Entrando no bar do centro de Princeton

Cheers from Triumph Brew Pub: Alex Gonzalez, à esquerda, que trabalha no PJ’s, e Jasmine Camacho, que trabalha no Andlinger Center de Princeton, com Mike e Melissa Morales da Bridgewater. (Foto de Suzette J. Lucas.)

Todos conhecem a imagem da cidade anônima. É apenas uma imagem, claro, e mesmo nas maiores cidades, ninguém é anônimo por muito tempo. As cidades dividem-se em bairros, os bairros dividem-se em blocos, e os blocos dividem-se em enclaves de pessoas que se conhecem – ou pelo menos se conhecem – umas às outras através de rotinas diárias ou locais de encontro comuns.

Um desses locais de encontro é o bar, um ponto de contacto social para os antigos, para os recém-chegados, para aqueles que passam, ou para aqueles que de repente enfrentam uma mudança nas circunstâncias através de um divórcio (por exemplo) ou do último filho a sair do ninho (um exemplo mais feliz). O barman, como o portador da carta, conhece mais pessoas do que qualquer um na sala. E o melhor deles sabe quando apresentar um patrono a outro, e quando não a.

Eu aprendi esta lição anos atrás quando eu estava começando como escritor, vivendo em um único quarto em uma casa na Bayard Lane, com um único escritório do outro lado da cidade na 240 Nassau Street. Entre meu escritório e Bayard Lane havia meia dúzia de bares, e eles se tornaram minha sala de jantar e de estar entre o final do dia de trabalho e a hora de dormir. Os clientes e barmen desses bares se tornaram uma família extensa para um cara que, de outra forma, seria um escritor freelancer solitário.

Um dos meus colegas de bar era Charlie Huth (pronuncia-se “juventude”), que trabalhava como garçom no Nassau Inn. Como muitos dos garçons da pousada, Charlie tinha uma história de fundo. Ele tinha ido para a Columbia, um jogador de futebol recrutado. Depois de uma lesão o afastou da escola, ele abandonou o bar da Columbia por um tempo, e então seguiu uma garota para Princeton.

Quando a relação se esfriou, Charlie decidiu voltar para Nova York, cuidar do bar novamente, e possivelmente voltar para a escola. Ele me deu os nomes de três bares onde ele tinha conexões próximas – ou ele estaria saindo ou trabalhando em um desses três lugares. Eu deveria procurá-lo da próxima vez que tivesse algum tempo livre em Nova York.

Eu ia à cidade com freqüência naqueles dias, tentando fazer trabalhos de jornal ou fazer trabalhos diurnos para uma das publicações da Time Inc.. Uma tarde com algum tempo livre em minhas mãos, decidi visitar Charlie.

'Brewing aficionados' no bar: Carol Petrosyan de Ewing, esquerda, e Jamie Williams de Boston com um voo de sete cervejas das próprias cervejas do Triumph. (Foto de Suzette J. Lucas.)
‘Brewing aficionados’ no bar: Carol Petrosyan de Ewing, esquerda, e Jamie Williams de Boston com um voo de sete cervejas das próprias cervejas do Triumph. (Foto de Suzette J. Lucas.)

Entrei no primeiro bar e anunciei que estava procurando Charlie Huth. “Nunca ouvi falar dele”, disse o barman e alguns dos clientes habituais. Pensando que eu devia ter errado o nome do bar, mudei-me para o segundo bar. O nome também não me tocou nada lá.

Neste ponto comecei a pensar que Charlie pode ter exagerado na sua presença na cena do bar, perto de Columbia. No terceiro bar eu não me dei ao trabalho de perguntar se alguém o conhecia. Em vez disso, eu me tornei mais um bebedor anônimo na cidade grande. Na metade da minha cerveja o telefone tocou, o barman atendeu, olhou na minha direção, e perguntou meu nome. Eu disse a ele. “Espere aqui mesmo”, disse ele. “O Charlie está a caminho.” Todos conheciam o Charlie.

Princeton não é nada parecido com Manhattan, e a cena do bar na Universidade de Princeton não é nada parecida com a de Columbia. Na verdade, a cena do bar em Princeton é diferente da da maioria das cidades universitárias. Em Princeton, a universidade cuida de seus próprios eventos sociais no campus e de festas mais substanciais nos clubes de alimentação de graduação.

Mas os bares em Princeton ainda oferecem uma janela para a comunidade, e a vista pode ser muito diferente dependendo do seu ponto de vista. Vamos tomar uma bebida.

The Hotel Bars

Nassau Inn, the Yankee Doodle Tap Room, 10 Palmer Square East, 609-921-7500, www.nassauinn.com. O bar abre ao meio-dia todos os dias e mantém horas prolongadas, normalmente até cerca da meia-noite. O bar oferece um menu nocturno na sexta e sábado das 10 às 23 horas. Happy hour de segunda a quinta-feira das 16 às 19 horas, sexta-feira do meio-dia às 18 horas, sábado das 16 às 18 horas. Há também um pátio ao ar livre – um dos poucos lugares na cidade onde você pode beber ao ar livre.

