Legislação voltada para pessoas que registram falsos animais de apoio emocional que provavelmente não serão introduzidos este ano

COLORADO – Mostramos as histórias de pessoas que tentam passar animais de estimação não treinados como animais de apoio emocional.

Os defensores da deficiência dizem que com o passar do tempo, o problema está a piorar.

Rep. Larry Liston (R-Colorado Springs) elaborou legislação como resultado de uma investigação do News 5 que transmitimos na Primavera passada, mas descobrimos que é pouco provável que o projecto de lei seja apresentado este ano.

O objetivo do projeto de lei teria definido o processo de como as pessoas podem obter cartas “certificando” seu animal de estimação como um animal de apoio emocional.

Como a nossa investigação revelou, existem sites e médicos por aí que estão dispostos a aceitar o seu dinheiro em troca de lhe escrever uma carta “falsa”.

Estas cartas de apoio emocional não só lhe permitem viver com o seu animal sem pagar o aluguer do animal de estimação, como também lhe permitem voar com ele.

Os advogados familiarizados com a lei da deficiência dizem que a forma como a lei é escrita não tinha hipótese de passar… então agora está de volta à mesa de desenho.

Apresentar o seu cão como um animal de serviço é ilegal e traz uma multa no Colorado, mas isso não resolveu o problema das pessoas abusarem do sistema.

Se alguma coisa, pode ter piorado a situação com as pessoas a contornarem o sistema, registando os seus animais de estimação como animais de apoio emocional, ou ESA’s.

Os defensores da deficiência dizem que há muita confusão entre a ESA e os animais de serviço.

“Animais de serviço são animais que foram treinados para fornecer uma tarefa específica para apoiar a sua deficiência”, disse Patricia Yeager, a CEO do The Independence Center.

“Um exemplo de animal de serviço é a cadela guia de Yolanda Avila, Puma.

“Eu gostaria de ter meus olhos de volta e não ter um cão, mas para pessoas com deficiências, nós realmente precisamos desses cães para tornar a vida mais acessível e móvel para nós”, disse ela.

Por outro lado, os animais de apoio emocional fazem exatamente o que seu título diz — eles fornecem apoio emocional para pessoas que lutam com um distúrbio de saúde mental como depressão ou TEPT.

“Não há uma maneira oficial de certificar esses animais, então há muita confusão e, infelizmente, muito abuso”, disse Pat Going, membro do Conselho Consultivo para Pessoas com Deficiência do Colorado.

Os animais de apoio emocional têm se tornado cada vez mais controversos à medida que animais de estimação mais exóticos aparecem onde os cães nem sequer são permitidos.

Por exemplo, um canguru que alguém tentou trazer para um McDonald’s, um porco indisciplinado que foi expulso de um voo da US Airways ou um peru avistado a voar na Delta.

Não é qualquer um que pode reclamar o seu animal de estimação como um animal de apoio emocional.

O processo requer uma nota ou recomendação, mas News 5 Investigates encontrou um web site e médico licenciado no Colorado disposto a escrever-nos uma carta de “autorização” de apoio emocional por $150.

Apresentamos o pedido às 21:28 de um sábado à noite. 7 minutos depois às 21:35, recebemos esta carta assinada pelo Dr. Michael J. Moss.

Usando o nome do nosso engenheiro da estação, o médico disse que ele avaliou o seu estado de saúde mental e está familiarizado com a sua história e com as limitações funcionais impostas pelo seu problema de saúde emocional e mental.

O nosso empregado não precisa de um animal de apoio emocional, mas não tivemos problemas em conseguir que o médico o dissesse e recomendasse que o nosso engenheiro da estação fosse autorizado a viver e viajar com um porco-banho.

Então levamos o porco para um Starbucks, Subway, Kum and Go e cinema… ninguém disse uma palavra.

“Eu sei que as pessoas sentem que não precisamos de regulamentos mal cheirosos neste país, mas nesta situação precisamos de alguns regulamentos porque as pessoas aproveitam e levam o seu animal de estimação para o centro comercial, restaurante e cinema e ele corre por aí e ladra”, disse Yeager.

Repórter Investigador-Chefe Eric Ross perguntou: “O que mais o aborreceu quando viu a nossa investigação original?

“Havia duas coisas”, disse Yeager. “Uma é que você pode ir e pegar aquela carta em um site que é totalmente ridículo, mas o que realmente me deixou irritado foi que o dono do negócio deixou você fazer isso. Quem quer comer num restaurante com um porco, ou um macaco ou um pavão?”

O que as pessoas não percebem é que os animais de apoio emocional só podem voar e viver contigo. Eles não devem ser levados para restaurantes e empresas, mas a maioria das pessoas não sabe disso.

“Acho que o dia vai chegar onde vai ficar muito claro que animais de apoio emocional só são permitidos num ambiente doméstico, quer seja alugado ou num hotel e seria apenas um cão ou um gato, mas nós não estamos lá”, disse Yeager.

No nível federal, há uma nova proposta das companhias aéreas que não exigiria mais que elas permitissem animais de apoio emocional em aviões e esclareceria que o único animal de serviço permitido em um avião é um cão.

O Departamento de Transportes dos EUA está atualmente buscando comentários do público sobre a política proposta.

Voltar aqui localmente, foi elaborada legislação que tornaria mais difícil para as pessoas obterem uma nota médica para um animal de apoio emocional. No entanto, essa legislação parou no mês passado.

“Tivemos um grande recuo de um par de defensores”, disse Yeager. “Queríamos ter um documento assinado por um profissional aqui no Colorado que teve um relacionamento com você para documentar que há uma necessidade e que este animal apóia esta necessidade… isso é o que estávamos procurando”.

Yeager diz que o projeto morreu antes de poder ser introduzido depois de ouvir preocupações da Lei da Deficiência do Colorado e da Coligação da Deficiência Cruzada Colorado-Cross.

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Diz que algumas das línguas precisam de ser revistas para cumprir com os requisitos da lei federal.

Ross perguntou a Yeager quando ela acredita que deveria haver penalidades para os médicos e médicos que “prescrevem” estas cartas de apoio emocional.

“Absolutamente”, disse Yeager. “De certa forma é como receber uma receita de Oxycontin de um moinho médico. Causa danos. Podes perguntar qual é o problema? Bem, se receber essa carta, pode levá-la ao seu senhorio e dizer que não me pode cobrar uma taxa de animal de estimação porque tenho um animal. Pode meter-te num avião com o teu animal. Se esse site nunca conheceu essa pessoa e não faz ideia se ela realmente tem uma deficiência, mas eles estão pegando os 200 dólares e dando a carta… é uma fraude.”

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