Castelo de Redstone

A história do castelo tem três períodos: As primeiras viagens de Osgood ao Vale do Cristal e os planos para a propriedade, a realização desse sonho, e os anos desde a sua morte em que foi usado como hotel.

1882-1899: Osgood vem ao Crystal ValleyEdit

Um nativo de Brooklyn, Nova York, John C. Osgood veio ao Colorado pela primeira vez em 1882 para pesquisar os recursos de carvão do estado para a Chicago, Burlington e Quincy Railroad. No ano seguinte, ele formou a Colorado Fuel Company para abastecer as ferrovias com carvão extraído em outros lugares. Ele próprio pretendia entrar no negócio da mineração, e tinha o olho nas terras do remoto Vale do Cristal, recentemente aberto ao assentamento europeu através de um tratado com o povo Ute, a tribo indígena americana que vivia há muito tempo na área.

Durante suas pesquisas, Osgood descobriu que o carvão do vale era de qualidade particularmente alta, baixo em cinzas e com poucas impurezas. Carvão que puro não só podia ser utilizado como era, como podia ser transformado em coque, útil na produção de aço. Ele começou a comprar terras no vale, acabando por ser proprietário de milhares de hectares. A maior parte dele ele acabou vendendo para sua empresa, mas ele se agarrou a uma porção desejável para o alojamento de caça que planejava construir, com suas reservas de caça ao redor.

Para que tanto a propriedade quanto a mineração acontecessem, o vale tinha que ser tornado acessível. Vários esquemas para construir estradas e ferrovias com pedágio foram lançados durante os dez anos seguintes, e algumas construções foram empreendidas, mas não houve financiamento suficiente para completá-las. Em 1892, a empresa de Osgood fundiu-se com sua rival, a Colorado Coal and Iron Company, para formar a Colorado Fuel and Iron (CFI), a maior empresa do gênero no Ocidente. A empresa combinada tinha os ativos a serem emprestados, mas após o Pânico de 1893 e seus efeitos no Colorado, onde muitas cidades mineiras, incluindo Aspen, entraram em declínio precipitado quando o governo federal deixou de comprar sua prata, foi difícil encontrar bancos dispostos a emprestar o suficiente para pagar a extensão da ferrovia pelo vale.

1899-1925: Anos de propriedadeEditar

Até 1899 a economia tinha melhorado. Osgood e CFI foram capazes de construir primeiro os fornos de coque, e depois a cidade da empresa Redstone. O arquiteto Theodore Boal projetou pequenas casas de madeira para os trabalhadores dos fornos de coque com água corrente e eletricidade, depois itens de luxo raros na maioria das cidades mineiras do Colorado. Ele adaptou vários estilos arquitetônicos contemporâneos, particularmente o estilo chalé suíço, ao cenário montanhoso.

Para si mesmo, Osgood tinha reservado e cercado 4.200 acres (17 km2), cujo acesso era controlado por dois portões. Ele teve Boal projetou a mansão, que como o Redstone Inn ao norte, então um dormitório para trabalhadores não casados da mina, usou elementos do estilo Tudor Revival, além das formas do Chalé Suíço. Originalmente, a intenção era ser um alojamento de caça, pois tanto Osgood como sua esposa nascida na Suécia, Alma, eram ávidos esportistas ao ar livre. Foi concluída em 1903 a um custo de $2,5 milhões ($71,1 milhões em dólares modernos).

Exteriores adicionais não mais existentes incluem o portão sul, semelhante ao seu homólogo do norte com uma fundação rústica de arenito local, arcos Tudor, beirados suspensos, janelas de dormitórios lábio e detalhes de meia-lua. Ao seu lado, os grandes portões de ferro forjado estavam em um grande arco de pedra com a crista de Osgood esculpida no centro e um sino.

