louisiana. No mesmo ano, a lei concebeu uma sociedade anônima chamada Compagnie d’Occident (Companhia do Mississippi, ou, literalmente, “Companhia do Oeste”). Law foi nomeado o diretor chefe desta nova empresa, que recebeu do governo francês o monopólio comercial das Índias Ocidentais e da América do Norte.

O banco tornou-se o Banque Royale (Royal Bank) em 1718, o que significa que as notas foram garantidas pelo rei, Luís XV da França. A empresa absorveu a Compagnie des Indes Orientales (“Companhia das Índias Orientais”), a Compagnie de Chine (“Companhia da China”), e outras empresas comerciais rivais e tornou-se a Compagnie Perpétuelle des Indes em 23 de Maio de 1719 com o monopólio do comércio francês em todos os mares. Simultaneamente, o banco começou a emitir mais notas do que podia representar em moedas; isto levou a uma desvalorização da moeda, que acabou por ser seguida por uma corrida bancária quando o valor da nova moeda em papel foi reduzido para metade.

Representação da muito famosa ilha de Mad-head, deitada no mar de acções, descoberta pelo Sr. Law-rens, e habitada por uma colecção de todo o tipo de pessoas, a quem é dado o nome geral accionistas, 1720.

Mississippi BubbleEdit

O longo reinado de Luís XIV e as guerras tinham quase falido a monarquia francesa. Em vez de reduzir os gastos, o Duque de Orleães, Regente de Luís XV, endossou as teorias monetárias do financista escocês John Law. Em 1716, a Lei foi dada uma carta para o Banque Royale sob a qual a dívida nacional foi atribuída ao banco em troca de privilégios extraordinários. A chave para o acordo do Banque Royale era que a dívida nacional seria paga a partir das receitas provenientes da abertura do Vale do Mississippi. O Banco estava vinculado a outros empreendimentos da Lei – a Companhia do Oeste e as Companhias das Índias. Todos eram conhecidos como a Companhia do Mississippi. A Companhia do Mississippi tinha o monopólio do comércio e da riqueza mineral. A Companhia floresceu no papel. A lei recebeu o título de Duc d’Arkansas. Bernard de la Harpe e o seu partido deixaram Nova Orleães em 1719 para explorar o Rio Vermelho. Em 1721, ele explorou o Rio Arkansas. Nos assentamentos Yazoo no Mississippi, Jean Benjamin juntou-se a ele, tornando-se o cientista da expedição.

Em 1718, havia apenas 700 europeus na Louisiana. A Companhia Mississippi arranjou navios para trazer mais 800, que desembarcaram na Louisiana em 1718, duplicando a população europeia. A lei incentivou algumas pessoas de língua alemã, incluindo alsacianos e suíços, a emigrar. Eles deram seus nomes à costa alemã e ao Lac des Allemands na Louisiana.

Prisioneiros foram libertados em Paris a partir de setembro de 1719, e encorajados por lei a se casar com jovens mulheres recrutadas em hospitais. Em maio de 1720, após queixas da Companhia Mississippi e dos concessionários sobre esta classe de imigrantes franceses, o governo francês proibiu tais deportações. No entanto, houve um terceiro carregamento de prisioneiros em 1721.

Lei exagerou a riqueza da Louisiana com um esquema de marketing eficaz, o que levou à especulação selvagem sobre as ações da empresa em 1719. O esquema prometia sucesso para a Companhia Mississippi ao combinar o fervor dos investidores e a riqueza de suas perspectivas da Louisiana em uma empresa de comércio sustentável, em sociedade anônima. A popularidade das ações da empresa foi tal que eles despertaram a necessidade de mais notas bancárias em papel, e quando as ações geraram lucros, os investidores foram pagos em notas bancárias em papel. Em 1720, o banco e a empresa foram fundidos e o Direito foi nomeado por Philippe II, Duque de Orleães, então Regente de Luís XV, para ser o Controlador Geral das Finanças para atrair capital. O pioneiro banco emissor de notas de lei prosperou até que o governo francês foi forçado a admitir que o número de notas de papel emitidas pelo Banque Royale excedia o valor da quantidade de moedas de metal que possuía.

A “bolha” rebentou no final de 1720, quando os opositores do financiador tentaram converter as suas notas em espécie (ouro e prata) em massa, forçando o banco a parar o pagamento nas suas notas de papel. No final de 1720, Philippe d’Orléans havia demitido o Law das suas posições. O Law fugiu então da França para Bruxelas, acabando por se mudar para Veneza, onde viveu do seu jogo. Ele foi enterrado na igreja San Moisè em Veneza.

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