How Flintlock Guns Work

A percussion-cap lock in an unfinished stock

A percussion-fechadura de tampa num stock inacabado

Uma fechadura de tampa de percussão num stock inacabado

O martelo de percussão na posição de pau: A tampa, do tamanho de um apagador de lápis, cabe na extremidade do bico.

O martelo de percussão na posição de pau: A tampa, aproximadamente do tamanho de um apagador de lápis, cabe na extremidade do mamilo.

O martelo de percussão na posição de pau: A tampa, do tamanho de um apagador de lápis, cabe na extremidade do mamilo.

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 O martelo de percussão na posição desbloqueado>

 O martelo de percussão na posição desbloqueado

O martelo de percussão na posição desbloqueado

Flintlocks durou um tempo notavelmente longo, mas acabaram por ser substituídos por um sistema de fechadura e ignição chamado de tampa de percussão. O tampão de percussão era mais fácil de carregar, mais resistente às intempéries e mais confiável, portanto, na época da guerra civil americana, tanto os exércitos da União como os da Confederação utilizavam exclusivamente armas de percussão.

O tampão de percussão foi possível graças à descoberta de um composto químico chamado fulminato mercúrico ou fulminato de mercúrio. Sua fórmula química é Hg(ONC)2 — é feito de mercúrio, ácido nítrico e álcool.

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Fulminato de mercúrio é extremamente explosivo, e é sensível ao choque. Um golpe brusco, ou mesmo demasiada pressão dos dedos, pode causar a sua detonação. Ao colocar uma pequena quantidade de fulminato mercúrico em uma tampa pré-fabricada (um pequeno copo do tamanho de um apagador de lápis) e afixando a tampa a um mamilo e tubo que leva ao barril, a tampa pode incendiar a pólvora no barril.

A transição de flintlock para a tampa de percussão é muito pequena, e muitos flintlocks foram convertidos. A fechadura de percussão é exatamente a mesma que o bloco de pólvora em termos de mola principal, martelo, tambor, mola de busca e mola de busca. O martelo tem as posições destravado, meio travado e totalmente em forma de galo, tal como o flintlock.

O que o fecho de percussão não tem é o flint e o frizzen. Em vez disso, há um bocal que aceita a tampa, e este bocal contém um tubo que conduz a chama da tampa até a carga principal de pólvora no barril. O martelo é moldado para bater a tampa no mamilo e cobri-lo para que o mamilo não seja soprado. Estas fotos ajudam a entender a fechadura de percussão:

A fechadura de percussão não durou muito tempo — talvez 50 anos. Os processos de fabricação estavam se desenvolvendo rapidamente na época e tornou-se possível integrar a tampa, o pó e o projétil em um único pacote metálico a baixo custo. Estas balas são o que usamos hoje!

Para muito mais informações sobre armas de flintlock e outras armas, veja os links abaixo.

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