Legends of America

No inverno de 2008 exploramos muitas cidades fantasmas do Novo México, e passamos algum tempo na área da Cidade da Prata.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914.

Sobre 12 milhas a nordeste de Glenwood, Novo México é uma das principais cidades fantasmas da Terra do Encantamento – Mogollon (pronunciada “muggy-YOHN” pelos habitantes locais). Hoje, o sonho de um povoado fantasma, repleto de edifícios históricos do outrora rico campo de mineração que fez milhões durante seus dias, sobreviveu a numerosas enchentes e incêndios, mas ainda paira hoje apesar de sua localização isolada.

Tudo começou quando um soldado chamado James Cooney de Fort Bayard, cerca de 80 milhas ao sudeste, estava à procura da 8ª Cavalaria dos EUA no vizinho Mineral Creek Canyon 1870. Ao norte de onde o campo de mineração de Mogollon seria estabelecido mais tarde, Cooney descobriu ricos depósitos de ouro e prata, mas ao contrário de muitos mineiros da época, ele manteve a sua descoberta em segredo. Incapaz de trabalhar a sua descoberta, pois o seu “engate” no Exército ainda não estava completo, Cooney voltou às suas funções.

No entanto, vários anos mais tarde, quando Cooney foi retirado do serviço em 1876, ele voltou para a área, apresentando várias reivindicações. Pouco tempo depois, Cooney, juntamente com seu parceiro, Harry McAllister, foram expulsos da região por apaches hostis. Determinados, porém, voltaram dois anos depois e começaram a trabalhar as veias ricas com seriedade. A notícia espalhou-se e logo a área estava repleta de numerosos garimpeiros procurando por suas próprias fortunas.

Chief Victorio

Chief Victorio

Mas, os garimpeiros permaneceram em risco dos furiosos Apaches. Em abril de 1880, Chiricahua Apache, liderado pelo Chefe Victorio, mais uma vez invadiu a área, incluindo a reivindicação de Cooney. Três dos garimpeiros, incluindo o Sargento James C. Cooney, reformado, foram mortos. Também mortos no que é chamado de “Massacre de Alma”, foram 35 pastores da área.

Embora os ataques dos índios tenham continuado, isso não impediu a enchente de garimpeiros. O irmão de James Cooney, Michael, tendo herdado a reivindicação, logo chegou de Nova Orleans para continuar as operações de mineração de seu irmão. Pouco tempo depois, ele construiu um cofre a partir de uma grande rocha como um local de descanso permanente para o seu irmão caído. O cofre, que foi selado com minério de prata retirado da Mina Cooney, ainda se encontra no Cemitério Cooney, localizado cerca de 7 milhas a leste de Alma, Novo México.

Entretanto, vários outros mineiros haviam feito descobertas e logo o acampamento mineiro de Mogollon surgiu no Silver Creek Canyon, que incluía uma serraria e vários negócios. Em 1890, um posto de correios e uma cadeia foram estabelecidos e, dois anos mais tarde, a primeira escola foi construída. A Cidade de Prata e Mogollon Stage oferecia serviços de transporte e frete para o acampamento, deslocando sua “carga” cerca de oitenta milhas entre os dois pontos, uma distância que levava cerca de 15 horas.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

Um número de minas foram desenvolvidas na área incluindo a Maud S., Deep Down, Last Chance, e a maior e mais rentável – a Little Fannie. Embora empregasse o maior número de pessoas e extraísse o maior volume de minério, era também uma mina extremamente poeirenta, resultando em inúmeros casos de “Consumo do Mineiro” ou doença do “Pulmão Negro”. Isto criou uma rápida rotatividade na mina à medida que a população transitória da cidade aumentava e caía de 3.000 a 6.000 residentes durante os anos 1890.

Durante estes dias, Mogollon também ganhou a reputação de ser uma das cidades mineiras mais selvagens do Oeste, como apostadores, ladrões de diligências, salteadores e pistoleiros, todos chamados de casa do campo de mineração.

