Minimalista fabricante de calçado Vibram salta os pés primeiro para o debate sobre a tecnologia dos pés descalços

Gino Conti, Vibram Master Cobbler Vibram/Facebook

Quando o calçado FiveFingers Vibram foi lançado pela primeira vez em 2005, o refrescante naturalista, se bem que ligeiramente pateta, foi recebido com uma onda de entusiasmo ardente que deu origem a um seguimento quase culto. Por todo o globo, os corredores estavam a despir os seus espessos Nikes e New Balances para correr pela floresta com pouco mais do que uma tira de borracha entre os pés e o chão.

Nos anos que se seguiram, outras marcas saltaram a bordo. A Adidas lançou um par de sapatos para ginástica chamado AdipureTrainers. A Fila lançou uma versão de quatro dedos do pé chamada Skele-toes. Por um tempo, parecia que o calçado tradicionalmente almofadado poderia estar de saída. No entanto, como na maioria dos modismos, a loucura acabou por assentar e o mercado recalibrou-se. Os principais fabricantes de calçado começaram a concentrar-se na sua aljava total de amortecimento enquanto a Vibram continuava a esculpir o seu nicho de mercado entre os mais duros.

Hoje, 13 anos após o lançamento dos primeiros sapatos FiveFingers, a corrida descalça parece estar tendo outro momento – uma “segunda revolução descalça”, se você quiser. Vibram está actualmente na estrada com o seu tour Sole Factor pelo quarto ano consecutivo, resolvendo velhos sapatos para os consumidores de todo o país. Enquanto isso, os executivos da marca dizem que a empresa tem visto um crescimento significativo nos últimos três anos. Parte desse pico pode ser atribuído à nova tecnologia que a marca está desenvolvendo.

De acordo com Chris Melton, diretor de vendas e distribuição de produtos acabados da Vibram, a empresa fez inovações em seus compostos de borracha e têxteis superiores que oferecem maior aderência e melhor controle de bactérias. As solas estão melhor equipadas para agarrar várias superfícies, sejam elas trilhas, rochas molhadas, pavimento liso ou pisos de ginástica. O clima está agora maduro, disse ele, para um ressurgimento descalço.

“Quer sejam carros, casas, as coisas que guardamos, ou as roupas que vestimos, muitas pessoas estão indo pelo caminho ‘menos é mais'”, disse Melton.

O que é tecnologia descalça?

Para quem não está familiarizado com a corrida descalço, o conceito é que ao retirar o amortecimento extra e libertar os dedos dos pés dos limites dos sapatos tradicionais – ou “caixões de pés”, como os proponentes dos pés descalços lhes chamam – você permite que o seu pé se movimente mais naturalmente. Isto desenvolve todos os micro-músculos do seu pé ao mesmo tempo que melhora a destreza e a propriocepção. Tyler Allan, o único factor de chumbo Vibram, explicou que os sapatos demasiado almofadados suprimem o funcionamento natural do pé.

“Os teus pés são tão complexos”, disse Allen. “São 33 articulações em cada pé. Há centenas de ligamentos, músculos e tendões. Um quarto dos seus ossos estão nos seus pés. Então nós temos pés muito, muito complexos que funcionam muito bem para a nossa anatomia e o nosso corpo. Quando mascaramos isso e colocamos muito amortecimento e todo tipo de coisas, você tira muito disso”

Resume-se a estar em sintonia com seu corpo, disse ele, e poder receber feedback de seus pés quando eles estão em contato com o chão. Por exemplo, quando você está descalço, seus pés lhe dão dicas naturais como não se apoiar em uma perna muito longa. Ou quando você está correndo descalço, eles indicam coisas como como bater no chão com o antepé em vez do calcanhar.

“É basicamente uma coisa de consciência”, disse ele. “Os teus pés dão-te tanta informação. Sobre como ficar de pé. Sobre como correr. Sobre como andar. Todas essas coisas. Idealmente, nós (recomendamos) que você ande descalço o máximo que puder na vida”

O que os especialistas dizem

Dra. Cassandra Tomczak, cirurgiã podiátrica da Summit Orthopaedics em Portland, Oregon, disse que há definitivamente um lugar para calçados minimalistas. Ela tem visto pacientes terem grande sucesso com a transição, mas acrescentou que as pessoas precisam ser informadas e cautelosas. Quando você usa sapatos de apoio a vida inteira, seus pés ficam acostumados a eles. Se você de repente remover esse suporte, pode ser difícil para seus pés.

