Favelas de Urban na Nigéria: Garantir Condições de Vida Saudável

Muitos residentes de Lagos vivem em povoados informais sem ou com acesso limitado a serviços básicos. Com a chegada de novos imigrantes das zonas rurais todos os dias, aumenta a pressão sobre as já pobres condições de vida. Uma ação abrangente é necessária para lidar com questões sociais, ambientais e de saúde interligadas, diz Olaoluwa Pheabian Akinwale.

O Programa das Nações Unidas para Assentamentos Humanos (UNHS) define uma favela como uma ampla gama de assentamentos de baixa renda e/ou condições de vida humanas pobres, que incluem os vastos assentamentos informais que estão rapidamente se tornando a expressão mais visual da pobreza urbana. Este é também o caso das cidades da Nigéria, onde a taxa de crescimento da população urbana é mais rápida do que o crescimento econômico e ultrapassa cada vez mais a capacidade dos serviços sociais e de saúde do país para fornecer os cuidados apropriados e necessários.

Urbanização também está mudando as estruturas e funções de outras instituições sociais. Por exemplo, a urbanização altera o papel da família, as estruturas demográficas, a natureza do trabalho e a forma como as pessoas escolhem viver e com quem. Ela também modifica os papéis e relações domésticas dentro da família, e redefine conceitos de responsabilidade individual e social. O aumento dos níveis de pobreza tem sido agravado pelo desemprego, subemprego, diminuição dos salários devido à inflação persistente e à migração rural-urbana descontrolada. Os resultados são a pobreza e os maus resultados na saúde, especialmente entre os pobres urbanos que vivem abaixo da linha da pobreza com acesso limitado aos serviços sociais e de saúde. Para muitas pessoas em tais circunstâncias, viver em favelas é uma realidade inevitável.

Metropolitan Lagos and Challenges of Rural-urban Migration

Lagos State in south-western Nigeria has a population of about 20 million out of a national estimate of 180 million. Desta população, Lagos metropolitana, uma área que cobre 37 por cento da área terrestre do Estado de Lagos, é o lar de mais de 85 por cento da população do estado. A metrópole de Lagos representa o epítome da decadência urbana repleta de problemas ambientais, desde favelas e assentamentos de posseiros até crime e delinquência.

A alta taxa de crescimento populacional de Lagos tem sido largamente atribuída à migração rural-urbana, que responde por até 80 por cento do aumento populacional. Esta taxa de crescimento, atingindo até 10 por cento na última década, tem-se traduzido numa procura de terra sem precedentes. É, portanto, um fenómeno comum ver terras não desenvolvidas a serem ocupadas pelos imigrantes rurais, levando a desenvolvimentos descontrolados e desorganizados das comunidades de favelas. Estas áreas geralmente carecem de infra-estruturas básicas e caracterizam-se por condições ambientais muito pobres.

No início, dois terços da população metropolitana de Lagos ocupam tais assentamentos informais, habitações de ocupação, urbanizações não autorizadas ou quartos e apartamentos em edifícios degradados e inacabados. Os habitantes das favelas urbanas de Lagos estão privados de instalações sociais básicas essenciais e confrontados com más condições de vida devido à densidade populacional, sobrelotação, desemprego, pobreza, falta de água potável, gestão inadequada dos resíduos líquidos e sólidos, poluição sonora, mau acesso aos cuidados de saúde, má qualidade estrutural da habitação, deslocalização cultural e estatuto residencial inseguro.

Estas condições tornam os assentamentos informais locais de reprodução de doenças como tuberculose, hepatite, dengue, pneumonia, malária, cólera e doenças diarréicas. Além disso, os moradores de favelas urbanas estão em alto risco de doenças não transmissíveis, como asma, doenças cardíacas, diabetes, problemas de saúde mental, incluindo ansiedade, depressão, insônia e abuso de substâncias, uma vez que adotam um estilo de vida urbano, sem conhecimento e informação sobre saúde e cuidados com a saúde.

Actualização das favelas através de uma abordagem abrangente

A fim de tornar as favelas de Lagos mais inclusivas, seguras, resilientes e sustentáveis de modo a atingir o Objectivo de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas (SDG) 11, precisamos de uma abordagem abrangente de actualização das favelas. O processo de modernização tem de envolver os governos locais no desenvolvimento da saúde através de formas de compromisso político, mudança institucional, capacitação, planeamento baseado em parcerias, projectos inovadores combinados com a melhoria da infra-estrutura, promoção da saúde e participação da comunidade.

As melhorias das favelas para melhorar as condições de vida devem consistir na melhoria da segurança da posse através da regularização dos direitos de terra e na melhoria da prestação de serviços básicos, tais como o acesso a água limpa, energia para cozinhar e iluminação, sistemas de drenagem de água, iluminação de segurança, mitigação dos riscos ambientais, provisão de incentivos para a gestão comunitária, melhoria do acesso aos cuidados de saúde e educação, e melhoria dos meios de subsistência através de formação profissional e microcréditos.

Novas áreas de habitação devem ser construídas com todas as instalações necessárias disponíveis desde o início, incluindo sanitários separados construídos em cada casa para facilitar a higiene pessoal. Esta abordagem abrangente deve ser realizada de forma a considerar os medos, necessidades e desejos dos moradores pobres de favelas.

“Pacotes de Intervenção” para a Melhoria da Saúde dos Moradores de Favelas Urbanas

Para responder às preocupações de saúde dos moradores de favelas urbanas em particular, os governos municipais devem concentrar-se em múltiplas intervenções de modo a cuidar da conexão dos seus problemas, e não simplesmente realizar medidas curativas ou preventivas numa área de preocupação que seria limitada no seu alcance e provavelmente menos eficaz do que uma abordagem abrangente. Os “pacotes de intervenção” que abordam a prestação de serviços de saúde, saneamento ambiental, higiene pessoal, comportamentos que procuram cuidados de saúde e oportunidades de subsistência, ao mesmo tempo, muito provavelmente terão maior impacto. Também recomendamos que todos os níveis de governo na Nigéria desenvolvam estratégias para o desenvolvimento sustentável e a provisão de infra-estruturas para transformar as numerosas favelas do país em comunidades sustentáveis.

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