Stara latarnia morska w Michigan City

Tweet

Historia starej latarni morskiej w Michigan City

Isaac C. Elston urodził się w New Jersey w 1791 roku i do 1824 roku mieszkał w Crawfordsville w stanie Indiana. Po osiągnięciu zysku w 1826 r., pomagając kilku przyjaciołom w promowaniu nowej osady Lafayette, zdał sobie sprawę, że można zarobić na spekulacji ziemią.

Następnym zakupem był duży kawałek ziemi na brzegu jeziora Michigan w 1832 r., gdzie miał rozplanować przyszłe miasto Michigan City. Ludzie szybko wykupili działki, zapewniając Elstonowi porządny zysk. Elston wiedział, że aby miasto mogło odnieść sukces, musi stworzyć port. Najbardziej logicznym miejscem na port był obszar, gdzie Trail Creek wpadał do jeziora Michigan. Aby zachęcić do budowy latarni morskiej, Elston przekazał rządowi federalnemu działkę w pobliżu ujścia potoku.

Problemem w Trail Creek był stale przesuwający się pasek piasku przy ujściu potoku, który sprawiał, że wejście było prawie niemożliwe dla wszystkich statków z wyjątkiem tych o najpłytszym zanurzeniu. Aby ominąć tę przeszkodę, większe statki kotwiczyły tuż przy brzegu w jeziorze i przeładowywały ładunek na statki o płytszym zanurzeniu, zwane „lichtugami”. Lichtarze te mogły następnie przedostać się przez piaszczystą belkę do potoku, aby wyładować ładunek. W tym czasie, światło do oznaczania potoku było niczym więcej niż latarnią na słupie, który był utrzymywany przez miejscowych.

Niemal natychmiast po sprzedaży ziemi w 1832 roku, Legislatura stanu Indiana przedstawiła środek prosząc Kongres o środki na budowę portu. Jeden z ustawodawców, Edward A. Hannegan, który głosował za tą uchwałą, został wybrany do Kongresu w następnych wyborach, gdzie nadal zabiegał o budowę portu. 30 czerwca 1834 roku Kongres przeznaczył $5,000 na budowę latarni morskiej w Michigan City. Musiało minąć jeszcze kilka lat sporów, zanim w Kongresie pojawiła się ustawa przyznająca 20 000 dolarów na budowę portu. Została ona podpisana 4 lipca 1836 roku przez prezydenta Andrew Jacksona.

Wiadomość, że rząd federalny miał odłożyć fundusze na przystań uczynił swoją drogę z powrotem do mieszczan, którzy zdarzyło się świętować w dół na jeziorze, kiedy szkuner Sea Serpent przybył. Miejscowi zaczepili liny do szkunera i dosłownie przeciągnęli go przez piaszczystą łachę do doków.

Do 3 marca 1837 roku Kongres przeznaczył kolejne 30 000 dolarów na kontynuację budowy portu w Michigan City. Również w ciągu pierwszych sześciu miesięcy 1837 roku, dodatkowe $3,000 zostało przeznaczone na dokończenie budowy latarni morskiej.

Człowiekiem wyznaczonym do budowy portu był kapitan Ward C. Burnet z Korpusu Inżynierów Armii Stanów Zjednoczonych. Kontrakt na budowę latarni otrzymał lokalny budowniczy Jeremy Hixon, Sr. Zbudował on z kamienia gruzowego wieżę o wysokości 40 stóp oraz wolnostojący, półtorapiętrowy budynek mieszkalny. Aby zapewnić widoczność, obie konstrukcje zostały pokryte białą farbą. Jak większość latarni w tym czasie, aparat oświetleniowy składał się z jedenastu lamp Argand i 14-calowych reflektorów.

Latarnia z 1837 roku była używana do 1858 roku, kiedy wzrost ruchu w porcie wymagał bardziej solidnego światła. Nowa latarnia została zbudowana z cegły Cream City na fundamencie z kamienia Joliet. Budynek mieszkalny był dwupiętrowy z dołączoną drewnianą latarnią na północnym końcu. Wewnątrz latarni znajdowała się soczewka Fresnela piątego rzędu, którą można było dostrzec z odległości piętnastu mil na jeziorze. Kilka latarni zbudowanych w tym samym czasie wykazuje bliskie podobieństwo do tej konstrukcji, np. Port Washington i Pilot Island w Wisconsin oraz Grand Traverse w Michigan.

John M. Clarkson został mianowany pierwszym latarnikiem nowej wieży. Służył przez kilka lat, aż Harriet Colfax przejęła obowiązki w 1861 roku. Harriet Colfax miała służyć przez 43 lata, aż do przejścia na emeryturę w 1904 roku w wieku 80 lat.

Wydaje się, że w latach 60-tych XIX wieku, squattersi stanowili istotny problem wokół terenu latarni. W Raportach Komitetów Senatu Stanów Zjednoczonych z lat 1864-1865 znajduje się list Dennisa Nolana do Honorowego Jamesa Harlana z prośbą o zakup działki na terenie latarni. Biorąc pod uwagę, że działka była własnością Zarządu Latarni, sprawa została do niego skierowana. W. B. Shubrick, przewodniczący Rady Latarni Morskich odpowiedział 3 lutego 1865 roku następująco:

„Uwaga inżyniera latarni morskiej w tym okręgu została zwrócona na ten temat, a jeśli okaże się, że pan Nolan zajmuje jakąkolwiek część terenu należącego do zakładu latarni morskiej, zostaną podjęte takie kroki, jakich może wymagać interes służby publicznej.”