“As pessoas tentam fazer a transição diretamente para um sapato Vibram e com isso, podem desenvolver lesões por estresse”, disse Tomczak. “Fraturas por estresse, tendinites, (e) fascite plantar são algumas das lesões mais comuns que eu vejo quando as pessoas transitam muito rapidamente”.

Pode ser um desafio identificar por que certas lesões ou condições ocorrem, mas ir para um sapato minimalista sem permitir que seus pés se adaptem é uma coisa que ela já viu levar a lesões por uso excessivo.

Quando você muda para um sapato minimalista, a sua passada encurta, o calcanhar diminui, e mais tempo é gasto no antepé.

O problema, disse ela, é que a sua marcha muda quando você muda para um sapato minimalista. A maioria dos sapatos de corrida clássicos são concebidos para uma marcha que consiste numa batida de calcanhar, seguida de um rolar através do exterior do pé, sobre a bola do pé, e terminando no dedo grande do pé. Quando você muda para um sapato minimalista, sua passada encurta, sua batida de calcanhar diminui, e mais tempo é gasto com o antepé. Se você não se ajustar adequadamente, isso pode aumentar o risco de lesão.

Apesar da necessidade de cuidado, Tomczak enfatizou que, quando feito corretamente, uma transição para um calçado minimalista pode ser na verdade uma mudança fantástica. De facto, tem havido uma mudança na comunidade médica nos últimos anos que favorece o calçado minimalista, disse ela. Na pediatria, por exemplo, os médicos estão em grande parte a desencorajar o calçado rígido e de grande apoio para crianças com menos de dois anos de idade, recomendando em vez disso opções semelhantes às meias.

“Quando você nasce, muitos dos ossos dos pés ainda não estão lá, então você pode dificultar o crescimento”, disse Tomczak. “Quando você pensa nos sapatos em que estávamos, em que os nossos pais estavam, eram esses sapatos de couro rígido”. (Nesses), a nossa musculatura não é capaz de se desenvolver adequadamente. … É por isso que as pessoas desenvolvem fadiga e lesões por uso excessivo quando vão directamente para um sapato minimalista”.”

Como fazer a mudança

Ao fazer a transição, você deve abordá-lo de forma semelhante à forma como você treinaria para uma maratona, disse Tomczak. Deve envolver o fortalecimento dos músculos e o treino cruzado, em vez de apenas saltar para a corrida imediatamente. Comece usando seus novos sapatos pela casa, disse ela, fazendo atividades de impacto leve. A seguir, comece a correr de forma leve.

“Não vá para a corrida completa”, disse ela. “Talvez só corra uma milha. Talvez corra uma milha e depois volte para os seus sapatos típicos. E então, gradualmente, aumente essa força”.

Vibram’s Melton concordou, observando que novos clientes devem sempre fazer uma transição lenta.

“É provável que os músculos das pernas e dos pés estejam trabalhando de uma forma a que talvez não estejam acostumados”, disse Melton. “Portanto, esses músculos precisarão fazer a transição e se tornar mais fortes. A dor é normal, a dor não.”

Tomczak apontou para uma série de exercícios que você pode fazer para preparar seus pés. As recomendações específicas variam de pessoa para pessoa, mas muitas vezes serão semelhantes às coisas que você faria em uma aula de ioga. Exercícios como equilibrar com um pé ou rolar sobre os dedos dos pés, assim como rotinas que se concentram na força e flexibilidade dos dedos dos pés – agarrar coisas com os dedos dos pés, usá-los para levantar objectos, espalhá-los ou movê-los independentemente um do outro, por exemplo.

O sucesso varia de pessoa para pessoa

Even com exercício, no entanto, Tomczak salientou que alguns pés simplesmente não serão capazes de se aclimatar a sapatos descalços, não importa o quanto você treine. Isto é devido em grande parte à genética.

“É importante reconhecer que existe este contínuo e que você pode não caber naquele sapato Vibram, independentemente do quanto você tente”, disse ela. “Você pode se fortalecer para sempre, mas se você tiver um alinhamento anatômico que vai predispor o seu arco a colapsar, você pode precisar de algo com mais suporte de arco.”