Numa cidade como Princeton o bar do hotel serve não só como um lugar para matar o tempo dos forasteiros, mas também como um lugar de encontro para as pessoas que vivem nas proximidades. O Taproom faz exatamente isso – há um pouco aqui para todos.

Um recente final de tarde, o lobby estava cheio de visitantes asiáticos, e o bar tinha alguns aposentados segurando sob o famoso mural Norman Rockwell (blindado em vidro, é reconfortante saber). Não o levaria muito longe na sua primeira bebida antes de estar qualificado para iniciar uma conversa com alguém mais abaixo – ou do outro lado – do bar em forma de U.

Um turista entra e tira uma foto do mural Rockwell. Um retrato de Bill Bradley em seu uniforme de basquetebol de Princeton – com um olhar desesperado no rosto – agarra a parede oposta.

Várias bebidas especiais são oferecidas durante o happy hour das 16 às 19 horas – uma caneca de Yuengling de $2 lhe dá a idéia. E na terça-feira “craft” cerveja você pode obter qualquer cerveja artesanal por $5.

Tambem há música ao vivo às quintas-feiras das 6 às 8 p.m. É confortável, e um bebedor solo no bar pode se envolver na conversa do bar – ou não – dependendo de seu humor e circunstâncias.

The Peacock Inn, 20 Bayard Lane, 609-924-1707, www.thepeacockinn.com. Bar aberto das 5 às 10 ou 22:30 p.m. Happy hour de segunda a sexta-feira, das 17 às 19 p.m. Recebeu o “Award of Excellence” do Wine Spectator por cinco anos consecutivos de 2011-2015.

The Peacock Inn não é um grande hotel (apenas 16 quartos) e o bar não é um grande bar (11 lugares mais meia dúzia de mesas ao redor do quarto). Além disso, o lugar é conhecido mais pelo seu restaurante do que pelos seus quartos de bar ou hotel. Por todas essas razões, eu não recomendaria o Peacock como o lugar para sair e ter a vibração da comunidade. Mas eu o recomendaria como um lugar tranquilo para conhecer um colega de negócios ou tirar uma data.

Dependente da hora do dia, você pode querer ter o seu manobrista do carro estacionado. Uma vez instalado no bar você pode apreciar a arte nas paredes, incluindo uma coleção de gravuras de Ben Shahn, o proeminente artista do século 20 que viveu na vizinha Roosevelt, Nova Jersey. O trabalho de Shahn é complementado por outro artista baseado em Roosevelt, Stefan Martin. Suas imagens – incluindo um retrato de Shahn e conjuntos de escritores famosos – se estendem escadas abaixo e inesperadamente para os banheiros.

A coleção vem do proprietário do Peacock, Barry Sussman, que vem colecionando as obras dos artistas de Roosevelt há anos.

Quando Sussman renovou o porão do hotel, onde um segundo bar, o Beco do Pavão, existiu outrora como um bar com entrada privativa no lado esquerdo do hotel, os trabalhadores descobriram três desenhos nas paredes de gesso do quarto. Acreditava-se que o artista fosse John Held Jr., ilustrador da New Yorker e também o criador da capa de “Tales from the Jazz Age” de F. Scott Fitzgerald. Os murais – incluindo um do matemático de Princeton John von Neumann dirigindo um carro enquanto lia um livro – foram cortados da parede, movidos para cima e pendurados sobre as lareiras.

Josh Bussing, à esquerda, e Christian Brinkerhoff, que trabalha na equipe do terreno em Jasna Polana, relaxar no Triumph. (Foto de Suzette J. Lucas.)
Josh Bussing, esquerda, e Christian Brinkerhoff, que trabalham na equipe do terreno em Jasna Polana, relaxam no Triumph. (Foto de Suzette J. Lucas.)

Late Night Places

Triumph Brewing Company, 138 Nassau Street, 609-924-7855, www.triumphbrewing.com. Aberto sete dias por semana até as 2 da manhã. Happy hour de domingo a quinta-feira das 10 às 11 p.m. ($4 pints, $5 aperitivos, $6 bebidas de poço) Primeira quarta-feira de cada mês: Durante os jogos de basebol da tarde da semana, as cervejas são de $3 e os cachorros quentes de $2.

Technically Triumph não é um bar, mas uma cervejaria – de acordo com isso, serve apenas a sua própria cerveja artesanal feita em uma das grandes cubas que se elevam sobre o bar (bem como serviço completo de bar para vinho e licor e menus substanciais de almoço e jantar). O que eu acho incrível é o número de pessoas que aparecem de fora da cidade. Além disso, enquanto o movimento da cerveja artesanal está jogando fora na maioria dos bares da cidade, com a única limitação em marcas aparentemente o número de palavras exóticas no dicionário, os aficionados da cervejaria são ainda outra raça de bebedor de cerveja.

