Finalmente temos respostas sobre Michael Jordan e ‘Os Republicanos também compram tênis’

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es, ele realmente disse isso.

No documentário da ESPN The Last Dance, Michael Jordan finalmente e sem desculpas disse: “Os Republicanos também compram ténis”, chamando-lhe uma piada “fora do punho” para os seus colegas de equipa do Chicago Bulls. “Não acho que essa afirmação precise ser corrigida, porque eu disse isso em tom de brincadeira em um ônibus”, disse Jordan.

Jordan também descreveu porque ele se afastou da política e da defesa dos negros durante sua carreira de jogador, que começou em 1984 e o tornou uma das pessoas mais populares do planeta na época em que ganhou seu sexto campeonato em 1998. “Nunca pensei em mim como um ativista. Pensei em mim como um jogador de basquete”, disse ele. “Eu não era um político. Eu estava a praticar o meu desporto. Eu estava concentrado na minha arte.

“Isso foi egoísta? Provavelmente”, disse Jordan. “Mas essa era a minha energia.”

A citação atormentou Jordan nos últimos 25 anos, costumava acusá-lo de ser um capitalista sem coração que valorizava o dinheiro em vez da defesa negra. Ainda em 2016, a porta-voz da Jordânia negou que ele o tivesse dito. Agora que Jordan explicou seu pensamento e se tornou uma marca bilionária por completo, podemos avaliar completamente a saga de “Republicanos também compram tênis” e seu impacto sobre seu legado.

A citação surgiu da corrida do Senado dos EUA de 1990 na Carolina do Norte, estado natal de Jordan, onde ele ganhou um campeonato da NCAA com a principal universidade estadual. Harvey Gantt, um democrata negro, procurou destituir o republicano branco em exercício, Jesse Helms. Escolher a partir da longa lista de transgressões racistas de Helms é como selecionar os melhores pistões de Detroit na Jordânia, mas aqui estão dois flagrantes: Helms chamou a Lei dos Direitos Civis de 1964 de “a legislação mais perigosa jamais introduzida no Congresso”, e antagonizou Carol Moseley Braun, a primeira senadora afro-americana, cantando “Dixie” para ela num elevador. Gantt perdeu para Helms por cerca de 100.000 votos, 53% a 47%.

1990 O candidato democrata ao Senado Harvey Gantt disse que não se incomodou quando Michael Jordan não o endossou, e ele permaneceu um fã. Gantt perdeu para o republicano Jesse Helms na Carolina do Norte.

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William F. Campbell/The LIFE Images Collection via Getty Images

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Gantt me disse que enquanto ele cruzou a Carolina do Norte naquele ano, alguém em sua campanha alcançou a Jordânia para um endosso. Jordan disse no documentário que ouviu sobre o pedido quando “minha mãe me pediu para fazer um PSA para Harvey Gantt”. Eu disse: ‘Olha, mãe, não estou falando do bolso de alguém que eu não conheço’. Mas vou enviar uma contribuição para apoiá-lo’, que foi o que eu fiz”

Gantt disse que não ficou incomodado quando Jordan não o endossou, e continuou sendo um fã”. “Foi exagerado”, disse Gantt, 77, que em 1963 foi o primeiro aluno negro a se matricular na Universidade Clemson e serviu dois mandatos como primeiro prefeito negro de Charlotte, Carolina do Norte.

“Eles fazem parecer quase como se ele tivesse endossado minha campanha, nós teríamos vencido. Nós não sabemos disso”, disse Gantt. “Eu não tenho isso contra ele.”

Aquela campanha de 1990, Jordan tinha 27 anos de idade, uma supernova com mais pontos ainda tentando superar os Pistons e ganhar seu primeiro campeonato da NBA. Ele ainda não havia se tornado um fenômeno global ao dirigir o “Dream Team” Olímpico ou estrelar no filme Space Jam, de 1996. Mas Jordan estava no processo de estabelecer um novo padrão para o endosso da marca por um atleta, especialmente um negro. Para quebrar essa barreira comercial, Jordan não fugiu da sua negritude como o astro do futebol O.J. Simpson, que era o amigo negro da América branca nos anos 70. Mas ao evitar temas controversos como raça, Jordan manteve uma imagem neutra que o ajudou a transcender a venda de Nikes, Gatorade, McDonald’s, Chevrolet e Hanes, e se tornar a própria marca Jordan, que gerou receita de mais de US$ 3 bilhões no ano fiscal mais recente.

