50 Years Later: The Cultural Significance of Dr. Martin Luther King, Jr.’s “I Have A Dream Speech”

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Neste dia, há 50 anos atrás, o Dr. Martin Luther King Jr. fez seu famoso discurso “Eu tenho um sonho” para uma multidão de mais de 200.000 defensores dos direitos civis das escadas do Lincoln Memorial durante a Marcha por Emprego e Liberdade em Washington. O Comentador e Professor de História do Estado de Murray, Dr. Brian Clardy, reflete sobre este momento decisivo do Movimento dos Direitos Civis, e seu significado cultural na época e 50 anos depois.

Em um Verão quente e sufocante de 1963 à tarde, o Reverendo Dr. Martin Luther King Jr. fez um dos discursos mais citados popularmente na história americana. Ele foi dado no final da histórica Marcha por Empregos e Liberdade em Washington, onde quase um quarto de milhão de manifestantes não-violentos se reuniram sob suas garantias da Primeira Emenda de uma assembléia pacífica para apresentar uma reclamação ao seu governo em protesto pelos direitos de cidadania de primeira classe.

O discurso era conhecido por sua oratória arrebatadora, com algumas linhas destacadas e citadas com freqüência. A citação do Dr. King da Declaração de Independência ecoou a essência das considerações dos contratos sociais sobre “vida, liberdade e busca da felicidade”, mas as linhas que a precederam são mais reflexivas da natureza revolucionária do discurso. Canalizando os primeiros fundadores dos Estados Unidos, King advertiu sobre as conseqüências terríveis caso o status quo segregado permanecesse intacto. Ele repreendeu:

“Seria fatal para a nação ignorar a urgência do momento. Este Verão escaldante do legítimo descontentamento dos negros não passará enquanto não houver um Outono revigorante de liberdade e igualdade. Dezenove e sessenta e três não é um fim, mas um começo. E aqueles que esperam que o negro precisasse desabafar e se contentar agora terão um rude despertar se a nação voltar aos negócios como de costume”

Esta parte frequentemente negligenciada do discurso refletia os elementos mais práticos dos movimentos de protesto não violentos. Um astuto estudante dos escritos de Mahatma Gandhi , Henry David Thoreau, e o teólogo místico Howard Thurmann, King acreditava que se a dissidência fosse canalizada para o protesto criativo não-violento, a probabilidade de qualquer movimento se desintegrar em uma orgia de desordem desenfreada seria nula. Além disso, a formação teológica de King informou o discurso em seus apelos aos ideais cristãos revolucionários, como o de Paul e de intelectuais posteriores como Reinhold Niebuhr e Walter Rauschenbusch.

O apelo clarividente do Dr. King para a igualdade racial também foi fortalecido por um apelo à colaboração racial e harmonia……….a harmonia que mostrava a ligação entre a liberdade e a libertação do espírito humano e a aquiescência dos direitos legais básicos.

Mas a parte mais frequentemente citada do discurso, também deve ser contextualizada, em termos de seu ritmo, entrega e suas raízes que remetem ao estilo homilético da Retórica Sagrada que é um dos pilares da tradição da Igreja Negra. O Dr. King ouviu pela primeira vez a frase rítmica “Eu tenho um sonho” de um jovem e empreendedor pregador chamado Prathia Hall num comício cerca de um ano antes da edição de Março…… de 1963 e King tinha dado uma versão truncada do discurso em várias cidades. No entanto, o Dr. King usou o refluxo e fluxo da frase para descrever sucintamente as metas e objetivos do movimento, incorporando a profecia do Antigo Testamento e o idealismo do Evangelho Social. Ele disse:

“Tenho um sonho que um dia todos os vales serão exaltados, e todas as colinas e montanhas serão baixadas, os lugares ásperos serão tornados planos, e os lugares tortos serão endireitados; ‘e a glória do Senhor será revelada, e toda a carne a verá em conjunto'””

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Vão e vão cinco anos desde aquele momento histórico no oratório americano. E, na maioria das vezes, muitos dos aspectos do “sonho” se tornaram realidade. Mas para garantir que esse espírito de idealismo continue ininterruptamente, é absolutamente vital compreender a natureza e o alcance de todo o discurso…… – o seu lugar no contexto adequado……. e apreciar o seu significado contemporâneo e prático.

O Dr. Brian Clardy é professor assistente de História e coordenador de Estudos Religiosos na Murray State University. Ele também é o anfitrião da noite de quarta-feira do Café Jazz no WKMS.

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