Uma noite recente eu vejo um quadro de giz anunciando uma nova oferta da cervejaria: Nutt’s Brown Ale a $6.50 por copo. Eu peço um. Nicole, a barman, agarra uma pega no bar e puxa a alavanca. Realmente puxa. É um motor de bomba ou bomba manual, e você precisa dela para puxar esta cerveja naturalmente carbonatada para fora do barril abaixo.

O nome “Nutt” toca uma campainha. Claro que tem o nome do gerente geral do Triumph, Eric Nutt. Não há nada fora da cidade sobre este lugar.

Conversa de bar: Será que o Triumph vai seguir a sua anunciada mudança para o edifício que costumava albergar os Correios de Princeton em Palmer Square em frente à Pousada Nassau?

Talvez não, de acordo com alguns na cidade. O negócio foi anunciado em março, mas a venda do edifício do Serviço Postal dos EUA para o investidor baseado na Califórnia, que se tornaria o novo proprietário do pub de cerveja, aparentemente ainda não foi fechada. E um sinal de “para alugar” ainda está pendurado na parede do antigo correio.

The Ivy Inn, 248 Nassau Street, 609-921-8555, www.ivyinnprinceton.com. Aberto sete dias por semana, terça a sábado 11 a.m.-2 a.m., domingo meio-dia até meia-noite, segunda-feira 11 a.m.-12:30 a.m. A noite de segunda-feira apresenta cerveja artesanal da semana, 7 p.m.-fechar, latas de $3. Sexta e sábado à noite: música incluindo bandas ao vivo e DJs, taxa de cobertura de $3. O bar inclui oito televisões, dardos, piscina e uma juke box.

Happy hour: Nenhuma. Como diz a gerência (e afirma ter registrado a frase) “every hour is happy hour” no Ivy.

Ever todos perguntam: Quem vai para a Ivy? A resposta: Qualquer um parece ser bem-vindo neste bar casual criado a partir de um velho posto de gasolina a poucos quarteirões da Rua Nassau, no coração da cidade.

Num sábado à tarde recente, alguns dos veteranos estão a conversar no bar, com jogos de basebol a jogar nas televisões. A discussão é sobre “quaits”, a forma como os antigos Princetonians pronunciam o nome do jogo que a maioria das pessoas conhece como “quoits”. Eles estão comparando com ferraduras – a grande diferença é a distância entre os pinos: 21 pés em “quaits” e 40 pés para ferraduras.

Pode dizer-se que estes tipos são de um fundo de construção. Eles se referem a alguém como um bom mecânico, mas eles não estão falando de carros ou motores. Eles podem estar a falar de um canalizador, electricista ou um telhador. Muito antes de haver carros para consertar, a palavra “mecânico” se referia a pessoas que trabalhavam com as mãos. Os veteranos em Princeton ainda a usam dessa forma.

Enquanto os velhos tagarelam, um jovem entra com três jovens atrás dele. As cabeças estão viradas, a conversa pára. O cara e seus jovens amigos estão fazendo uma pausa na área de estar ao ar livre atrás do bar. Esse é o tipo de lugar que a Ivy é – uma mistura saudável.

A Ivy vai comemorar 50 anos de atividade no sábado, 6 de agosto, das 2 da tarde às 2 da manhã. Menciono ao barman que o local original tinha um retrato de Bill Bradley na parede, com outra expressão desesperada que possivelmente excede a tristeza do retrato do Nassau Inn. O barman aponta para um muro no espaço actual: Ali está – o mesmo olhar triste.

Conversa de bar: Será que as au pairs da cidade ainda gostam de estar na Ivy? Sim, agora geralmente são quintas e sextas.

Jonathan Pace e sua esposa Kath de Franklin, com a filha Hannah e sua colega Adrianne Hackett, esquerda, ambas professoras da escola no Brooklyn. (Foto de Suzette J. Lucas.)Jonathan Pace e sua esposa Kath de Franklin, com a filha Hannah e sua colega Adrianne Hackett, esquerda, ambas professoras da escola no Brooklyn. (Foto de Suzette J. Lucas.)