Glaziers from New Jersey, então o centro da indústria, foram trazidos para construir uma estufa, também já não existe. Consistia de um pavilhão central octogonal e quatro asas radiantes. Sua entrada sul utilizava o mesmo estilo Tudor que os outros edifícios da propriedade, com uma entrada em forma de meia-lâmina, tábuas decorativas e lintéis inclinados. Cresceu flores frescas durante todo o ano, compensando a estação de crescimento naturalmente curta do vale.

Um reservatório de pedra reteve água tanto para os extensos relvados como para a supressão de incêndios. Foi complementado com uma casa de mangueira que armazenava o linho e as mangueiras de borracha necessárias para ambos os fins. Nenhum dos dois é extinto.

O estábulo foi originalmente concebido a pensar tanto em automóveis como em cavalos, reflectindo o tempo da sua construção. Também incluiu um canil para os cães de caça de Osgood. Os cavalos eram mantidos em um estilo quase tão alto quanto seus donos, com paredes em painéis em suas baias e caixas de vidro para seus arreios.

John e Alma Osgood moravam na casa no rancho vizinho Crystal River enquanto esperavam que a casa estivesse completa. Eles entretinham lá muitos hóspedes proeminentes. J.P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller e o Rei Leopold II da Bélgica vieram para apreciar a caça nas reservas privadas, onde alces e outras espécies de caça eram abundantes e raras ovelhas de corno grande vagueavam (uma das histórias contadas sobre a história da casa diz que Roosevelt tinha prazer em atirar para a caça enquanto estava no alpendre da mansão). Uma extensa rede de caminhos de pés e cabeçadas os ligava à casa. Após retornar à casa principal, os hóspedes dividiram o jantar com seus anfitriões, servido na porcelana fina com serviço de prata, na sala de jantar. Após a refeição, as mulheres retiravam-se para a sala de música com Alma, enquanto os convidados masculinos desciam para a sala de jogos e fumavam charutos. Um leve cheiro de fumaça de charuto ainda pode ser detectado na sala.

Estas festas tornaram-se menos comuns depois de 1903. Os interesses controlados pela família Rockefeller ganharam o controle do CFI. Osgood iniciou a Victor American Fuel Company, que se tornou o principal concorrente do CFI, mas passou menos tempo no Vale do Cristal e mais em Nova York. Em 1909, mudanças na economia tornaram o carregamento de coque da Crystal Valley não rentável, apesar de sua qualidade, e a cidade e os fornos de coque foram fechados. Quase da noite para o dia, Redstone foi quase abandonada.

Osgood fechou a propriedade em 1913, deixando-a aos cuidados de uma dúzia de pessoas que tinham permanecido em Redstone. Após servir como porta-voz das empresas mineiras durante as disputas trabalhistas do ano seguinte, que culminaram no massacre de Ludlow, ele não retornou ao Vale do Cristal até 1925. Sofrendo de câncer terminal, ele trabalhou na medida do possível com sua terceira esposa, Lucille, para reestruturar a propriedade, incluindo o que restava da cidade, como um resort.

1926-presente: Resort yearsEdit

Em Janeiro de 1926 Osgood morreu. Suas cinzas foram espalhadas sobre o vale. Lucille continuou com os planos do resort, mas o início da Grande Depressão tornou isso impraticável, pois poucas pessoas tinham dinheiro para gastar em viagens a um local tão remoto. Para conseguir dinheiro, ela vendeu alguns dos principais edifícios públicos da cidade, há muito tempo fora de uso, e alguns dos edifícios da propriedade, como o portão sul, por sucata. Algumas destas estruturas foram movimentadas – uma parte da estufa ainda se encontra em Glenwood Springs. Finalmente, nos anos 40, ela vendeu a própria casa.

As minas de carvão foram reabertas por outra empresa no início dos anos 50. Este renascimento deu ao novo proprietário da mansão, Frank Kistler, que também era dono do Hotel Colorado em Glenwood Springs, o impulso para explorar o potencial da casa como um resort para todas as estações do ano. Ele acrescentou uma nova ala ao prédio, e no terreno construiu instalações recreativas adicionais, como uma piscina fechada e quadras de tênis. O relvado da frente foi convertido num campo de golfe. O portão norte foi convertido em uma pousada de esqui depois que um teleférico de esqui foi construído.

