Wyspa Robben

Unesco ogłosiło Wyspę Robben w Western Cape jako miejsce światowego dziedzictwa w 1999 roku. Wyspa Robben znajduje się w Zatoce Stołowej, około 6 km na zachód od Bloubergstrand, i stoi około 30 m nad poziomem morza. Robben Island była używana jako więzienie i miejsce, gdzie ludzie byli izolowani, wygnani i zesłani przez prawie 400 lat. Był również używany jako poczta, pastwisko, szpital psychiatryczny i outpost.

Początkowo wyspa była zamieszkana przez różne dzikie życie, w tym ptaków, pingwinów, fok i żółwi. Jej nazwa „robben” pochodzi z holenderskiego, co oznacza fokę. Miała również obfite zasoby słodkiej wody dostępnej z wielu źródeł. Batolomeu Dias, portugalski odkrywca, „odkrył” wyspę w 1488 roku, kiedy zakotwiczył swój statek w Table Bay.

Przed 1652, W miejsce czynienia z rdzennych mieszkańców na kontynencie, większość statków odwiedzających do Table Bay wolał wylądować na Robben Island, aby uzupełnić swoje zapasy świeżej wody i mięsa. W rezultacie stało się to również głównym punktem wymiany poczty, gdzie listy z wypływającego statku były pozostawiane pod wyrytym kamieniem do odebrania i dostarczenia przez statek płynący do domu. Kontynuowano to po przybyciu Jana van Riebeecka na Przylądek w 1652 roku, ponieważ musiał on założyć stację, w której statki podróżujące z Europy do Indii Wschodnich, które nie chciały zatrzymywać się na stałym lądzie, mogłyby zdobyć świeżą żywność i wodę. Było tam mnóstwo fok, żółwi i pingwinów do polowań. Holendrzy zaczęli również wykorzystywać wyspę jako stację wypasu owiec i bydła.

Więźniowie ustawieni w kolejce po przybyciu na Robben Image source

Jednakże potencjał wyspy jako stacji skazańców nie pozostał niezauważony i w około 1671 roku Holendrzy zaczęli umieszczać na niej swoich skazanych przestępców. Było tylko kwestią czasu, zanim ta uprzejmość została rozszerzona na więźniów politycznych i innych „niepożądanych”, wygnanych na Przylądek z innych holenderskich kolonii. W rzeczywistości holenderski rząd wysłał królów, książąt i przywódców religijnych z Indii Wschodnich na Robben Island jako więźniów, ponieważ nie zgadzali się z holenderskim rządem w ich kraju.

Gdy Brytyjczycy zaanektowali Przylądek w 1806 roku kontynuowali tę praktykę. Podczas pierwszej brytyjskiej okupacji Przylądka, od 1795 do 1802 roku, działalność wielorybniczą rozpoczęto w Zatoce Stołowej, a po ich powrocie w 1806 roku stacja wielorybnicza została zlokalizowana na wyspie Robben. Jednak szybko okazało się, że to oferowane skazańców łatwą drogę ucieczki, i został zamknięty w 1820.

W 1812 roku pierwsza próba została podjęta w celu wykorzystania wyspy jako azyl dla chorych psychicznie, a w 1843 roku Sekretarz Colonial, John Montagu, przedstawił plan wykorzystania go jako kolonii dla trędowatych, paupers, psychicznie niezdolnych i przewlekle chorych. Plan przewidywał również przeniesienie kolonii karnej na stały ląd, gdzie siła robocza skazańców mogłaby być wykorzystana bardziej produktywnie w projektach rządowych, takich jak budowa dróg. Plan ten został zaakceptowany i do 1845 roku wyspa stała się domem dla niechcianych i niekochanych mieszkańców kolonii. Do osób uznanych za „psychicznie chorych” w tamtych czasach zaliczano bezdomnych, alkoholików, ludzi, którzy byli zbyt chorzy lub starzy, aby pracować oraz prostytutki z chorobami przenoszonymi drogą płciową. Ci nieszczęśnicy byli często poddawani leczeniu, które było niezdrowe i nieludzkie nawet jak na ówczesne standardy, a warunki panujące na wyspie stały się przedmiotem ciągłych skarg ze strony postępowego duchowieństwa i personelu medycznego. Chociaż niektóre ulepszenia zostały wprowadzone w czasie, wyspa lazaretto został zamknięty tylko w 1931.

Latarnia morska na wyspie Robben został oddany do użytku w styczniu 1865 roku. Okrągła wieża, zaprojektowany przez Colonial Engineer, John Scott Tucker, został zbudowany w kamień wydobywany lokalnie, i stał 18m wysokości. Spis ludności z 1875 roku wykazał, że wyspa Robben liczyła 552 mieszkańców. W 1891 roku liczba ta wzrosła do 702, a do 1904 roku stał na 1,460.

Widok z lotu ptaka Robben Island z Table Mountain w tle.

Po 1931 roku wszyscy „pacjenci” zostały wysłane do szpitali w Cape i wyspa zaczęła być używana jako placówka wojskowa przed II wojną światową. Przechowywano tam broń, a rząd wybudował drogi, elektrownię, nowe wodociągi i domy.

W 1961 roku zaczęła być ponownie wykorzystywana jako więzienie. Podczas apartheidu wielu czarnych ludzi było trzymanych na Robben Island jako więźniowie polityczni. Przetrzymywany był tam były prezydent Nelson Mandela. Więzienie cieszyło się międzynarodową sławą ze względu na ciężkie warunki, a kiedy więźniowie polityczni rządu apartheidu zostali uwolnieni, Robben Island stała się symbolem siły ludzkiego ducha.

Robben Island została wpisana na Listę Światowego Dziedzictwa, ponieważ budynki na wyspie przypominają o jej smutnej historii, a także dlatego, że te same budynki pokazują siłę ludzkiego ducha, wolność i zwycięstwo demokracji nad uciskiem.

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.