A relação entre baixa renda e obesidade é relativamente nova, diz estudo

É um fato: a pobreza e a obesidade estão intimamente ligadas.

Mas essa relação tem apenas cerca de 30 anos, de acordo com um novo estudo co-autor de pesquisadores da UT e publicado na Palgrave Communications, uma revista on-line de acesso aberto.

“Descobrimos que a relação entre baixa renda e altos índices de obesidade adulta nos EUA não é observável até o início dos anos 90”, disse Alex Bentley, chefe do Departamento de Antropologia da UT e co-autor do estudo. “Ainda em 1990, este não era um problema detectável”,

Para a pesquisa, os cientistas analisaram dados sobre obesidade coletados pelo Centro de Controle de Doenças e pela Fundação Robert Wood Johnson entre 1990 e 2017 a nível estadual, e 2004 e 2013 a nível estadual. Os pesquisadores compararam então essas taxas de obesidade com a renda familiar mediana do Censo Americano.

O estudo mostra que desde 1990, a correlação entre a renda familiar e a taxa de obesidade tem crescido de forma constante, de praticamente nenhuma correlação para uma correlação muito forte até 2016.

As pessoas pobres nos Estados Unidos são desproporcionalmente afetadas pela obesidade. Na década de 2004 a 2013, a obesidade aumentou cerca de um por cento em média entre os 25 principais países mais ricos dos Estados Unidos. Em média, entre os 25 condados mais pobres dos EUA, o aumento da obesidade naquela década foi superior a 10%.

Bentley e sua equipe especulam que o xarope de milho com alto teor de frutose, um ingrediente comum em alimentos processados a partir dos anos 70, pode desempenhar um papel no aumento.

“Estamos agora investigando o efeito dos açúcares processados nas gerações que estavam entrando na vida adulta em 1990, quando altos índices de obesidade começaram a se correlacionar com a baixa renda familiar”, disse ele.

De acordo com o CDC, mais de 93 milhões de adultos nos Estados Unidos – cerca de 40 por cento – foram afetados pela obesidade no período de 2015-16. Este é um aumento significativo em relação a 30 anos atrás. Só no Tennessee, a taxa de obesidade mais do que triplicou, de cerca de 11% em 1990 para quase 35% em 2016.

“Se 2016 se revelar o pico na taxa de obesidade”, disse Bentley, “isso é coincidentemente uma geração após o pico no uso de xarope de milho com alto teor de frutose”, que diminuiu de uso desde seu pico na década de 1990.

Porque produtos frescos e alimentos saudáveis são caros, “quanto mais pobre o agregado familiar, piores são as opções, tanto em termos de custo quanto de quais escolhas alimentares estão realmente disponíveis na comunidade”, acrescentou ele.

Para Damian Ruck, pesquisador de pós-doutorado do Departamento de Antropologia da UT e co-autor do estudo, o surgimento desta correlação entre renda e obesidade é um afastamento radical do que tem sido usual na maior parte da história humana.

“O fato de as pessoas ricas serem agora as magras é o oposto do que tem sido verdade na maioria das culturas durante a maior parte do tempo”, disse ele.

CONTATO:

Andrea Schneibel ([email protected], 865-974-3993)

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