Principios de gestión

Los discos de vinilo vuelven a aparecer

La industria musical ha sido testigo de una serie de innovaciones que han mejorado la calidad del audio: las ventas de discos de vinilo fueron superadas por los discos compactos en la década de 1980, que luego fueron eclipsados por la música digital a principios de la década de 2000. Ambas tecnologías más recientes tienen una calidad de sonido superior a la de los discos de vinilo. El vinilo debería estar muerto… pero no lo está. Algunos dicen que es simplemente el resultado de la nostalgia: a la gente le gusta rememorar tiempos pasados. Sin embargo, algunos audiófilos dicen que los discos de vinilo producen un sonido «cálido» que no se puede reproducir en ningún otro formato. Además, un disco de vinilo es un producto tangible (se puede sentir, tocar y ver cuando se posee el disco físico) y es más atractivo, desde una perspectiva estética, que un CD. Además, es un formato que anima a escuchar un álbum entero de una sola vez, en lugar de escuchar pistas sueltas, lo que puede cambiar la experiencia auditiva.

Sea cual sea la razón, el vinilo está experimentando un impresionante regreso. El crecimiento de las ventas ha sido de dos dígitos en los últimos años (más del 50% en 2015 y de nuevo en 2016) y se espera que supere los 5.000 millones de dólares en 2017. Sony, que no producía un disco de vinilo desde 1989, ha anunciado recientemente que vuelve al negocio del vinilo.

Uno de los mayores retos para fabricar discos de vinilo es que la mayoría de las prensas tienen más de 40 años. En el proceso de fabricación de discos, los trozos de vinilo se calientan a 170 grados y, a continuación, una máquina especializada ejerce 150 toneladas de presión para prensar el vinilo en la forma del disco. En la última década han surgido una docena de nuevos fabricantes de discos de vinilo en Estados Unidos. Independent Record Pressing, una empresa con sede en Nueva Jersey, comenzó a producir discos de vinilo en 2015 utilizando antiguas prensas ya existentes. Su objetivo al empezar era producir más de un millón de discos al año. Pero incluso con ese nivel de producción, la demanda supera con creces la capacidad de producción de la empresa debido al limitado número de prensas disponibles. Podrían hacer funcionar sus máquinas sin parar, 24 horas al día, y no alcanzarían la demanda.

La gran pregunta es qué futuro le espera a esta industria. ¿Será sólo una moda pasajera? ¿Seguirá siendo la industria del disco de vinilo un pequeño nicho de mercado? ¿O se trata del renacimiento, de un producto que puede resistir el paso del tiempo y las tecnologías alternativas? Si se trata de un renacimiento, deberíamos ver que la demanda sigue creciendo a su rápido ritmo reciente… y si la demanda sigue siendo fuerte, entonces podría valer la pena invertir en nuevas prensas. Sin embargo, si sólo se trata de un efímero retorno nostálgico a un medio de comunicación obsoleto, la gran inversión de capital necesaria para adquirir nuevas prensas nunca se recuperará. Incluso con el reciente crecimiento, los discos de vinilo siguieron representando solo el 7% de las ventas totales de la industria musical en 2015. Eso puede ser suficiente para que las viejas prensas vuelvan a funcionar, pero hasta ahora no ha sido suficiente para promover una gran inversión en nuevas máquinas. ¿El coste de una nueva rotativa? Casi medio millón de dólares.

Al menos un fabricante es optimista sobre el futuro del vinilo. GZ Media, con sede en Checoslovaquia, es actualmente el mayor productor mundial de discos de vinilo. Su presidente y propietario, Zdenek Pelc, mantuvo su fábrica de discos durante los años de vacas flacas, cuando las ventas de vinilos tocaron fondo. Admite que la decisión no fue del todo lógica; continuó en parte por un apego emocional al soporte. Después de que la demanda de discos de vinilo prácticamente desapareciera, Pelc mantuvo sólo unas pocas prensas en funcionamiento para satisfacer la demanda que quedaba. Su intención era ser el último fabricante de discos de vinilo que quedaba. El apego emocional de Pelc a los discos de vinilo parece haberle servido de mucho, y es un gran ejemplo de por qué basar las decisiones en la pura lógica no siempre conduce a los mejores resultados. Los consumidores toman decisiones de compra basándose en parte en el atractivo emocional del producto, así que no debería sorprender que los consumidores también sientan un apego emocional a los discos de vinilo, como hizo Pelc.

Cuando la demanda de discos de vinilo era baja, Pelc almacenaba las prensas de la empresa que ya no se utilizaban para poder canjearlas por piezas cuando fuera necesario. Cuando las ventas empezaron a crecer de nuevo en 2005, empezó a sacar las máquinas viejas del almacén e incluso invirtió en algunas nuevas. Esto ha convertido a GZ Media no sólo en el mayor productor de discos de vinilo del mundo, sino también en uno de los únicos con equipos de fábrica nuevos. GZ Media produce más de 20 millones de discos de vinilo al año, y Pelc está entusiasmado con la idea de continuar esa tendencia y seguir siendo un fabricante importante en lo que actualmente todavía se considera un nicho de mercado.

Preguntas de pensamiento crítico
  1. ¿Por qué cree que los discos de vinilo son atractivos para los clientes?
  2. ¿Cree que el crecimiento de las ventas seguirá siendo fuerte para las ventas de vinilo? ¿Por qué o por qué no?
  3. ¿Qué investigación querría realizar antes de tomar la decisión de invertir en nuevas prensas?

Fuentes: Lee Barron, «Back on record – the reasons behind vinyl’s unlikely comeback», The Conversation, 17 de abril de 2015, https://theconversation.com/back-on-record-the-reasons-behind-vinyls-unlikely-comeback-39964. Hannah Ellis-Peterson, «Record sales: vinyl hits 25-year high», The Guardian, 3 de enero de 2017, https://www.theguardian.com/music/2017/jan/03/record-sales-vinyl-hits-25-year-high-and-outstrips-streaming. Allan Kozinn, «Weaned on CDs, They’Reaching for Vinyl», The New York Times, 9 de junio de 2013. Rick Lyman, «Czech company, pressing hits for years on vinyl, finds it has become one», The New York Times, 6 de agosto de 2015. Alec Macfarlane y Chie Kobayashi, «Vinyl comeback: Sony volverá a producir discos tras 28 años de pausa», CNN Money, 30 de junio de 2017, http://money.cnn.com/2017/06/30/news/sony-music-brings-back-vinyl-records/index.html. Kate Rogers, «¿Por qué los millennials están comprando más discos de vinilo?», CNBC.com, 6 de noviembre de 2015. https://www.cnbc.com/2015/11/06/why-millennials-are-buying-more-vinyl-records.html. Robert Tait, «In the groove: Czech firm tops list of world’s vinyl record producers», The Guardian, 18 de agosto de 2016.

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