“A razão desse comentário tomou vida própria é porque as ações de Mike apóiam tal afirmação, quer ele tenha dito isso em tom de brincadeira ou não. … Ele era a sua marca, e a sua marca era o sucesso, ao mais alto nível”. – O professor Todd Boyd da Universidade do Sul da Califórnia, Todd Boyd

A relutância do Jordan em endossar Gantt só se tornou amplamente conhecido em 1995, quando Jordan foi um tricampeão ao voltar para a NBA a partir do seu hiato no basebol. Foi quando o Chicago Tribune venceu o repórter Sam Smith, em seu livro The Second Coming, escreveu sobre o incidente. Smith escreveu que Jordan disse que não estava na política, não conhecia as questões – “E, como mais tarde ele disse a um amigo, ‘os republicanos também compram sapatos’. “

Em partes da América negra, a citação parecia um murro no estômago. Por quase 100 anos, muitos grandes atletas negros de todos os tempos haviam defendido a igualdade racial, desde Jack Johnson e sua “negritude imperdoável” até Jackie Robinson, Bill Russell, Jim Brown, Muhammad Ali, Arthur Ashe e Kareem Abdul-Jabbar. Naquela época, nos anos 90, quando o “primeiro presidente negro” ainda era um homem branco, a defesa racial parecia fazer parte do nosso pacto não falado com os maiores atletas negros. Pode ter sido injusto, uma vez que os atletas brancos quase nunca são questionados sobre a sua responsabilidade por discriminação ou racismo estrutural. Pode ter sido insensato, já que velocidade e força não equivalem a eloquência e perspicácia. Mas como a troca de estranhos negros em bairros brancos era esperada.

“A Jordânia foi colorida por aquele incidente de 1990. Até certo ponto isso pode tê-lo assombrado”, disse Gantt. “Eu pensei que era apenas alguém fazendo uma escolha, de mais de uma maneira… ele provavelmente nem reconheceu a gravidade do que estava dizendo”.

Como “Republicanos também compram tênis” era citado repetidamente nos principais jornais e livros, a natureza vaga da atribuição “disse a um amigo” de Smith levou alguns a questionar se Jordan realmente o disse. Smith implicou que ele próprio ouviu a citação no seu livro de 2014, There Is No Next: “Lendas da NBA sobre o Legado de Michael Jordan”. Então, em uma coluna em abril para o NBA.com, Smith escreveu que Jordan disse a citação diretamente a ele, como um joust verbal no vestiário. Smith recusou meu pedido para abordar a discrepância entre sua lembrança e a de Jordan, ou porque ele não disse mais cedo que ele mesmo ouviu a citação.

Esked porque Jordan havia negado anteriormente dizer a citação, sua porta-voz, Estee Portnoy, disse que ela havia sido dita em tom de brincadeira, e que havia sido usada para implicar que Jordan aprovou a citação de Helms. Portnoy disse que Jordan “não se sentia confortável em usar sua fama atlética para entrar em uma disputa política”. Na época, ele estava puramente focado em ser um jogador de basquetebol”. MJ está além da generosa filantropia, e depois do basquete ele apoiou candidatos políticos”

Joke ou não, em um vestiário ou em um ônibus, a citação ainda fala muito.

“Há um velho ditado que diz que muita verdade é dita em brincadeira”, disse o professor Todd Boyd, da Universidade do Sul da Califórnia, um dos principais estudiosos da raça, basquetebol e cultura popular.

“A razão pela qual esse comentário tomou vida própria é porque as ações de Mike apóiam tal afirmação, quer ele a tenha dito em brincadeira ou não”, disse-me Boyd. “Ele não era conhecido por ser político. Ele não era conhecido por falar sobre questões raciais de uma forma ou de outra”. Ele era sua marca, e sua marca era o sucesso, ao mais alto nível”

Presidente Barack Obama (à direita) presenteou o ex-jogador da NBA Michael Jordan (à esquerda) com a Medalha Presidencial da Liberdade, a mais alta honra civil da nação, durante uma cerimônia na Casa Branca em novembro. 22, 2016.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

David Falk, agente de longa data de Jordan e arquiteto de seu portfólio de marketing, disse que a citação era um reflexo da filosofia de Jordan: “Há certas coisas que ele faz publicamente, e há certas coisas que ele faz em privado.

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“Acho que Michael queria usar o seu poder à sua maneira”, disse-me Falk. “Se você ligou Michael a um detector de mentiras, tenho certeza que ele odiava Jesse Helms e pensava que ele era racista. E tenho a certeza que ele queria mesmo que Gantt ganhasse. … Mas quando você sair e fizer as coisas publicamente, todos vão dissecá-lo e ter uma opinião. Deveria ter feito mais, deveria ter feito menos, não deveria ter feito de todo?”

Foi o que Jordan disse no documentário, com uma expressão carregada no rosto: “Nunca vai ser suficiente para todos, eu sei disso, porque todos têm uma ideia preconcebida do que devo ou não fazer.”