Alchemist & Barrister, 28 Witherspoon Street, 609-924-5555, www.theaandb.com. O bar está aberto até às 2 da manhã todas as noites, mas ao Domingo, quando é meia-noite. Menú da noite tardia: De domingo a quinta-feira, das 22h à meia-noite, sexta-feira e sábado, das 22h30 à meia-noite. Happy hour de segunda a sexta-feira das 16h às 19h, e de domingo a quinta-feira das 22h à hora de encerramento. As especialidades do Happy hour incluem cervejas selecionadas de $5 e vinhos da casa, assim como aperitivos, incluindo empanadas, deslizadores de porco, camarão preto, e quesadillas de frango, entre outros – tudo por $5.

até recentemente o A&B era um notável estabelecimento de bebidas com duas cabeças. Na frente, de frente para a Rua Witherspoon, a calma e antiga sala de jantar foi substituída por um grande bar em forma de U. Janelas foram instaladas em dois lados, televisores pendurados nos tetos, e o lugar foi transformado em um empório de cerveja artesanal, de alto volume e moderno.

Se você estivesse procurando um lugar mais calmo, mais escuro, com alguma comida ou conversa de lazer, você andaria pelo beco ao lado do bar e entraria no que as pessoas chamavam de pub, uma sala que tinha mudado muito pouco desde que Frank Armenante (um advogado) e seu primo Walter Krieg (um químico) assumiram o lugar no início dos anos 70. Amigos que estão familiarizados com cervejarias inglesas reais pensaram no A&B como o equivalente mais próximo de Princeton a uma “aconchegante”, uma porção aconchegante do bar onde as pessoas podiam passar um momento calmo ou dois.

Não mais. No início deste ano Armenante arrancou a velha barra, levantou o teto, estendeu as paredes para o beco e criou uma sala ainda maior do que a da frente. A julgar pela multidão, num recente sábado à noite, Armenante avaliou correctamente o mercado. Uma multidão barulhenta de 20 e 30 anos misturou-se e combinou com as dezenas de cervejas artesanais na torneira. As velhas moscas de bar já se foram há muito tempo.

Olhando para a multidão, percebo que os bares da cidade não são apenas estabelecimentos que apoiam e complementam a universidade, locais culturais e locais históricos que são comumente considerados atrações turísticas. Estes furos de irrigação são destinos deles próprios.

Nadeen Shapson de Jackson Township, esquerda, e Jennifer Burks, que trabalha na Lincoln Financial em Filadélfia. (Foto de Suzette J. Lucas.)
Nadeen Shapson de Jackson Township, esquerda, e Jennifer Burks, que trabalha na Lincoln Financial na Filadélfia. (Foto de Suzette J. Lucas.)

Restaurant/Bars

J.B. Winberie, 1 Palmer Square, 609-921-0700, www.princeton.winberies.com. Aberto sete dias por semana, bar aberto de segunda a sábado, das 12h às 2h, domingo das 10h às 23h. Happy hour: Segunda às 16h para fechar, terça a quinta-feira, das 16h às 19h e às 22h para fechar, sexta-feira das 16h às 20h

O site promete que o Winberie’s oferece “27 torneiras que estão sempre a mudar”, com “cervejas difíceis de beber, de edição limitada”. Uma noite recente vi uma “Southern Tier Gemini Blended Imperial Ale”, ao preço de $20 por uma garrafa de 22 onças. Com ela avaliada em 9% de álcool, parecia um pouco rígida em mais de uma maneira. Eu optei pela Southern Tier IPA, apenas 7,3% de álcool e $7 por uma porção de tamanho normal.

Joe, o barman, está lá desde que o Winberie’s abriu em 1984. Acho que é mais de 30 – possivelmente o mais longo mandato de qualquer barman em Princeton. Winberie’s era o novo garoto na cidade quando Joe começou lá, alto e atraente para os jovens profissionais que se mudam para os escritórios corporativos na Rota 1, bem como na Praça Palmer. Mudou muito pouco em 32 anos, mas a cena do bar de Princeton à sua volta mudou muito. Hoje você chamaria de Winberie’s quiet.

Mediterra, 29 Hulfish Street, 609-252-9680, www.mediterrarestaurant.com. Bar aberto de segunda a quinta-feira das 11h às 23h, sexta-feira e sábado das 11h à meia-noite, domingo do meio-dia às 22h. Flamenco às terças e pop/jazz latino às quintas, das 7 às 22h

Happy hour de segunda a quinta-feira das 16h30 às 18h30 e das 9 às 23h, Sexta e sábado das 22h à meia-noite, domingo das 20h às 22h. O menu inclui tapas especiais de $2.

No coração da Praça Palmer, Mediterra oferece uma animada área de bar em frente à sua sempre ocupada sala de jantar. Um trio em estilo flamenco anima a cena nas noites de terça-feira e o bar está pulando nas noites de quinta-feira, quando os músicos voltam como um conjunto pop/jazz. Saltar? Sim, as pessoas têm sido conhecidas por dançar (!) nos pequenos espaços entre as mesas.

O site refere-se ao bar aqui como uma taverna, e se você fosse autorizado a tomar a sua bebida ou cappuccino, de forma descontraída, na área de estar ao ar livre você pensaria que estava na Itália.

