Frank Before the Ocean: The Story of Lonny Breaux[ 8 minute read ]

Channel Orange. Interminável. Blonde.

Frank Ocean’s music needs no introduction. Frank Ocean o homem e artista, no entanto, é um tópico muito mais enigmático. Escondidos atrás de um notório manto de privacidade e mistério, os detalhes da história pessoal de Frank Ocean intrigam tanto os fãs casuais como os fãs de morrer. Mas para realmente entender Frank Ocean, você tem que voltar – até os seus primeiros dias escrevendo canções para fãs como Justin Bieber e John Legend.

Esta é a história de Lonny Breaux.

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>5372>Canção do Oceano Francês
Pharrell Williams tem tanto respeito pelas capacidades de Frank Ocean para escrever canções que se refere a Frank como o “James Taylor” da nossa geração

Christopher “Lonny” Breaux – Early Life

Frank Ocean (nome verdadeiro Christopher Edwin Breaux) viveu no epicentro do jazz americano, Nova Orleães, até aos 18 anos. A maioria dos prazeres que ele lembra desde a infância eram solitários: ler, subir aos telhados vizinhos, ouvir música com seus fones de ouvido. Frank tentou vários desportos de equipa mas não ficou com nenhum porque, como ele diz, “Eu não gostava de coisas em que não me imaginava ser o melhor”

lonny breaux frank ocean
Frank Ocean com a sua mãe, Katonya Breaux

Frank foi criado cristão pela sua avó evangélica pentecostal mas, ao contrário de outros artistas como Anderson .Paak, não teve o seu início musical na igreja. Na verdade, ele nunca subiu ao palco da sua igreja durante toda a sua infância. Frank relembra seu tempo na igreja em um de seus primeiros postos de tumblr: “Eu nunca cantei ou toquei na igreja, infelizmente. Lembro-me de me sentir um pouco intimidado com a ideia. Para mim, a igreja era o Hood Julliard. Todos os músicos mais frios saíram de lá”

Frank cresceu sob a supervisão de sua mãe e seu avô, Lionel, que se tornou seu pai de fato durante a maior parte de sua infância depois que o pai de Frank deixou a família quando ele tinha 6 anos de idade. Lionel foi uma parte importante da infância de Frank, e foi mesmo a razão pela qual o jovem Christopher Breaux ficou conhecido como “Lonny” – um apelido que ele ainda usa até hoje.

” teve uma vida realmente problemática com crack, heroína e álcool e teve filhos para os quais ele não era um pai ideal. Ele não falava uma quantidade horrível, mas dava para perceber que havia uma tonelada na sua mente – como uma aceitação tranquila de como a vida tinha acabado. Ele era mentor no AA e em NA, e eu ia com ele às reuniões”. Frank Ocean com GQ (2012)

Lonny Sr. foi uma grande parte do início da vida de Frank Ocean e mais tarde foi servido como musa para Frank em sua música. De acordo com Frank, a música “Crack Rock” do Channel Orange foi um produto daqueles dias passados em reuniões de NA com o seu avô.

Frank também canta inconfundivelmente sobre o seu avô na música “There Will Be Tears” de Nostalgia, Ultra:

“O meu avô era um jogador, rapaz bonito num par de crocodilos
Vejo que o conheci mais tarde, acho que foi em 1991
O único pai que eu conheceria, mas muito em breve ele desapareceria (também)
Esconder a minha cara, esconder a minha cara, não os posso deixar ver-me a chorar
Porque estes rapazes também não tinham pais
E eles não estavam a chorar, Meu amigo disse que não era tão ruim assim
Você não pode perder o que você não teve, bem eu posso, e estou triste”

lonny breaux frank ocean studio

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Frank sentiu-se atraído pela música desde cedo (ele reservou seu primeiro estúdio aos 12 anos de idade) devido à liberdade e oportunidade econômica que ela oferecia. Sua mãe não apoiava suas ambições musicais desde cedo, pois seu pai ausente havia sido tecladista e cantor desde cedo, o que a deixou com um mau gosto na boca em relação à profissão. Mas Frank não ficou consternado. Enquanto andava no liceu, Frank começou a trabalhar em vários trabalhos estranhos para pagar o tempo de estúdio para gravar música. Ao se formar, Frank se matriculou na Universidade de Nova Orleans, por vontade de sua mãe, para estudar inglês. Frank estava familiarizado com o ambiente colegial: quando adolescente, ele costumava ir a todas as aulas com sua mãe na Universidade de Nova Orleans enquanto ela obtinha o mestrado. Mas mesmo que o jovem Lonny Breaux estivesse freqüentando a aula, seu coração estava no estúdio.

