Mar de Ross

Mar de Ross, extensão sul do Oceano Pacífico, que, juntamente com a vasta Plataforma de Gelo de Ross em sua cabeça, faz uma profunda indentação no contorno circular continental da Antártica. O mar é uma região marinha geralmente pouco profunda, com aproximadamente 370.000 milhas quadradas (960.000 km quadrados) de área, centrada a cerca de 75° S 175° W e situada entre o Cabo Adare, no norte de Victoria Land, a oeste, e o Cabo Colbeck, na Península Edward VII, a leste. O limite norte fica aproximadamente ao longo da borda da plataforma continental e o limite sul ao longo de uma grande barreira de gelo que marca a frente da Plataforma de Gelo de Ross.

Área protegida marinha do Mar de Ross
Área protegida marinha do Mar de Ross

A área protegida marinha do Mar de Ross.

Encyclopædia Britannica, Inc.

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Sombreado pela cordilheira de Victoria Land, o fundo do Mar de Ross estende-se para norte como uma ampla plataforma antes de mergulhar nas profundezas da Bacia do Sudeste do Pacífico ao longo de uma linha que vai da Ilha Scott ao Cabo Colbeck. A metade mais larga e ocidental dos cardumes de mares a menos de 300 metros (1.000 pés) em várias áreas largas, a mais a sudoeste culminando na pequena e rochosa pilha vulcânica da Ilha Franklin. A maior parte do piso tem menos de 900 metros (3.000 pés (900 metros) de profundidade. A região costeira está pontilhada de vulcões modernos e de montes vulcânicos dissecados mais antigos de uma extensa área alcalino-basáltica (vulcânicos McMurdo) constituída pelo Cabo Adare, Cabo Hallett, Monte Melbourne, Ilhas Franklin e Ross, na costa ocidental, e um número de centros menos conhecidos na costa ocidental de Marie Byrd Land, na costa oriental.

O Mar de Ross é um dos mares frangíneos da Antárctida com menos e mais acessíveis. O acesso relativamente fácil fez desta região a avenida tradicional para a montagem de expedições no interior continental. O mar foi penetrado pela primeira vez em 5 de janeiro de 1841, pelo HMS Erebus e HMS Terror, comandado por James Clark Ross numa tentativa fracassada de alcançar o pólo magnético sul. Desde então, vários pontos da Plataforma de Gelo de Ross serviram de base para festas de exploração da Noruega, Grã-Bretanha, Japão, Estados Unidos e Nova Zelândia. Todas as regiões costeiras foram exploradas geologicamente, pelo menos em reconhecimento, e a região sul de Victoria Land perto de McMurdo Sound tornou-se a mais conhecida no continente. Rico em história e paisagem, o Mar de Ross é agora regularmente atravessado por embarcações turísticas.

Possibilidades universais existem no que diz respeito à origem da embelezamento continental do Mar de Ross. Os primeiros geólogos acreditavam que o Mar de Ross se estendia como uma trincheira subglacial, o hipotético Ross-Weddell Graben, para se conectar com o Mar de Weddell. Desde então, a descoberta das Montanhas Ellsworth, que intervieram, desmentiu a hipótese. Estudos geofísicos na Plataforma de Gelo de Ross indicam a presença de uma secção grossa subjacente de rochas sísmicas de baixa velocidade, provavelmente sedimentares. A embelezamento, portanto, pode ser ou um bloco de rochas continentais, incluindo o Grupo Beacon, ou pode ser uma bacia rebaixada cheia de rochas sedimentares.

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A flora e fauna são típicas de outras regiões marinhas do sul da Antártida. A água do mar rica em nutrientes suporta abundante vida planctônica que, por sua vez, fornece alimento para formas maiores, incluindo peixes, focas, baleias e aves marinhas e costeiras. Entre estas últimas, hordas de Adélie e pinguins imperadores povoam rookeries em vários lugares ao redor do Mar de Ross.

 ecologista marinho com uma baleia assassina no Mar de Ross
ecologista marinho com uma baleia assassina no Mar de Ross

ecologista marinho com uma baleia assassina a espreitar de um buraco numa secção coberta de gelo do Mar de Ross, Antárctida.

NOAA Photo Library

O Mar do Ross é fortemente influenciado pela deriva costeira Leste-Vento que estabelece um vasto giro no sentido dos ponteiros do relógio acompanhado por um afloramento em águas profundas. As correntes superficiais movem-se geralmente para oeste ao longo da frente da plataforma de gelo e daí para norte ao longo de Victoria Land, onde se encontram com a West-Wind Drift. Os movimentos são complicados por cardumes e correntes de maré. A água a menos de 1.000 pés de profundidade tem uma temperatura mínima de cerca de 28,2 °F (-2,1 °C). A temperatura média da água superficial em McMurdo Sound é de cerca de 28,8 °F (-1,8 °C).

Saber sobre uma área de reserva marinha criada no Mar de Ross por uma comissão compreende 24 países

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Criar uma área marinha protegida no Mar de Ross da Antártida.

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Em outubro de 2016, 24 países e a União Européia concordaram em estabelecer a maior área marinha protegida do mundo no Mar de Ross. Nos termos do acordo, que entrou em vigor em Dezembro de 2017, a pesca comercial é proibida numa zona que abrange 600.000 milhas quadradas (1.600.000 km quadrados) de oceano, incluindo a Plataforma de Gelo de Ross, as Ilhas Balleny e o oceano que rodeia dois montes submarinos.

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