Alguma esperança de que Jordan perceba que perdeu uma oportunidade de enfrentar um bigot tão notório como Helms. “Você teria querido ver Michael empurrar com mais força nisso”, disse o ex-presidente Barack Obama em A Última Dança. Quando Jordan disse à sua mãe que não sabia o suficiente sobre Gantt para apoiá-lo publicamente, foi um artifício frequentemente usado por pessoas famosas para evitar posições difíceis. “Isso soa como uma desculpa”, disse Boyd. “Mesmo que não saiba nada sobre Harvey Gantt, você cresceu na Carolina do Norte. Tenho a certeza que sabes sobre Jesse Helms.”

A política não é a única maneira de mudar o mundo, ou às vezes a mais eficaz. A Jordan percebeu isso. Embora esse entendimento possa ter sido conveniente para a sua conta bancária, ainda era verdade. Ele escolheu não tomar partido.

De Booker T. Washington e W.E.B. Du Bois para Martin Luther King Jr. e Malcolm X para Jordan e Jim Brown, sempre houve caminhos paralelos para o progresso negro. Tiros sempre foram disparados entre aqueles com pontos de vista conflituosos, e Jordan tem tomado bastante. “Ele tomou o comércio sobre a consciência. É lamentável para ele, mas ele tem que viver com isso”, disse Abdul-Jabbar à NPR em 2015. Disse Brown à Sports Illustrated, em 2002: “O dinheiro mudou os atletas negros de hoje. Aqueles que têm a capacidade como homens africanos de trazer uma mudança em uma comunidade que precisa tão desesperadamente estão se concentrando apenas em suas próprias carreiras, em algumas instituições de caridade e em quanto dinheiro podem ganhar”

Obama pode ter uma compreensão mais profunda do que qualquer um do dilema da Jordânia.

“Qualquer afro-americano nesta sociedade que vê sucesso significativo tem um fardo a mais”, disse ele no filme. “E muitas vezes, a América é muito rápida a abraçar um Michael Jordan, ou um Oprah Winfrey, ou um Barack Obama, desde que se entenda que não se fica muito controverso em torno de questões mais amplas de justiça social”.”

Como Jordan jogou sua magnífica carreira, trouxe milhões de fãs e bilhões de dólares para a NBA, depois deu o salto sem precedentes de atleta para franqueado, ele permaneceu incontroverso – mas não sem se envolver.

Gantt disse que quando ele correu contra Helms uma segunda vez em 1996, Jordan organizou uma angariação de fundos em seu restaurante em Chicago. Os registros financeiros da campanha mostram que Jordan fez doações para a campanha de Gantt de 1996 e para numerosos grupos do Partido Democrata até 2012. (A base de dados da Comissão Federal de Eleições não mostra nenhuma contribuição para a corrida de Gantt em 1990). Em 2000, Jordan fez um vídeo endossando Bill Bradley para presidente nas primárias democratas. Em 2012, ele organizou uma angariação de fundos de 20.000 dólares por pessoa para Obama. Ele conseguiu que dezenas de executivos negros fossem contratados e promovidos na Nike, Jordan Brand, sua franquia Charlotte Hornets e seus outros negócios. Ele doou US$ 5 milhões como doador fundador do Museu Nacional de História e Cultura Afro-Americana. Quando o presidente Donald Trump foi atrás de LeBron James, Jordan disse: “Eu apoio L.J.”

Em 2016, Jordan falou sobre o movimento Black Lives Matter numa coluna para The Undefeated que anunciou doações de US$ 1 milhão tanto para o Fundo de Defesa Legal e Educacional da NAACP quanto para o Instituto de Relações Comunidade-Polícia. “Não posso mais ficar em silêncio”, disse Jordan.

“Talvez ele tenha reconhecido que quer um envolvimento mais ativo, que tem um microfone enorme que pode precisar usar estrategicamente ou de outra forma para dizer coisas que podem influenciar as pessoas”, disse Gantt. “Não sei se o microfone dele era tão grande naquela época como é hoje”. Você está falando de alguém que é um GOAT. Em 1990, ele não era.”

Em 2020, o maior debate sobre o maior de todos os tempos coloca Jordan contra James, que fez da justiça racial uma peça central da sua marca. Enquanto James tem sido muito mais um ativista racial e político do que Jordan, usando um capuz Trayvon Martin, endossando Hillary Clinton e chamando Trump de vagabundo, James não é possível sem Jordan. A liberdade econômica de James foi conquistada pela Jordânia. A vantagem de James sobre os donos da NBA, seu alcance global, seu contrato de bilhão de dólares com a Nike – tudo isso se baseia no sucesso sem precedentes de Michael Jordan.

Ele criou jogo por jogo, tênis por tênis, fã por fã. Muitos desses fãs também eram republicanos.

Jesse Washington é um escritor sênior de The Undefeated. Você pode encontrá-lo a dar aos gajos o bizness em uma quadra de basquetebol perto de você.

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