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But when the good bacteria in our systems is knocked out (by antibiotics, for example), candida could potentially start to get out of control. Uma teoria é que à medida que a população de candida cresce no corpo, ela enfraquece as paredes do intestino e vai para a corrente sanguínea, causando toda uma série de sistemas que vão desde má digestão, à dor articular, à ansiedade e depressão, ao ganho de peso – e, sim, comichão por todo o lado. (Isto é chamado de vazamento intestinal).

Chamei o meu médico, Leo Galland no dia seguinte. Ele é um médico especializado em medicina funcional (ou seja, olhando para o corpo como um todo), e ele me disse que meu auto-diagnóstico fazia sentido: o uso prolongado de antibióticos fortes como a Doxiciclina pode causar o crescimento excessivo da candida. (Recentemente perguntei-lhe porque tão poucos médicos levam a cândida a sério, e ele disse: “Existem numerosos estudos científicos sobre a alergia à cândida, mas a maioria dos médicos nunca aprende sobre eles”)

Fui retirado da Doxy e foi-me dado um regime rigoroso de probióticos e suplementos antifúngicos, tais como óleo de coco, extracto de sementes de toranja e óleo de orégãos. Também fui encorajado a seguir a “dieta da candida”

Você provavelmente está se perguntando o que é exatamente essa dieta. É bastante simples. Na verdade, a sua simplicidade é o que a torna tão difícil de seguir. Para matar o crescimento excessivo de candida em seu corpo, você precisa matar a fome do fermento, privando-o de carboidratos. Pense em como o fermento funciona quando você faz pão: ele se alimenta basicamente da farinha (que se transforma em açúcar), e faz com que o pão se levante.

Na dieta candida, eu tinha que deixar o açúcar em todas as suas formas (sem mel ou xarope de ácer), álcool, grãos, laticínios, vegetais com alto teor de açúcar, como cenouras e batata-doce, frutas, vinagres filtrados, molho de soja e outros condimentos.

Num dia típico, eu comia um batido verde ao café da manhã (com abacate) ou pudim de chia com leite de amêndoa caseiro. (Eu ficava com um medo mortal de aditivos no material embalado.) Para o almoço, algumas verduras e um pedaço de proteína, geralmente frango ou peixe. Para o jantar, o mesmo. Sem molhos. Sem fruta. Nada de nada – ou pelo menos era o que parecia.

Tentei o melhor que pude para seguir a dieta, mas era praticamente impossível para mim fazê-lo enquanto terminava o meu último ano de faculdade. A cada dois fins de semana era algum tipo de celebração, com pizza, petiscos e cerveja. A última coisa que eu queria fazer era me alienar e ter que explicar os meandros da minha situação.

Então eu tentei o melhor que pude, percebendo que minha coceira seria melhor em alguns dias e pior em outros, dependendo do grau da minha “trapaça” no protocolo da dieta da candida. Se eu tomasse uma cerveja, a coceira voltaria por alguns dias até que eu voltasse à dieta. Se eu comesse algo doce e tomasse uma cerveja, a coceira ou duraria mais ou se sentiria mais aguda. Senti-me preso pelo que me pareceu ser uma situação de perda: Ou me abstinha de celebrar e me sentia fisicamente bem, ou me divertia e depois sofria as consequências.

Só depois de me formar, no Verão de 2013, é que me coloquei num programa rigoroso. Segui a dieta durante três meses com o objectivo de matar o excesso de levedura, curar a permeabilidade intestinal e voltar a sentir-me normal.

Após cerca de um mês de dieta rigorosa, a minha pele deixou de ter comichão e a minha acne clarificou. Mas nas poucas ocasiões em que me deixei escorregar e comi um pouco de molho de salada com vinagre, começava a ter comichão.

Só me afivelei, segui o protocolo durante três meses, e finalmente fui capaz de introduzir lentamente alimentos anteriormente proibidos, sem sentir que tinha de “pagar o preço”. Porquê? Simplificando, pelo Dr. Galland: “O açúcar aumenta o crescimento e a actividade metabólica da levedura.” E assim sem o açúcar, a levedura deixou de crescer em excesso, e o meu corpo voltou à normalidade.

Para ser honesto, a dieta era dura, e não só porque eu tinha de me privar de alimentos deliciosos, açucarados e ricos em carbono. Era difícil porque era isolante. Tornava praticamente impossível comer em restaurantes, encontrar amigos para uma mordida rápida ou beber depois do trabalho. Eu tinha que cozinhar todas as minhas próprias refeições e desenvolvi uma consciência neurótica das coisas que eu colocava no meu corpo.

E se eu fosse tentar explicar a situação a alguém, sempre me sentia um pouco embaraçada e incrivelmente eficaz: Eu entrava nos detalhes da minha história médica, e mencionava o “fermento”, que a maioria das pessoas associa às infecções vaginais. Não é um tópico sexy quando se tenta fazer planos com amigos. Sentia-me mais fácil de me retirar para a minha rotina. Fiquei tão obcecada com a dieta, que comecei a ver todos os alimentos em termos de serem “tóxicos” ou não. Se vou ou não chamar isso de “anorexia” continua a ser uma questão para mim, mas a minha rigidez tornou-se um problema, e que demorou algum tempo a descobrir, mesmo depois de os sintomas da candida terem desaparecido.

Agora, alguns anos depois, ainda não terminei completamente com a candida. Percebi isso há algumas semanas, na verdade, quando me receitaram Cipro para uma infecção menor. Após os cinco dias de antibióticos, notei a comichão. Era a primeira vez que tomava antibióticos desde o desastre de Lyme. O ressurgimento da comichão foi imediatamente traumatizante. Antes de tomar um minuto para pensar nos próximos passos práticos, eu me senti deslizando de volta para um lugar de fragilidade, medo do isolamento social, e a desgraça iminente sobre o inferno da dieta que eu teria que suportar.

Mas na verdade eu estou em um novo lugar. Mais importante ainda, simplesmente não tenho em mim a emoção de lidar com a “prisão alimentar”, como o Dr. Galland lhe chamou. Cheguei à conclusão de que, pelo menos por agora, a candida é uma questão crónica com a qual tenho de trabalhar, e não contra. Como resultado, agora estou comendo uma dieta pobre em açúcar e carboidratos, e tentando seguir as “regras” o melhor que posso.

Mas se eu escorregar, e começar a ter comichão, eu percebo que tenho o poder de começar de novo. Se eu tiver um salpico de vinagre, eu não vou morrer. Provavelmente nem vou ter um flare-up. (Isso provavelmente levaria vários salpicos.) Aprendi a comunicar as minhas necessidades a mim mesma, e aos outros, de uma forma que me sinto nutrida, em vez de castigada.

Já não sinto uma pressão intensa para explicar as minhas escolhas alimentares aos amigos, e se eles perguntarem, digo algo como “Estar a tomar antibióticos durante tanto tempo fez-me ter algumas sensibilidades alimentares”. Estou feliz em compartilhar mais, mas também é menos importante agora que reestruturei minha abordagem interna para pensar sobre isso. Lidar com a candida tornou-se o seu próprio exercício engraçado e desconfortável de atenção.

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