Mas isto é Princeton, não Pettoranello, e a economia não permite um lugar tão grande para deixar os clientes de jantar para alguns bebedores casuais. (A menos que você venha na hora tranqüila entre o almoço e o jantar e pergunte gentilmente.)

Mistral, 66 Witherspoon Street, 609-688-8808, www.mistralprinceton.com. Horário do bar: De segunda a quinta-feira, das 16h ao encerramento, geralmente por volta das 23h de sexta-feira e sábado, das 11h30 à meia-noite. Domingo das 10h às 22h

Happy hour Segunda às 16h até o encerramento, de terça a quinta-feira das 16h às 18h. Vinhos ao copo, $5; coquetéis caseiros, $7, $1 de desconto em cervejas de rascunho. Comida especial diária.

Não é frequente um barman fazer notícias de qualquer tipo, e é ainda menos frequente quando um barman faz notícias ao deixar um estabelecimento, mas foi o que Jamie Dodge fez em Mistral.

Dodge, um conhecedor de cocktails e bebidas espirituosas, tornou-se o barman no restaurante original da Elements em Bayard Lane. Dodge atraiu a atenção com seu talento para coquetéis únicos e sua apreciação da história das bebidas mistas. Quando a Elements se mudou para o espaço acima de Mistral na Rua Witherspoon, o bar foi expandido para servir ambos os estabelecimentos, e tornou-se uma presença proeminente na rua.

Dodge deixou Mistral e Elements no início deste ano para se tornar “artesão de mixologia” no moderno Barrio Costero no Asbury Park.

Back at Mistral os “coquetéis artesanais” continuam a ser derramados, sob as mãos habilidosas de “mixólogos” como Russ Howell, um U 2007. Formado em Mass-Amherst, que recebeu treinamento no trabalho na loja de vinhos Corkscrew na Hulfish Street e depois trabalhou durante a maior parte do ano passado sob a tutela de Dodge.

Meu companheiro e eu nos aventuramos em uma sexta-feira à noite e Howell nos apresenta ao Barr Hill Gin, que vem de um fazendeiro de abelhas em Vermont. Nós passamos o gin, mas meu companheiro pede um sazerac (um coquetel à base de centeio ou conhaque – $11 em Mistral). O Russ não pestaneja e mistura um perfeitamente de memória.

Desde que eu vá ao bar mais para a conversa do que para os coquetéis, isso pode ficar cansativo. Quando um cara como eu pede um gin tônico, você não quer suportar uma pergunta de teste: “Que gin preferes?” A sério, gin é gin. Mas no Mistral, tudo se desenrola bem. Sugestões são feitas, amostras são fornecidas para degustações, as histórias de cada espírito são partilhadas.

É um belo interlúdio de cerca de uma hora. Um par de bebidas cada, dois pequenos pratos de comida para compartilhar, e uma guia de cerca de $100, incluindo gorjeta. Em uma cidade como Princeton, eu percebo, este é um bar de trabalho dos dias modernos, e é melhor você estar trabalhando para ser um cliente regular. A propósito, um dos clientes da nossa visita é Laurent Chapuis, o proprietário da loja de vinhos Corkscrew, que é presumivelmente um bebedor perspicaz quando sai do seu próprio negócio.

Teresa Caffe, 23 Palmer Square East, Princeton. 609-921-1974. www.teresacaffe.com. O almoço é sábado e domingo, das 9h às 15h. Almoço de segunda a sexta-feira, das 11h às 16h. Jantar, de segunda a quinta-feira das 16h às 23h, sexta-feira das 16h à meia-noite, sábado das 15h à meia-noite, domingo das 15h às 22h. Happy hour: Nenhum.

Conheça outro barman que faz notícias de restaurante quando se muda de um lugar para outro. Em meados dos anos 80, Chris Canavari, um cara de Hoboken, e sua esposa se mudaram para o centro de Nova Jersey quando o trabalho de Merrill Lynch de sua esposa foi transferido de Manhattan para o novo campus na Scudders Mill Road. Canavari, cujo pai era fornecedor de carne, poderia ter entrado nesse negócio se ele não tivesse começado a trabalhar como barman para um parente em Secaucus. Quando chegou à zona de Princeton, soube que Lahiere’s, o restaurante francês de luxo onde Agricola está agora localizado, estava à procura de um barman.

Ele foi contratado lá em 1987 e foi o barman até que a família Christen fechou o negócio em 2010. Sob a direcção de Canavari, Lahiere’s era um daqueles bares onde se podia passar uma ou duas horas e absorver o máximo de espaço local que se quisesse.