família do oceano francês
Um post sem data sobre seu avô do tumblr de Frank Ocean

Lonny Breaux Entra na Indústria Musical

No dia 29 de agosto de 2005, pela manhã, o furacão Katrina atingiu a Costa do Golfo dos Estados Unidos. Ele trouxe ventos sustentados de 100-140 milhas por hora e se estendeu por mais de 400 milhas. O Katrina foi um dos cinco furacões mais mortais da história dos Estados Unidos e foi o ciclone tropical mais caro de que há registo na altura. Dezenas de milhares de pessoas, casas e outras propriedades conheceram o seu fim durante a tempestade. Mas em meio aos destroços, também havia esperança de novos começos.

lonny breaux wiki

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Com o seu estúdio inundado e a cidade em ruínas, Frank recebeu uma oferta de um amigo em Los Angeles por tempo de estúdio com desconto. Ele decidiu juntar alguns fundos, fazendo um trabalho de sheetrocking no esforço de reconstrução e logo depois foi para Los Angeles com $1,100 no bolso. Ele só deveria estar lá por seis semanas, mas uma coincidência o expôs a uma grande oportunidade. Tão grande, de fato, que o manteria na Cidade dos Anjos por mais de seis anos.

“Uma noite, fui a uma festa de escuta só para pegar minha mochila de um amigo. Quando dei por mim, eu estava neste estúdio, e todos estavam colocando seus laptops na mesa de bilhar, tocando músicas através desses alto-falantes. Foi uma loucura. E eles queriam que eu tocasse, por isso liguei-me, e eles estavam tipo, “Oh merda.” Estavam lá produtores, e disseram: “Devias vir ao estúdio e escrever.” E eu escrevi. Eu sentava-me naquelas salas durante horas. Mas não escrevia nenhuma frase tão boa como as que estavam a ser escritas nas salas ao meu lado. Era tal e qual: Eu tinha de me elevar. Estava a olhar para ela como um atleta, como se quisesse ser melhor do que todos os outros.” Frank Ocean com GQ

Frank encontrou sucesso na composição de canções como Lonny Breaux. Ele sabia que sabia cantar e escrever, então se conectou com produtores e músicos que submeteram faixas para selos de grandes artistas. Os produtores criavam a fundação sônica e Frank se uniu com as letras e melodias. Em dois anos ele tinha um belo carro (BMW, claro), seu próprio apartamento em Beverly Hills, e algumas centenas de milhares de dólares ganhos com canções de canções para artistas como Justin Bieber e John Legend. Mas apesar do rápido sucesso, Frank era miserável. Então, em 2010, ele se conectou com um homem por telefone que mudaria sua vida para sempre.

” estava em todo lugar. Ele me avisou que estava prestes a se masturbar antes de eu ligar para ele. Essa foi a nossa primeira troca. A partir daí, falamos sobre música, dinossauros, os Grammys que ele queria e eu queria. Eram apenas pessoas criativas a falar sobre o que os motivava e o que lhes aparecia na cabeça. Desde a primeira conversa, tive a sensação de que ele estava em cima de algo”. Frank Ocean com Wax Poetics

lonny breaux songs

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Tyler Okonma, também conhecido como Tyler, o Fuckboy Creator, foi o co-fundador e líder do Odd Future, que originalmente também incluía Left Brain (Vyron Turner), Hodgy Beats (Gerard Long), Earl Sweatshirt, e Jasper Dolphin (Davon Wilson). Frank rapidamente se juntou à banda de desajustados ambiciosos e sem desculpas e se inspirou na abordagem “faça você mesmo” do grupo ao rap indie. O introvertido compositor começou a sair de sua concha, mesmo que ele ainda não estivesse se mexendo.