Jednakże nie wydaje się, że ta kwestia została załatwiona. W Raporcie Rocznym Zarządu Latarni Morskich z 1880 roku stwierdza się, że wokół terenu latarni wzniesiono ogrodzenie, a następnie w 1891 roku pojawił się następujący wpis:

1222. Michigan City, jezioro Michigan, Indiana. – Pewna liczba osób zajęła teren latarni bez upoważnienia. Podjęto środki, aby spowodować usunięcie ich szałasów i innego mienia.

Do 1869 roku 75 000 dolarów zostało przeznaczone na rozszerzenie oryginalnych pomostów, które zostały zbudowane w latach 30-tych XIX wieku, pogłębianie kanału, a także na pokrycie północnego brzegu rzeki. Do zakończenia prac potrzebne było jednak dodatkowe 35 000 dolarów. Wschodnie molo zostało przedłużone o 96 stóp, a zachodnie o 256 stóp.

Minęły prawie dwa lata, zanim na końcu wschodniego mola postawiono i zapalono światło. Światło na głowicy mola, połączone z lądem za pomocą podwyższonego pomostu, zostało zapalone 20 listopada 1871 roku. Latarnik z Michigan City, Harriet Colfax, był odpowiedzialny za utrzymanie nowego światła na głowicy mola, jak również światła na brzegu.

Zarząd Latarni Morskich w październiku 1874 roku zaplanował przeniesienie światła na głowicy mola na zachodni falochron, ponieważ był on dłuższy o pięćset stóp. Oznaczało to, że strażnik musiałby wiosłować przez potok, aby dostać się do wieży. Z tego powodu, asystent strażnika został przydzielony do tego miejsca. Wpis w dokumentach wykonawczych Izby Reprezentantów z lat 1875-1876 wymienia następujący wpis:

608. Latarnia na molo w Michigan City, jezioro Michigan, Indiana. – Latarnia i podwyższony chodnik zostały usunięte ze wschodniego na zachodnie molo, a około 800 stóp nowego podwyższonego chodnika zostało zbudowane.

Wybieg i wieża głowicy mola były zawsze atakowane przez jezioro. W październiku 1885 roku podjęto prace mające na celu naprawę pomostu. Została ona ukończona 30 listopada 1885 roku, by w grudniu ponownie ulec poważnemu uszkodzeniu. W tym momencie, ze względów bezpieczeństwa, dostęp do wieży został ograniczony do spokojnej pogody. Opiekun usunął aparaturę oświetleniową i przerwał światło do czasu naprawy. Do wiosny, naprawy zostały wykonane do wieży i wybiegu. Jednak wichura 14 października 1886 roku wyrwała całą wieżę z mola. Strażniczka Harriet Colfax wywalczyła sobie drogę do wieży przy zachodnim molo, aby zapalić lampy. Po wykonaniu zadania wróciła na brzeg i zobaczyła, że wieża wpadła do jeziora. Udała się do pomieszczenia z latarniami w wieży z 1858 roku i czuwała. Rano znalazła na plaży resztki zachodniego reflektora i kilka fragmentów mola.

Zarząd Latarni Morskich zdecydował, że zachodnia wieża nie zostanie zastąpiona i zamiast tego utrzymał wieżę z 1858 roku oświetloną przez cały rok, począwszy od 1887 roku. Pozostała część podwyższonego pomostu została usunięta i przewieziona do Ludington w stanie Michigan, gdzie została ponownie wykorzystana.

Przystań otrzymała trochę uwagi zaczynając od 1902 roku z nowym wschodnim molo mierzącym 2,276 stóp długości zostało zbudowane. W 1903 roku zbudowano nowy falochron, aby zapewnić ochronę przed jeziorem. Stanowiło to podstawę do budowy latarni morskiej Michigan City East Pierhead w 1904 roku.

Nowa wieża miała być lepiej skonstruowana, aby wytrzymać wichury jeziora Michigan. Zaczynając od dołu, nowy fundament miał być wykonany z betonu. Następnie skonstruowano stalową ramę, która została pokryta płytami żeliwnymi. Następnie wyłożono ją cegłą, aby zapewnić jej większą trwałość. W dolnej połowie konstrukcji miał znajdować się sygnał mgłowy, który został zainstalowany w 1905 roku.

W 1904 roku w latarni z 1858 roku zaszły również znaczące zmiany. Dodatek na północnej stronie struktury dodałby dwa nowe pokoje na każdym piętrze, co znacznie zwiększyłoby powierzchnię. Pozwoliło to na przekształcenie wieży w trzypiętrowy dom, w którym zamieszkał główny strażnik i dwóch asystentów. W tym czasie dobudowano również osobne wejścia. Strona wschodnia otrzymała okrągły ganek i balkon, podczas gdy strona zachodnia otrzymała tylko prostokątny ganek. 20 października 1904 roku robotnicy zakończyli ostatnią część remontu, polegającą na usunięciu z latarni części wieżowej i położeniu nowego dachu. W tym czasie soczewka Fresnela piątego rzędu została przeniesiona do nowej latarni na wschodnim molo, tym samym stara latarnia stała się mieszkaniem stróża.

Kierunki: Latarnia znajduje się w Parku Waszyngtona. Z Route 12 w Michigan City należy jechać Franklin Street na północ do Lake Shore Drive. Zaprowadzi Cię to do Washington Park.

Zobacz więcej zdjęć latarni w Old Michigan City

.

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.