Com uma das três melhores adegas do estado, como classificado pela revista Wine Spectator, Lahiere’s atraiu uma clientela de primeira linha. Quando lhe foi pedido para nomear algumas das celebridades que passaram por lá para uma refeição e uma bebida no Lahiere’s, Canavari divide-as por categorias. Esportes: Franco Harris, Keith Hernandez, Edwin Moses, Steve Garvey. Líderes mundiais: o Rei Hussein e a Rainha Noor. Entretenimento: Bruce Springsteen, Barishnykov, Glenn Close, Donald Sutherland, Carol Burnett, James Taylor, Russell Crowe, Meg Ryan, Walter Matthau, Beverly Sills, etc.

Quando Lahiere está fechada, um dos semanários locais fez uma história: Para onde foi o Chris, o barman? A resposta, por um tempo, foi o Peacock Inn, mas, como ele diz agora, ele não estava “confortável” lá. Agora ele está no Teresa’s e muito confortável.

Em quase 30 anos cuidando de bares em Princeton, Canavari relata que as maiores mudanças são a transformação de lugares tranqüilos como o Lahiere’s em lugares de maior volume, com muitas bebidas fluindo; o surgimento de cervejas artesanais (ele é um investidor em Brix City Brewing, uma cervejaria artesanal em Little Ferry, New Jersey); e o advento de coquetéis especiais.

O que não mudou é que alguns bares são propícios à conversa. Alguns não são. Uma coisa que ajuda é um barman que se lembra do seu nome. Canavari é um que se lembra. Outro fator: Se o barman é um bom conversador, então é provável que os clientes do bar sejam os mesmos. Canavari diz que em um restaurante o nível de conforto começa no topo e desce até os funcionários. Eu acho que pode fluir através do bar também.

Triumph bartender Maria Alvarez.
Triumph bartender Maria Alvarez.

Witherspoon Grill, 57 Witherspoon Street, 609-924-6011, www.witherspoongrill.com. Aberto de domingo e segunda-feira, das 11h às 21h, de terça a quinta-feira das 11h às 22h, e sexta-feira e sábado, das 11h às 22h30 ou 23h

Happy hour de segunda a sexta-feira das 15h às 18h: rascunhos de $3 (apenas Yuengling, Stella Artois e Amstel Light), vinho de $4, sangria de $5, mojitos e Dark and Stormy (rum com cerveja de gengibre). Comida especial: pretzels de pub $3, “chupa-chupas de cordeiro”, $6, e mais. Jazz ensemble terça-feira, 6:30 às 10 p.m.

Há cerca de um ano um vizinho meu, recentemente divorciado, encontrou-se sozinho na cidade sem as crianças. Não querendo comer sozinha em casa, ela apareceu no Witherspoon Grill e pediu no menu do bar. Um homem que voltava do trabalho para casa naquela noite teve o mesmo pensamento e acabou sentado ao seu lado. Eles acabaram amigos rápidos.

Então, na edição do ano passado do U.S. 1 Summer Fiction eu li um conto sobre um cara de meia-idade comendo no Witherspoon, chamando a atenção de uma mulher que trabalhava lá, e fazendo uma conexão. Vaguei até o Witherspoon Grill e descobri que o lugar estava lotado.

A explicação pode ser que é um lugar de encontro para solteiros de meia-idade. Poderia também ser a churrasqueira – conhecida por alguns como “lugar do Jack”, em reconhecimento ao dono Jack Morrison – tem um dos melhores negócios de happy hour da cidade para pessoas de qualquer idade ou estado civil. Mas – uma palavra para o sábio – tende a não ser um tipo de lugar para se vestir.

Agricola, 11 Witherspoon Street, 609-921-2798, www.agricolaeatery.com. Menu do bar: Domingo das 14h30 às 17h, de segunda a quinta-feira das 14h30 às 17h30, sexta e sábado das 14h30 às 17h.

Happy hour de segunda a sexta-feira das 14h30 às 18h com cocktails ($8), vinhos ($7), e cerveja ($5). A comida do bar é eclética. Por exemplo, o velho workingman’s bar standby de um ovo cozido foi transformado em um ovo deviled com gema “truffled” e sementes de mostarda em conserva – uma iguaria de $10.

Com suas grandes janelas voltadas para a rua Witherspoon, o bar Agricola é um lugar leve e acolhedor, onde você pode esperar encontrar profissionais de negócios e universitários no início da noite e um conjunto progressivamente mais jovem à medida que a noite se veste.

A coisa mais pesada do lugar é o banco onde você se senta – é difícil de manobrar se você sentir a necessidade de ajustar o espaçamento com o seu vizinho do lado. A sala de bar também possui assentos de mesa abertos. Se você e seu acompanhante estiverem sentados em uma mesa perto da janela, por exemplo, você pode muito bem encontrar outras poucas pessoas se juntando a você. Para alguns, isto pode ser um ótimo começo de conversa. Não tanto para mim, e se eu aparecesse sozinho eu não poderia imaginar me juntar a qualquer grupo de pessoas em qualquer mesa.

