Em Glenstone, Estávamos a limitar dramaticamente os nossos visitantes muito antes da pandemia. Aqui está Por Que Mais Espaço Melhora Nossa Relação com a Arte

A Passagem nos Pavilhões. Foto: Iwan Baan, cortesia do Museu Glenstone.

Direito agora, como os museus em todo o mundo começam a admitir visitantes depois de serem fechados pela pandemia durante meses a fio, o livro de jogo operacional é mais ou menos o mesmo em todo o lado: bilhetes online, horários de entrada escalonados, estações de mão-sanitização, revestimentos faciais obrigatórios, vias de circulação unidireccionais e lembretes para ficar pelo menos a dois metros de distância dos outros. As recepções, passeios e outras programações no local são suspensas num futuro próximo.

Audiências irão, sem dúvida, lutar para se adaptar a estas novas regras. Os comentadores têm sido rápidos em apontar a perda nas amenidades dos visitantes, mas não muitos têm considerado o que as pessoas têm a ganhar com uma visita ao museu. Aqueles que se acostumaram a lobbies movimentados, filas de espera de ingressos e exposições blockbuster retornarão a uma experiência de visualização de arte muito mais silenciosa e socialmente distante. E é uma experiência que vai parecer muito parecida (menos as máscaras de rosto) com um dia normal em Glenstone, a instituição que eu fundei com meu marido Mitch, e onde eu sirvo como diretor.

Em outubro de 2018, abrimos o Pavilhões, um edifício museológico projetado por Thomas Phifer and Partners, para expandir o programa de exposições que tínhamos apresentado em nosso primeiro prédio, onde tínhamos recebido visitantes por mais de uma década. Os Pavilhões aumentaram o nosso espaço total de exposição indoor de 9.000 para 59.000 pés quadrados, ao mesmo nível do da The Broad no centro de Los Angeles e do Whitney Museum of American Art em Nova Iorque. Mas enquanto o The Broad e o Whitney viram cerca de um milhão de visitantes em 2019, nós recebemos um décimo desse número em nosso primeiro ano de funcionamento. O fato de Glenstone estar situado em um exúrbio tranquilo de Washington, D.C. explica apenas parcialmente a magnitude da disparidade. A verdadeira razão é que a experiência que desenvolvemos para os visitantes é lenta, tranquila e contemplativa pelo design.

Emily Wei Rales. Foto: Julie Skarratt.

Desde o início da Glenstone, temos mantido uma abordagem distinta da experiência do visitante que se baseia na noção de que uma menor densidade de público permite encontros prolongados e significativos com a arte. Antes mesmo de começarmos a desenhar os pavilhões, concebemos uma fórmula para determinar a nossa capacidade óptima de visitantes, através do levantamento de presenças e imagens quadradas em vários museus. Aprendemos que, em média, um visitante individual ocupava entre 10 e 30 metros quadrados de espaço aberto em uma galeria. Ao mesmo tempo, observamos que podíamos acomodar confortavelmente até 30 pessoas em nosso prédio existente, o que se traduz em 300 pés quadrados por pessoa, um número que posteriormente informaria as dimensões dos pavilhões.

A qualidade da amplitude também se estende às exposições de arte. Seguimos uma estratégia de “menos é mais” nas nossas instalações, colocando um prémio no espaço negativo que actua como um limpador de paladar entre as obras de arte. As reservas são necessárias para manter um fluxo constante de visitantes através do portão. O que descobrimos é que os padrões de visitação difusa não só dão ao nosso pessoal uma melhor oportunidade de proteger a segurança das obras de arte em exposição, como também eliminam estrangulamentos e linhas, permitindo uma experiência mais calma. Observe que o objetivo não é receber menos visitantes, mas sim manter uma dispersão particular de visitantes espalhados por uma determinada área – uma nuance que é especialmente pertinente durante nossa atual crise de saúde. Antes da COVID-19 nos obrigar a fechar, conseguimos acomodar confortavelmente até 600 visitantes por dia.

Aproximação aos pavilhões de Glenstone. Foto: Iwan Baan, cortesia do Museu Glenstone.