“Eu estava em um momento muito sombrio da minha vida quando os conheci. Eu estava à procura de apenas um adiamento. Aos 20 ou 21 anos, eu tinha, acho eu, umas centenas de milhar de dólares, um belo carro, um apartamento em Beverly Hills – e eu era miserável… E aqui estava este grupo de indivíduos com os mesmos pensamentos, cuja irreverência me fez reverenciar. A mentalidade do “faça-você-mesmo” de OF esfregou-se realmente em mim.” – Frank Ocean com GQ

Caminhos cruzados com Tyler e o resto de Odd Future mudariam a vida de Frank para sempre. Sob sua influência e com o apoio deles, ele começou a fazer a transformação de Lonny Breaux, o compositor, para Frank Ocean, o Artista.

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Frank Ocean no estúdio com Beyonce em 2011, pouco depois do lançamento de Nostalgia, Ultra

Frank Ocean the Songwriter

Durante a sua estadia em Los Angeles, Frank Ocean forneceu o seu talento para escrever canções a uma variedade de artistas de alto nível. Antes de Nostalgia, Ultra, Ocean muitas vezes confiava em rimas simples, cativantes e em estruturas de canções familiares e de fórmula. O objetivo era tornar a música o mais comercialmente amigável possível. Após a experiência de escrever para si próprio em Nostalgia, Ultra, a composição de Frank prosseguiu sob o seu novo nome “Frank Ocean” e apresentou estruturas muito mais intrincadas.

Frank Ocean’s Songwriting Discography
Before Nostalgia, Ultra
  • “Quickly” – John Legend (2008)
  • “1st & Amor (Humano)” – Brandy (2008)
  • “Locket (Locked in Love)” – Brandy (2008)
  • “Bigger” – Justin Bieber (2009)
Depois da Nostalgia, Ultra
  • “I Miss You” – Beyoncé (2011)
  • “She DGAF” – The Internet (2011)
  • “Pictures” – Conor Maynard (2012)
  • “Scared of Beautiful” – Brandy (2012)
  • “One Thing” – Alicia Keys (2012)
  • “Hoarse” – Earl Sweatshirt (2013)
  • “My Willing Heart” – James Blake (2016)

frank ocean real name

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The Death of Lonny Breaux / Nascimento de um Visionário

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Após conhecer Tyler, aproximadamente um ano, o Criador e o resto do Futuro Estranho, Frank tomou a decisão de deixar o seu nome de nascimento no passado. Christopher “Lonny” Breaux tornou-se Christopher Francis Ocean em 28 de Outubro de 2010 – o seu 23º aniversário. Ele citou Frank Sinatra e o filme original Ocean 11 como inspiração para a mudança.

A transição de Lonny Breaux para Frank Ocean foi um momento fundamental na carreira de Frank que significou uma nova direção para seus objetivos. Sob este novo nome, Frank não iria simplesmente trabalhar na indústria da música. Ele iria redefini-la.

“Havia um ponto em que eu estava compondo para outras pessoas, e poderia ter sido confortável continuar a fazer isso e desfrutar desse fluxo de renda e do anonimato. Mas não foi por isso que eu me afastei da escola e da família”. – Frank Ocean com a BBC (2012)

christopher "lonny" breaux

christopher "lonny" breaux Os primeiros sucessos de composição de Frank atraíram o interesse de Christopher “Tricky” Stewart, o produtor por trás de sucessos como “Umbrella” de Rihanna e “Single Ladies” de Beyoncé. Tricky abordou Frank com promessas de carreira solo, e acabou contratando o jovem compositor para Def Jam como artista solo no final de 2009. Mas Def Jam nunca lhe deu um orçamento de gravação e parecia desinteressado pelo seu futuro na melhor das hipóteses.

A frustração de Frank com a gravadora cresceu durante vários meses até que um dia ele decidiu escrever e produzir um disco sem a sua gravadora, inspirado pelos seus coortes Odd Future. O projeto seria lançado independentemente e de graça no tumblr de Frank sob seu novo moniker, “Frank Ocean”. Com a ajuda de seus colegas membros do Odd Future, a mixtape atingiu as ondas aéreas digitais como um trem de carga.

Nostalgia, Ultra marcou o fim da era Lonny Breaux, mas também representou um grande novo começo para Frank Ocean – assim como o Hurricane Katrina tinha feito seis anos antes.

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