Bar Talk: Porque é que Momos (donos de Teresa e Mediterra) voltou a deixar de gerir a Dinky – agora sob a direcção do proprietário Agricola Jim Nawn?

A palavra na rua é que a licença de bebidas não saiu barata para o novo bar e restaurante que vai ocupar o espaço na antiga sala de espera da estação de comboios Dinky e no local adjacente de manuseamento de bagagem, perto do novo bairro artístico da Universidade de Princeton: A universidade terá comprado no ano passado por 1,5 milhões de dólares a Jack Morrison, dono do Witherspoon Grill e do Blue Point Grill.

Presumivelmente a universidade quereria ao menos recuperar o seu investimento. A esse preço, os irmãos Momo podem ter decidido que o investimento de capital era demasiado grande para uma parte da cidade que ainda não foi testada como destino para jantar e beber. Veja abaixo mais sobre o novo bar, que acabou de abrir na última semana de julho.

A Short Drive Away

The Dinky Bar and Kitchen, 94 University Place. 609-681-2977. www.dinkybarandkitchen.com. Domingo e segunda-feira, das 17 às 23 horas de terça a quinta-feira, das 17 à meia-noite, sexta e sábado das 17 à 1 hora da manhã. 3909>

As mesmas pessoas que lhe trazem Agricola na Witherspoon Street (e também o Main Street Bistro no Princeton Shopping Center) acabam de abrir um novo bar num novo espaço em Princeton (um evento raro). O Dinky tira o seu nome da sua localização: O antigo bilhete e sala de espera para o comboio “Dinky” que percorre o pequeno trecho de Princeton até a linha principal em Princeton Junction.

O comboio actual foi realocado a várias centenas de metros mais longe da cidade. O prédio restante está agora no coração do novo bairro artístico da Universidade de Princeton e do outro lado da rua do Teatro McCarter.

O bar oferece ao designer coquetéis e cervejas artesanais que a maioria das pessoas espera agora de um bar em Princeton. Além disso, há algumas novidades (pelo menos para mim): Pão de vários tipos e porções, com preços que variam entre $8 e $15. E entre as escolhas sem álcool está uma cerveja de gengibre “caseira” por $4.

Na noite de abertura, os barmen se familiarizaram com algumas das cervejas artesanais na torneira, derramando pequenas amostras, girando a cerveja no copo, cheirando, e depois bebendo – como sommeliers em um restaurante francês fino. Por alguma razão eu pensei em todos os bairros antigos de Princeton que haviam perdido seus bares: Andy’s na Alexander, Cenerino’s na Leigh Avenue, Rosso’s na Spring Street. Aqui estava um novo bar na esperança de encontrar um bairro. O meu palpite é que vai.

Metro North, 378 Alexander Street, 609-454-3121. www.metrogrills.net. De segunda a quinta-feira bar aberto até às 23 horas Sexta-feira e sábado bar aberto até à meia-noite, domingo bar aberto até às 22 horas Happy hour de domingo a sexta-feira das 16 às 19 horas. Os especiais incluem algumas bebidas mistas e vinhos da casa por $5, e rascunhos de $3 de Flying Fish e (os conhecedores de cerveja vão aparecer nos seus narizes) Miller Lite. Uma boa seleção de aperitivos tem o preço de $5.

Se você está vindo para Princeton da Rota 1 o primeiro bar que você passa é o Metro North, que por anos foi o Rusty Scupper e depois um tempo curto como JL Ivy.

Foi sempre um lugar confortável, com um bar no andar de cima que complementou o bar mais movimentado e mais público do primeiro andar adjacente à área principal de jantar. E continua a atrair a multidão profissional da Rota 1 (de lugares como Blackrock, por exemplo), assim como os autocarros da Universidade de Princeton. Faz sentido: O bar mais próximo do Estádio Princeton e do Ginásio Jadwin era o Andy’s Tavern, a alguns quarteirões a norte da Alexander Road. O Andy’s é onde o venerado técnico de basquete de Princeton Pete Carril costumava aparecer depois dos jogos em casa, muitas vezes com o seu antecessor, Butch van Breda Kolff. O Andy’s é agora um lugar de sushi BYOB. Metro North é um lugar para ir depois do jogo.

Triumph bartender Andrew Coyne.
Triumph bartender Andrew Coyne.

Conte’s Pizza, 399 Witherspoon Street, 609-921-8041, www.contespizzaandbar.com. Aberto sete dias por semana, de segunda a sexta-feira, das 13 às 17 horas, de terça a sábado até às 22:30 horas, de domingo das 16 às 21 horas, $3 cervejas, $6 todas as outras bebidas.

Conte’s, no outro extremo da cidade do Metro North, tem o bar mais longo de Princeton e também pode ser o bar mais longo com um tema consistente – uma mistura de pizza, desporto e cerveja que remonta aos anos 50 ou anteriores.