Menos multidões mudam a dinâmica do espectador. As pessoas são encorajadas a permanecer. Só depois da abertura da nossa expansão é que fomos apresentados à Slow Art por Arden Reed, que argumenta que prolongar a duração de um encontro com uma obra de arte é fundamental para ganhar uma apreciação mais profunda, ao contrário da forma como a maioria dos visitantes vê a arte nos museus. Segundo Reed, os americanos passam em média entre seis e dez segundos com obras de arte individuais em galerias e museus, enquanto em Glenstone, é comum os visitantes olharem para objetos por mais de meia hora.

Uma amostra de comentários que recebemos atesta os benefícios deste tipo de visualização. Glenstone, disse-nos um visitante, tem uma “atmosfera austera, e de facto, espiritual” que transmite um “sentido de privacidade estimulante” e permite momentos de silêncio e concentração intensa. Não ter que combater multidões é “refrescante” e “luxuoso, como ver arte em uma casa particular”.”

Se Glenstone traz à mente um lugar de culto ou uma galeria particular de um patrono, estas reflexões sugerem que nossa abordagem de visitação faz mais do que aprofundar o compromisso do espectador com a arte. Ela molda a nossa relação com o nosso público. Elas reconhecem o esforço que investimos na criação de uma experiência íntima, graciosa e meditativa, e com isso, vem uma conexão mais próxima com a instituição. Uma professora de arte do ensino médio que organizou várias visitas para seus alunos escreveu: “Glenstone encoraja a propriedade individual da experiência do museu. O sentimento de pertença aumenta a cada visita”.

Ver na Instalação de Lygia Pape, Livro do Tempo I (1961). ©Projeto Lygia Pape. Foto: Ron Amstutz, cortesia do Museu Glenstone.

Nem todos preferem a solidão e o ritmo lento do que acabei de descrever. Para muitos, um museu é um local de encontro comunitário cheio da energia pulsante da actividade social, uma encruzilhada cultural onde as ideias colidem. Não discordo, mas acredito que há espaço para os dois extremos do espectro, e tudo o que está entre eles, porque o público merece uma gama diversificada de experiências artísticas.

No entanto, a COVID-19 apagou efetivamente mais da metade desse espectro de uma só vez. Também tornou inútil a medida número um do sucesso das organizações artísticas: o atendimento. E embora haja um consenso geral entre os diretores de museus de que o comparecimento não é a única medida de sucesso – afinal, a maioria das instituições foi estabelecida para coletar e preservar a cultura material, e para fornecer programação educacional – é, como disse o diretor do Museu Guggenheim Richard Armstrong, um “índice de relevância” em um mundo onde os museus competem com eventos esportivos, performances musicais e outras formas de atividade cultural para a atenção do público. Sem exceção, os museus da era COVID-19 devem encontrar formas alternativas de avaliar o quão bem eles estão servindo ao seu público.

Este não é um problema novo. Os líderes dos museus têm vindo a propor e a aplicar critérios mais ponderados e holísticos há já algum tempo. No entanto, a concepção errada de que os museus só medem o seu valor em números de presenças persiste devido ao facto de os padrões qualitativos, “suaves” – tais como a qualidade da experiência ou o cumprimento de um mandato educacional – serem complicados de substanciar e medir, tornando-os um campo difícil para os fideicomissários e potenciais doadores.

Roni Horn at Glenstone. Foto: Ron Amstutz, cortesia do Museu Glenstone.

A este respeito, as redes sociais podem oferecer um análogo útil para avaliar o impacto. A influência das mídias sociais pode ser medida de várias maneiras: os analistas se referem ao “alcance” como o número de usuários que vêem seu conteúdo, enquanto “envolvimento” é o número de gostos, comentários e interações que esses usuários têm com esse conteúdo. Em vez de divulgar o número de visitantes ou “seguidores” que um museu tem, agora é o momento de focar na taxa de envolvimento, o que nos diz mais sobre o grau em que o público se sente ligado e enriquecido com a sua experiência.

As museus começam a tentar abrir as suas portas ao número limitado de visitantes que se aventuram a sair, eles tornar-se-ão naturalmente lugares de descanso do caos e incerteza tão prevalecentes nestes tempos conturbados. E ao fazer isso, eles irão satisfazer uma necessidade essencial que é muito mais profunda do que o entretenimento.

Emily Rales é a co-fundadora e diretora da Glenstone.

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