Zasady zarządzania

Płyty winylowe powracają

Przemysł muzyczny widział serię innowacji, które poprawiły jakość dźwięku – sprzedaż płyt winylowych została ostatecznie prześcignięta przez płyty kompaktowe w latach 80-tych, które następnie zostały przyćmione przez muzykę cyfrową na początku XXI wieku. Obie te nowsze technologie mogą pochwalić się lepszą jakością dźwięku niż płyty winylowe. Winyl powinien być martwy … a jednak nie jest. Niektórzy twierdzą, że jest to po prostu wynik nostalgii – ludzie uwielbiają wracać pamięcią do dawnych czasów. Niektórzy audiofile twierdzą jednak, że płyty winylowe dają „ciepły” dźwięk, którego nie da się odtworzyć w żadnym innym formacie. Ponadto, płyta winylowa jest produktem namacalnym (można ją poczuć, dotknąć i zobaczyć, gdy posiada się fizyczną płytę) i jest bardziej atrakcyjna, z estetycznego punktu widzenia, niż płyta CD. Jest to również format, który zachęca do słuchania całego albumu na raz, a nie tylko słuchania poszczególnych utworów, co może zmienić doświadczenie słuchania.

Choć powody, winyl robi imponujący powrót. Wzrost sprzedaży był dwucyfrowy przez ostatnie kilka lat (ponad 50% w 2015 i ponownie w 2016 roku) i oczekuje się, że przekroczy 5 miliardów dolarów w 2017 roku. Sony, które nie produkowało płyt winylowych od 1989 roku, niedawno ogłosiło, że wraca do biznesu winylowego.

Jednym z największych wyzwań związanych z tworzeniem płyt winylowych jest to, że większość pras ma 40+ lat. W procesie produkcji płyt, kawałki winylu są podgrzewane do 170 stopni, a następnie specjalistyczna maszyna wywiera 150 ton ciśnienia, aby wcisnąć winyl w kształt płyty. W ciągu ostatniej dekady w Stanach Zjednoczonych pojawiło się około tuzina nowych producentów płyt winylowych. Independent Record Pressing, firma z siedzibą w New Jersey, rozpoczęła produkcję płyt winylowych w 2015 roku, wykorzystując stare, istniejące prasy. Ich celem po rozpoczęciu działalności było produkowanie ponad miliona płyt rocznie. Jednak nawet na tym poziomie produkcji, popyt znacznie przewyższa możliwości produkcyjne firmy ze względu na ograniczoną liczbę dostępnych pras. Mogliby uruchomić swoje maszyny non stop, 24 godziny na dobę, i nie dogonić popytu.

Wielkie pytanie jest to, co przyszłość ma dla tej branży. Czy będzie to tylko przemijająca moda? Czy przemysł płyt winylowych pozostanie małą niszą rynkową? Czy może jest to renesans, odrodzenie produktu, który może wytrzymać próbę czasu i alternatywnych technologii? Jeśli jest to odrodzenie, to powinniśmy zobaczyć, że popyt nadal będzie rósł w szybkim tempie, a jeśli popyt pozostanie silny, to inwestowanie w nowe tłocznie może być opłacalne. Jeśli jednak jest to tylko krótkotrwały, nostalgiczny powrót do przestarzałego nośnika, to duże nakłady inwestycyjne wymagane do zakupu nowych tłoczni nigdy się nie zwrócą. Nawet przy ostatnim wzroście, płyty winylowe wciąż stanowiły zaledwie 7% ogólnej sprzedaży przemysłu muzycznego w 2015 roku. To może wystarczyć, by stare prasy znów zaczęły działać, ale jak dotąd nie było to wystarczające, by promować duże inwestycje w nowe maszyny. Koszt nowej prasy? Prawie pół miliona dolarów.

Przynajmniej jeden producent jest optymistycznie nastawiony do przyszłości winyli. GZ Media, z siedzibą w Czechosłowacji, jest obecnie największym na świecie producentem płyt winylowych. Prezes i właściciel Zdenek Pelc utrzymał swoją wytwórnię w chudych latach, kiedy sprzedaż płyt winylowych spadła. Przyznaje, że decyzja ta nie była do końca logiczna; kontynuował ją po części z powodu emocjonalnego przywiązania do nośnika. Po tym, jak popyt na płyty winylowe praktycznie zanikł, Pelc utrzymywał tylko kilka tłoczni, aby zaspokoić pozostały popyt. Jego zamiarem było bycie ostatnim producentem płyt winylowych. Wydaje się, że emocjonalne przywiązanie Pelca do płyt winylowych dobrze mu służyło i jest to świetny przykład tego, dlaczego opieranie decyzji na czystej logice nie zawsze prowadzi do najlepszych rezultatów. Konsumenci podejmują decyzje o zakupie częściowo w oparciu o emocjonalną atrakcyjność produktu, więc nie powinno być zaskoczeniem, że konsumenci również czują emocjonalne przywiązanie do płyt winylowych, tak jak Pelc.

Gdy popyt na płyty winylowe był niski, Pelc przechowywał prasy firmy, które nie były już w użyciu, aby można je było wykorzystać do produkcji części w razie potrzeby. Kiedy w 2005 roku sprzedaż zaczęła ponownie rosnąć, Pelc zaczął wyciągać stare maszyny z magazynów, a nawet zainwestował w kilka nowych. Dzięki temu GZ Media stała się nie tylko największym producentem płyt winylowych na świecie, ale także jednym z jedynych, którzy posiadają nowe wyposażenie fabryki. GZ Media produkuje ponad 20 milionów płyt winylowych rocznie, a firma Pelc jest podekscytowana możliwością kontynuowania tego trendu i pozostania głównym producentem w tym, co obecnie nadal jest uważane za rynek niszowy.

Pytania dotyczące krytycznego myślenia
  1. Dlaczego uważasz, że płyty winylowe są atrakcyjne dla klientów?
  2. Czy uważasz, że wzrost sprzedaży będzie nadal silny w przypadku sprzedaży płyt winylowych? Dlaczego lub dlaczego nie?
  3. Jakie badania chciałbyś przeprowadzić przed podjęciem decyzji o zainwestowaniu w nowe tłocznie?

Źródła: Lee Barron, „Back on record – the reasons behind vinyl’s unlikely comeback,” The Conversation, 17 kwietnia 2015, https://theconversation.com/back-on-record-the-reasons-behind-vinyls-unlikely-comeback-39964. Hannah Ellis-Peterson, „Record sales: vinyl hits 25-year high”, The Guardian, 3 stycznia 2017, https://www.theguardian.com/music/2017/jan/03/record-sales-vinyl-hits-25-year-high-and-outstrips-streaming. Allan Kozinn, „Weaned on CDs, They’re Reaching for Vinyl”, The New York Times, 9 czerwca 2013 r. Rick Lyman, „Czech company, pressing hits for years on vinyl, finds it has become one”, The New York Times, August 6, 2015. Alec Macfarlane i Chie Kobayashi, „Vinyl comeback: Sony ponownie produkować płyty po 28-letniej przerwie”, CNN Money, 30 czerwca 2017 r., http://money.cnn.com/2017/06/30/news/sony-music-brings-back-vinyl-records/index.html. Kate Rogers, „Why millennials are buying more vinyl records,” CNBC.com, 6 listopada 2015 r. https://www.cnbc.com/2015/11/06/why-millennials-are-buying-more-vinyl-records.html. Robert Tait, „In the groove: Czeska firma na szczycie listy światowych producentów płyt winylowych”, The Guardian, 18 sierpnia 2016 r.

.

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.