Conte’s oferece uma bela cerveja italiana, Peroni, servida em um copo gelado por $6, mas caso contrário, nem finge segurar uma vela para as cervejas artesanais nos bares de energia da cidade de Witherspoon Street. Mas tem um item de bar que – tanto quanto posso dizer – é único entre os bares de Princeton: lanches de batatas fritas, pretzels e amendoins oferecidos a 75 centavos o saco. É uma espécie em extinção – tanto os petiscos como este tipo de bar de bairro.

Main Street Euro-American Bistro & Bar, 301 North Harrison Street, 609-921-2779, www.mainstreetprinceton.com. Bar aberto de segunda a quinta-feira, das 11h às 21h30, sexta-feira e sábado das 11h às 22h, e domingo das 17h às 21h. O bar do restaurante Clocktower Cabana da Main Street abre no Memorial Day through Labor Day, 16h para fechar. O Happy hour é de segunda a sexta-feira das 16 às 18 horas, com descontos de $2 em bebidas e itens de menu.

Dado a pletora de bares de destino na cidade, o tranquilo bar interior da Main Street no Princeton Shopping Center – com 12 lugares, meia dúzia de mesas, e apenas uma televisão que é mantida em baixo volume – é outro dos poucos bares da cidade que ainda se aproxima de um “aconchegante”.”

Mas o tamanho pequeno do bar não significa que esteja desprovido de cervejas artesanais. A Main Street oferece, por exemplo, Neshaminy Creek Churchville Lager, uma cerveja da Pennsylvania, faturada como “uma cerveja de fazenda com notas de frutas tropicais fabricadas com maltes de Munique e Viena”

Viro o menu do coquetel e noto uma bebida feita com Barr Hill Gin, que vem daquele mesmo fazendeiro de abelhas em Vermont referenciado pelo mixologista de Mistral. Oh não, eu acho que para mim mesmo, estou começando a conhecer um gin de outro. Muito em breve poderei estar a pedir amostras da mais recente cerveja artesanal para poder cheirá-la antes de a encomendar. Talvez seja altura de acabar com esta conversa de bar.

Bar: É uma tarde de domingo e não estou num bar, mas num piquenique, a conversar com uma ex-vendedora de anúncios no U.S. 1, que se mudou com o marido há vários anos para a Carolina do Sul. Nós lembramos de seus antigos clientes, e ela menciona Nassau Interiors, propriedade de Leonard LaPlaca há muitos anos. Ela se pergunta se Leonard – que estaria na casa dos 90 por esta altura – ainda estava por perto. Eu nunca conheci Leonard, eu lhe digo, mas eu sei o nome. Se ele tivesse morrido eu provavelmente teria ouvido falar sobre isso.

No dia seguinte eu paro em casa da Teresa depois do trabalho. Chris Canavari está no bar, e um dos clientes – sentado a um banco de distância de mim – é o John Durovich, um tipo da informática que agora vive na cidade. Nós conversamos – conversa de bar é o assunto – e John traz à tona uma teoria que ele tem sobre “sincronicidade”

Synchronicidade? O John vê o meu olhar confuso e oferece uma ilustração, que ele pede ao Chris, o barman, para verificar. Um dia, há algumas semanas, John entrou no Teresa’s com um livro de fotos clássicas de esportes. Assim que Chris, o barman, estava passando, John virou a página para uma foto de Jim Brown, o grande running back, coberto de lama e lutando pelo time adversário.

Por alguma razão Canavari ficou intrigado com a foto e tentou adivinhar a identidade do time adversário. Poderiam ser os San Francisco 49ers? A menção dos 49ers levou aos San Francisco Giants do beisebol. O barman falou sobre “o tiro ouvido no mundo inteiro”, o home run de Bobby Thompson que deu ao New York Giants o galhardete da Liga Nacional de 1951.

Como eles estavam lembrando, Chris e John me disseram, um casal mais velho sentou-se calmamente alguns lugares mais abaixo no bar. Mas ao mencionar o nome do Bobby Thompson, a mulher falou mais alto: “Aquele homem era meu pai”, ela declarou.

Bambos o barman e o patrono com o livro de desporto estavam estupefactos. O teu pai é o famoso Gigante? Sim, disse ela, e quando ele morreu pouco antes da World Series 2010 e ela e sua irmã foram convidadas pela equipe para jogar um campo de abertura em sua homenagem.

Isso, diz Durovich, é um exemplo de “sincronicidade”.

Como ele e Chris abanam a cabeça de surpresa naquele momento serendipital, um cavalheiro ágil mas idoso entra no bar e toma o lugar entre mim e Durovich. Chris, o barman, sempre bom com nomes, cumprimenta-o. “Leonard, o que posso fazer por ti hoje?”

“Leonard LaPlaca”, exclamo ao homem não mais anónimo que está ao meu lado. “Alguém tem perguntado por ti.”

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