“Eu acho que a chave é que esta tecnologia descalça pode ser ótima, mas as pessoas não devem se sentir mal se elas (não podem usá-las) porque alguns pés só vão precisar de mais suporte”

Uma longa história

Embora Vibram seja sem dúvida a mais famosa por seus sapatos FiveFingers toe shoes, a empresa na verdade tem feito solas desde 1937. Na verdade, se você for a qualquer loja de sapatos e começar a virar os sapatos, é provável que você veja o logotipo da Vibram aparecer rapidamente. A empresa já trabalhou com mais de mil fabricantes de calçados, incluindo mega-giões como North Face, Merrell, New Balance e o exército dos EUA.

Tudo começou nos anos 30 quando o alpinista italiano Vitale Bramani (Vi + Bram = Vibram) liderou uma expedição de escalada através dos Alpes escarpados. De acordo com a história, 10 homens subiram mas apenas quatro desceram. Seis caíram para a morte devido à falta de tração e o acontecimento assustador levou Bramani a desenvolver uma sola melhor para as botas de escalada. Ele pegou os pneus Pirelli e perguntou se poderia usar as sobras de borracha deles para começar a formular uma sola. Logo, ele desenvolveu o Carrarmato (“piso do tanque”), a primeira sola jamais criada com solas de borracha. A Vibram tornou-se a primeira empresa a utilizar borracha vulcanizada para calçado.

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O que entra numa sola de alta qualidade?

Fazer uma boa sola de calçado resume-se a dois factores: O tipo de composto de borracha e o tipo de padrão da banda de rodagem. É uma mistura delicada de química e design criativo. Até hoje, a receita ultra-secreta da Vibram para os seus compostos de borracha, combinada com o desenho patenteado da banda de rodagem, é o que faz a empresa destacar-se. Actualmente tem cerca de 50 compostos diferentes, os mais populares dos quais são o MegaGrip e o Arctic Grip. Este último é projetado para gelo molhado e usado em algumas das botas de inverno mais famosas da Merrell.

“O composto é realmente onde a durabilidade entra”, disse Allen. “Você pode ter um padrão de banda de rodagem incrível e se você estiver subindo uma montanha e senti-la agarrada, isso é ótimo. Mas o verdadeiro teste é: ‘Quão durável é? Quanto tempo vai durar? … Os nossos concorrentes fazem grandes sapatos em termos de minimalismo, mas você não vai conseguir a mesma qualidade de sola”

Como são feitas as solas?

Vibram faz dois tipos de solas – uma sola de borracha resistente e outra mais leve de espuma EVA. O processo de fabricação da primeira envolve a mistura de grandes lotes de goop fundido e o funcionamento através de uma máquina que, dada a herança italiana da empresa, merece uma analogia adequada.

“Eles rolam como se faz massa”, disse Allen. “Você continua alimentando-a através do sistema para suavizá-la e tirar todo o ar dela. Se você imaginar como você alimenta a farinha e a massa através de uma máquina, ela a pressiona e sai. Eles levam-na e alimentam-na (e) depois endurece”

Desde o lançamento do FiveFingers, a marca acrescentou inúmeras variações ao estilo original (que algumas pessoas acharam menos que na moda). Hoje em dia, os sistemas de fecho incluem coisas como correias, atacadores e slip-ons. Existem diferentes padrões de banda de rodagem e os materiais superiores vão do cânhamo aos sintéticos, passando pelo nylon e pela malha respirável. A Vibram lançou recentemente um sapato anfíbio chamado V-Aqua, assim como uma linha de estilo de vida chamada Furoshiki.

Este último é essencialmente um chinelo de exterior que oferece uma estética mais na moda para as pessoas que querem a tecnologia descalça mas não gostam da aparência do desenho do dedo do pé. Ele apresenta uma sola Vibram minimamente construída com tecido para envolver os pés.

A filosofia

Há muitas razões para amar a linha de pés descalços sempre em evolução do Vibram, disse Allen, mas talvez sejam os benefícios intangíveis, mais filosóficos, que fazem o melhor argumento para eles. Sentir o chão por baixo de você quando você está do lado de fora, disse ele, é uma sensação incrível.

“Quando você anda por aí, na floresta, nas montanhas”, disse ele, “Quando você está na natureza e está sentindo os paus e as pedras na terra, há apenas algo sobre isso”. É parte de nós. Isto é quem nós somos. Sentir o chão e sentir a natureza com os pés – não é algo que todos vão perceber que está acontecendo. Mas é tão poderoso, como seres humanos, andar à sua volta e senti-lo.”

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