Desde os seus primeiros dias, Mogollon foi flagelada por fogo e inundações. O primeiro grande incêndio ocorreu em 1894, exterminando a maior parte dos edifícios da cidade. Entretanto, os cidadãos de Mogollon perseveraram, reconstruindo, desta vez, com tijolos e adobe. Nesse mesmo ano, o campo mineiro também sofreu com uma enchente devastadora devido ao derretimento das neves e às fortes chuvas da primavera. Outras inundações se seguiriam em 1896, 1899 e 1914, todas levando consigo casas, operações mineiras e alguns moradores da cidade, à medida que as águas rápidas transbordavam de Silver Creek. Mais incêndios também ocorreriam em 1904, 1910, 1915 e 1942, cada um resultando em ainda mais devastação à cidade.

Mogollon, New Mexico Main StreetMogollon, New Mexico Main Street, 2008.

Por 1909, Mogollon tinha uma população de cerca de 2.000 pessoas que apoiavam cinco salões, dois restaurantes, quatro lojas de mercadorias, dois hotéis e vários bordéis localizados em dois distritos infames de luz vermelha. Também tinha o Teatro Midway, uma padaria, um fotógrafo, um casal de médicos e vários outros negócios de varejo.

Embora sua população estivesse caindo lentamente à medida que as tecnologias avançavam e o minério começava a diminuir, o ano de 1913 viu cerca de 1 ½ milhões de dólares em minerais tirados das minas da área.

Entretanto, Michael Cooney, que assumira as reivindicações originais após a morte de seu irmão, também estava destinado à tragédia. Em 1914, ele ainda estava penteando as montanhas em busca de mais ouro. No entanto, em outubro, ele falhou em voltar para casa. Grupos de busca foram enviados para procurá-lo, mas na alta elevação e na chegada do inverno, eles foram forçados a abandonar a busca. Quatro meses depois, o corpo de Michael Cooney foi descoberto em um desfiladeiro próximo. Ele tinha congelado até a morte.

Até 1915, a população de Mogollon era de cerca de 1.500 residentes, que desfrutavam de novas utilidades como eletricidade, água e telefones.

Velhos carros mineiros abandonados em Mogollon, 2008.

A Primeira Guerra Mundial causou o primeiro golpe devastador que levaria ao desaparecimento de Mogollon. Durante este tempo, a procura de ouro e prata caiu, e muitas das minas de Mogollon foram encerradas. Em 1930, a cidade suportava apenas cerca de duzentas pessoas.

Recuperou algumas no final da década de 1930, quando os preços do ouro voltaram a subir, mas a sua vida renovada foi de curta duração. A Segunda Guerra Mundial novamente reduziu os valores do ouro e um incêndio devastador em 1942 quase o reduziu imediatamente a uma cidade fantasma completa.

No entanto, mais uma vez seus poucos residentes remanescentes perseveraram enquanto a Pequena Mina Fanny continuava a produzir até o início dos anos 50, quando finalmente, também ela, ficaria para sempre em silêncio. Ao longo dos anos, a Mina Mogollon produziu quase 20 milhões de dólares em ouro e prata.

Com suas minas em silêncio, Mogollon tornou-se oficialmente uma cidade fantasma, mas alguns de seus proprietários permaneceram. Hoje, é o sonho de uma cidade fantasma, pois quase 100 edifícios históricos permanecem, juntamente com cerca de 15 residentes. A cidade inteira foi inscrita no Registo Nacional de Lugares Históricos em 1987. Os numerosos edifícios, em várias fases de reparação, são utilizados principalmente como residências, casas de verão e alguns poucos negócios abertos, geralmente abertos nos fins de semana de verão.

O edifício que uma vez serviu como a Casa Mogollon e J.P. Holland’s Store é o Silver Creek Inn.