Embora algumas das casas de campo restantes e os edifícios da propriedade tenham se tornado segundas casas, os planos da estação não foram bem sucedidos, já que as quatro áreas de esqui nas proximidades de Aspen estavam atraindo todos os esquiadores e contribuindo para o renascimento daquela cidade na segunda metade do século 20. A morte de Kistler em 1960 também paralisou os planos. Em 1974, a mansão foi comprada por Kenneth E Johnson, um editor de jornais do Grand Junction Colorado. Ele supervisionou uma grande restauração dos edifícios e durante algum tempo manteve-a como uma casa de família. Durante este tempo, as visitas ao edifício foram abertas ao público. A mansão foi mais tarde aberta como um Bed and Breakfast e para eventos especiais, como casamentos e conferências. Em 1997 Johnson vendeu a propriedade a uma empresa canadense. Em pouco tempo eles não pagaram a hipoteca do imóvel, que foi executada e vendida em leilão. Leon Harte, um dos novos proprietários, disse que esperava torná-lo um “palácio de festas” com concertos de rock no relvado da frente.

Em 2003 a Receita Federal (IRS) apreendeu-o. Harte morreu dois meses depois e o IRS anunciou que iria realizar um leilão on-line do castelo em março de 2005, a primeira vez que se desfez de uma peça de propriedade imobiliária apreendida dessa forma. Os licitantes foram obrigados a depositar um depósito de $100.000.

No início do século 21 a população de Redstone tinha crescido para cerca de 120, contando a aldeia restante e seus arredores. Eles estavam preocupados que um construtor o comprasse e demolisse o castelo, que eles consideravam uma parte importante da história da comunidade, para construir casas caras para o mercado de Aspen-area. Eles não se opuseram a fazer isso em parte da propriedade, mas alguns anos antes, um promotor tinha proposto um condomínio de 1.500 unidades no local e a demolição do castelo. O IRS dissipou as suas preocupações, colocando em servidões para proteger cerca de 13 acres (5,3 ha) ao redor do castelo e casa de carruagem.

O interesse no leilão foi elevado. A página de publicidade da propriedade recebeu mais de 50.000 visitas nas semanas que antecederam o leilão. O interesse em licitar vinha tanto do exterior como do interior. O licitante vencedor, Ralli Dimitrius, um promotor que dividiu seu tempo entre Aspen e o sul da Califórnia, pagou 4 milhões de dólares. Ele não revelou a sua identidade como comprador durante quase uma semana. Um companheiro de licitação desanimado que achava que o IRS não tinha dado tempo suficiente para fazer a devida diligência ofereceu-lhe um milhão adicional para vendê-lo a ela, mas ele recusou.

Dimitrius planejou fazer uma restauração extensiva na propriedade. Em 2007, ele reabriu-a para passeios, trazendo o tráfego turístico muito desejado para Redstone. Quatro anos mais tarde, as excursões tinham tido tanto sucesso que foram expandidas para todos os dias, em vez de apenas fins de semana. Entretanto, Dimitrius restaurou a canalização e o aquecimento, recolocou as chaminés, colocou um novo sistema de aspersão e mandou substituir os telhados e caleiras e reparar o estuque exterior. A partir de 2011, aguardava a aprovação do Município de Pitkin para um novo sistema de tratamento de esgotos, necessário se algum tipo de ampliação das operações do resort fosse retomado ou iniciado.

Em Setembro de 2016, foi novamente listado para leilão, pela Sotheby’s. Dois meses depois, foi vendido aos proprietários do Hotel Denver em Glenwood Springs, que continuam os passeios históricos e abriram um hotel boutique de dez quartos no castelo.

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