Germander: Lowly but Lovely – The Backyard Gardener – ANR Blogs

Um dos primeiros livros de jardinagem que comprei foi o livro da revista Sunset How to Grow Herbs, publicado no início dos anos 70. Embora tivesse grandes informações sobre cultivo e colheita, o que realmente me atraiu foi o uso de ervas no paisagismo. Lembro-me particularmente de uma foto em preto e branco (sem cor naquela época!) do chamado germenador de parede. Agora eu vivia em Santa Cruz chuvosa na época, e duvido que eu já tivesse visto o germe, mas havia algo naquela foto que sempre ficava comigo. Pelo livro aprendi que Teucrium chamaedrys era um componente importante dos “jardins dos nós” – esses jardins geométricos muito formais que se tornaram populares durante a Era Elizabetana na Inglaterra – com tomilho, manjerona, alecrim, Santolina e outras ervas de origem mediterrânea.

Embora existam centenas de espécies de germe, não é uma planta que pareça receber muita atenção ou respeito. A entrada da Wikipedia para Teucrium não é muito mais que uma lista de algumas das espécies, e enquanto Teucrium chamaedrys aparece em muitos viveiros, duvido que um viveiro em cinqüenta tenha outros representantes do gênero. É uma pena, porque estes cavalos de trabalho podem preencher uma série de papéis no jardim e são especialmente adequados para ambientes de cultivo difíceis como os que temos na Serra Oriental.

Por isso não é surpreendente que tenha sido mais de trinta anos mais tarde, quando me mudei para a zona selvagem de West Chalfant, que cultivei o meu primeiro germe, uma forma prostrada de Teucrium chamaedrys que – como qualquer outra coisa – parecia prosperar nesta estranha nova terra! O seu carácter sempre verde e flores cor-de-rosa atraentes no início do Verão foram um bónus – um verdadeiro íman para as abelhas! A desvantagem é que os germens rastejantes podem fazer isso mesmo se receberem água suficiente, então aceite esse aspecto e plante-o onde terá espaço para preencher. Afinal, é uma cobertura de solo!

A poucos anos depois encontrei o Teucrium chamaedrys vertical, o germe de parede (ver foto acima) que tinha visto nas fotos há tanto tempo, e plantei algumas delas. Mais uma vez, estes não são rolhas de exposição, mas são atraentes durante todo o ano, crescem até um pé ou assim em altura, e não se espalham. Eu cheguei a considerar a germinação de parede como uma das minhas plantas de gota-a-gota. Santolina e ‘Powis Castle’ Artemisia são dois outros sub-armálgamas com os quais conto pela sua forma agradável e folhagem-plantas que fazem as cores à sua frente realmente estourar. Mas, ao contrário dessas plantas, os arbustos nunca ficam com aspecto de pernas ou desgrenhados, permanecendo limpos e verdes durante todo o ano. A única manutenção necessária é cortar as flores gastas no meio do verão (e esperar por outro show no outono). Eu caracterizaria o germe de parede como um dos melhores coadjuvantes do meu jardim!

Teucrium fruticans Photo: Native Sun.
Teucrium fruticans Foto: Native Sun.

Teucrium fruticans (fruticans de arbustos ou de árvores com 4-6 pés de altura e largura) é outro membro do gênero que eu tentei no meu quintal, mas foi, para mim, um verdadeiro destruidor de corações! Na minha pesquisa para arbustos tolerantes à seca antes de me mudar para Chalfant, este é um que realmente me chamou a atenção com a sua folhagem cinzenta felpuda e flores azuis transcendentes. Encontrei um belo exemplar num viveiro algures no lado oeste das montanhas, mas morreu muito rapidamente. Sem me preocupar, tive uma amiga que me comprou outro quando ela estava em Berkeley, mas ela teve o mesmo destino. Embora eu a tenha visto classificada como resistente a 0-10 graus, a maioria das fontes a lista como zona 8 (10-20 graus). Para mim, vale a pena tentar – a Salvia greggii é listada como zona 8, por exemplo, e é um grampo básico nos jardins da Serra Oriental. Claro, o lado negativo é que muitas plantas da zona 8 morrem! De qualquer forma, se você tem uma área protegida e está disposto a arriscar o dinheiro, você pode tentar esta, porque é realmente um belo arbusto.

Teucrium cossonni majoricum. Foto: Native Sun Nursery
Teucrium cossonni majoricum. Foto:Native Sun Nursery

Apesar de os seus nomes serem confusamente semelhantes, o germe frutífero (Teucrium cossonni majoricum), embora igualmente encantador, é uma planta de um tipo totalmente diferente, e uma das minhas descobertas favoritas dos últimos anos. Esta planta de 4″ de altura, estende-se até aos 2′, floresce extravagantemente, com belas flores cor-de-rosa púrpura acima da folhagem cinzenta. Ao contrário dos germens rastejantes, não se espalha por corredores, mas parece ser quase tão despreocupada.

O caráter similar é Teucrium aroanium, germenador cinzento rastejante. Se você tem uma área dura e seca, você quer se vestir com uma capa de chão única e bonita, você deve realmente dar a estes dois uma tentativa. Mountain Valley Growers e High Country Gardens são boas fontes online para germenadores. Se você está no sul da Califórnia, procure uma loja de tijolos e argamassa de jardim que carrega plantas do viveiro de atacado Native Son (que gentilmente me permitiu usar suas fotos).

Viver onde eu vivo, estou sempre procurando por plantas como o gérmen: plantas difíceis de matar, tolerantes à seca, de baixa manutenção e que parecem boas o ano todo. Quem não está? Li algures que existem 260 espécies de Teucrium, e sei que estarei atento a qualquer uma que possa encontrar!

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