Um dos edifícios mais impressionantes é o Silver Creek Inn, que continua a servir os clientes de hoje numa estrutura de dois andares em 1885, conhecida como a Casa Mogollon. Construída por Frank Lauderbaugh e operada por Henry Johnson, a Casa Mogollon alugou quartos no andar superior e vendeu comida e mercadorias no seu primeiro andar.

Em 1914, o edifício foi vendido a um barbeiro da Filadélfia chamado James Holland que abriu uma barbearia e uma loja geral no primeiro andar e continuou a alugar quartos no andar superior. Holland continuou a operar seus negócios por mais de três décadas, até que em 1948, com muito poucos clientes, ele deixou a área e se dirigiu para a Califórnia. Uma família utilizou então o edifício como casa durante muitos anos.

Em 1980, foi comprado por Stan King, que o renovou para uma pousada chamada Silver Creek Inn. O edifício histórico continua a atender aos clientes de hoje, fornecendo quartos com caráter e ótima comida. No entanto, só está aberto muito sazonalmente.

Atravessar a rua fica uma fila de três edifícios históricos em pedra. O Museu Mogollon está instalado em um deles, que já serviu como loja de mercadorias em geral por décadas. Além disso, aberto sazonalmente, o museu exibe a história local e numerosos artefatos de mineração. O museu está aberto de maio a outubro, nos fins de semana. Ao lado do museu fica a antiga loja de móveis e noções da Holanda, bem como outro edifício histórico de dois andares.

O antigo teatro em Mogollon, 2008.

Outra rua é a antiga Silver Creek Stage Stop; a antiga Loja Kelly, que continua a albergar antiguidades e curiosidades, o Teatro Mogollon, a Igreja Nossa Senhora do Carmo, que está a ser renovada, assim como um número de casas e cabanas antigas. Um saloon e uma loja geral também estão de pé; no entanto, estes não são edifícios originais, mas faziam parte de um cenário de um filme de 1973, para um western chamado My Name is Nobody e estrelado por Henry Fonda.

Atrás da igreja e subindo uma colina muito íngreme, a estrada serpenteia cerca de duas milhas para cima até ao cemitério de Mogollon de 1891. Em 1918, Mogollon, como lugares em todo o mundo, sofreu com a mortal pandemia de gripe que irrompeu durante os estágios finais da Primeira Guerra Mundial. A lenda nos diz que há uma vala comum de vítimas da gripe no cemitério devido a pessoas morrendo mais rápido do que poderiam enterrá-las. No entanto, não há nenhum local marcado. Um veículo com tração nas quatro rodas é necessário para percorrer a estrada acidentada.

Mogollon fica a cerca de 12 milhas a nordeste de Glenwood, Novo México. Para chegar lá de Glenwood, pegue a NM 180 cerca de 3 milhas noroeste até a NM-159 (Bursum Road) e vire à direita (leste). A Bursom Road percorre o Vale do Rio San Francisco, a princípio subindo lentamente por ranchos férteis por cerca de duas milhas antes de subir rapidamente o flanco oeste das Montanhas Mogollon.

Ao longo da subida de mais de 2.000 pés, a estrada torna-se íngreme e estreita em muitos lugares antes de chegar a Mogollon cerca de sete milhas depois. Ao longo do caminho, há uma série de vistas espetaculares e o terreno está pontilhado de restos de mineração. Observe também a abundante vida selvagem, incluindo pequenos rebanhos de Javelina (porcos selvagens) e vislumbres do Coati de nariz branco, um curioso gato de cauda anelada que habita partes do sudoeste.

© Kathy Weiser/Legends of America, actualizado em Julho, 2017.

Para mais informações:

Mogollon Enterprises

Veja a nossa Galeria de Fotos Mogollon AQUI

Cidades Fantasmas: America's Lost World DVD

Ghost Towns: America’s Lost World DVD. Na Loja Geral da Legends.

Veja também:

Aventura de Mineração de Prata (Nosso Blog de Viagem nesta viagem)

Cidades Fantasmas do Novo México

Fort Bayard

Chefe Victorio

Leave a Reply

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.