Bobcat

Um primo do lince do sul, o bobcat (Lynx rufus rufus) é o único “gato selvagem” na Virgínia. Nativo da maioria dos condados da Virgínia, o gato bobcat é um gato de tamanho médio caracterizado por manchas escuras, orelhas tufadas e uma cauda curta “bobbed”. A sua cor varia do castanho tawny no Verão ao cinzento no Inverno. Preferindo terrenos florestais e montanhosos, os gatos-bobelha também podem ser encontrados em áreas rurais. Eles são muito tímidos e evitam áreas com populações humanas elevadas.

Estas criaturas solitárias emergem do seu local de descanso diurno, geralmente uma fenda de rocha ou mata, para caçar à noite. Por vezes, os gatos descansam numa rocha ou num ramo baixo de árvore, com o seu pêlo mosqueado, proporcionando uma excelente camuflagem. Ao criar os seus filhotes, o gatinho usa uma toca permanente, mas durante o resto do ano, usa um “abrigo de descanso” uma vez por dia ou a cada poucos dias. Os possíveis abrigos de descanso incluem moitas, árvores caídas, um “buraco” ou toros ocos.

As covas usadas para criar filhotes (geralmente de abril ou maio até o outono) estão na maioria das vezes localizadas sob toras escondidas pelas videiras, em cavidades de ventos em decomposição, em depressões de raízes de árvores arrancadas ou em pequenas cavernas rochosas. Os jovens gatinhos ficam com a mãe até um ano, mas podem começar a caçar sozinhos por volta dos seis meses. Os humanos e os cães são os predadores mais importantes dos gatos-bobos, sendo a caça e a armadilhagem responsáveis por mais de 90% das mortes dos gatos-bobos. Ocasionalmente, os leões da montanha podem presas de bilros, e já foram observados coiotes para os arborizar.

O bilro do Maymont chegou aqui em 2008. Originalmente pensado para ser um gato doméstico, ele foi encontrado como um gatinho e impresso em humanos antes que eles percebessem que ele era um gato-bobo. Bobcats podem se imprimir muito rapidamente, e uma vez impressos em um humano, é muito improvável que eles sobrevivam na natureza. O bobcat nesta exposição foi trazido para Maymont do Centro de Vida Selvagem da Virginia e foi considerado incapaz de sobreviver sem assistência.

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