Andorinha-pintada gigante Andorinha-pintada Todo o veado

Para uma pitão esfomeada, nenhuma refeição é muito grande. Foi o que os oficiais da vida selvagem nos Everglades da Florida descobriram na semana passada quando se depararam com uma pitão gigante que tinha acabado de engolir um veado adulto inteiro.

Mais de 15 pés do nariz à cauda, a pitão birmanesa era uma das maiores cobras alguma vez encontradas no Sul da Florida. Depois de engolir o veado fêmea de 76 libras, que estava morto antes da cobra o comer, a seção média do réptil se expandiu para um husky de 44 polegadas.

Florida Os funcionários da Comissão de Peixes e Vida Selvagem capturaram e mataram a cobra com uma caçadeira no dia 27 de outubro. As autoridades disseram que foi um passo importante para ajudar a impedir que os pitões, que os donos de animais de estimação lançaram nos Everglades ao longo dos anos, se espalhassem mais ao norte.

“Este é claramente um evento extremo”, disse Skip Snow, biólogo e especialista em pitões do Parque Nacional Everglades, ao Sun-Sentinel. “Isto mostra que eles podem comer coisas enormes”, explicou Patrick T. Gregory, um professor de biologia da Universidade de Victoria. “Na verdade, eles permanecem conectados o tempo todo”

O maxilar inferior da serpente não está unido no meio, como um maxilar humano está; ao invés disso, os dois lados estão unidos no centro por um tendão elástico. Isto ajuda-os a abrir bem a boca, e outro osso especial do crânio permite-lhes uma maior amplitude para abri-la verticalmente. Juntas, estas adaptações alargam a abertura ao estômago.

A serpente então leva muito tempo a fazer a sua refeição pela garganta abaixo. A cobra corta a sua presa com saliva, e depois usa o maxilar superior denteado para enfiar o animal pela garganta abaixo.

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Desfolhar um veado é impressionante, mas as pitões também são conhecidas por abater jacarés, pequenos humanos e até outras cobras grandes.

Esta história foi fornecida por Life’s Little Mysteries, um site irmão de LiveScience.

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