Seinfeld i spółka

Na początku lat 90. dzieci amerykańskiego wyżu demograficznego – drugie pokolenie wychowane na telewizji – zaczęły być znane jako Pokolenie X, etykietka, która oznaczała ich niepewne miejsce w świecie. Żydowscy scenarzyści komediowi tego okresu grali na mentalności „Generacji X”, polegającej na samorealizacji i pobłażaniu sobie, pisząc scenariusze filmów i programów telewizyjnych, które wyśmiewały ich egocentryzm.

Żydowscy wykonawcy w latach 70-tych i 80-tych, którzy byli w większości zdegradowani do ról drugoplanowych, teraz pojawili się jako główni aktorzy w popularnych sitcomach telewizyjnych, takich jak Seinfeld i Przyjaciele. Również niektóre z głównych postaci miały żydowską tożsamość, jak Grace Adler w Will and Grace i Kyle Broflovski w South Park – co stanowiło wyraźny kontrast w stosunku do lat 70-tych, kiedy to żydowskie postaci, takie jak żydowska siostrzenica Archiego Bunkera Stephanie, odgrywały jedynie role drugoplanowe. Publiczna akceptacja tego zjawiska potwierdziła, że „żydowskość” stała się w końcu integralną częścią amerykańskiego krajobrazu popkultury.

Much Ado About „Nothing”

„Jeśli jestem drużbą, dlaczego ona za niego wychodzi?” – Jerry Seinfeld

W listopadzie 1988 roku komik Jerry Seinfeld (częsty gość Tonight Show) usiadł naprzeciwko swojego wieloletniego przyjaciela Larry’ego Davida (byłego scenarzysty Saturday Night Live) w Westway Diner w centrum Manhattanu i ubolewał nad niemożnością stworzenia sitcomu, który odzwierciedlałby „markę humoru Seinfelda” – bystrą komedię obserwacyjną. Wymyślili sitcom, który przypominałby klasyczną telewizję: Jerry Seinfeld, podobnie jak wcześniej żydowski komik Jack Benny, miałby zagrać samego siebie, komika nękanego przez życiowe próby i błahostki.

Spearheaded przez żydowskiego głównego scenarzystę Larry’ego Davida (inspiracja dla przyjaciela Jerry’ego, George’a Costanzy, przedstawionego przez Jasona Alexandra), wspomaganego przez żydowskich pisarzy Toma Leopolda, Carol Leifer (model dla postaci przyjaciółki Jerry’ego, Elaine Benes, przedstawionej przez Julię Louis-Dreyfus) i Dave’a Mandela, Seinfeld szybko stał się najmodniejszym sitcomem w Ameryce.

Postać Seinfelda odzwierciedlała ambitnego żydowskiego mężczyznę lat 90-tych, który nie jest w stanie związać się z kobietą, zrywając z koleżankami z błahych powodów; w jednym z odcinków rzucił kobietę za noszenie codziennie tej samej sukienki. Lawrence J. Epstein, autor książki „The Haunted Smile”, widzi niezdecydowanie Seinfelda w sprawach miłości jako metaforę niezdolności wielu amerykańskich Żydów do afirmacji swojej żydowskości. „Długotrwałe napięcie między żydowską i amerykańską tożsamością zostaje częściowo przezwyciężone w Seinfeldzie” – pisze Epstein – „poprzez to, że bohaterowie w ogóle nie dokonują wyboru, odmawiając bycia dorosłymi na tyle, by musieć wybierać.”

Marka humoru Seinfelda była „neurotycznym żydowskim szaleństwem i narcyzmem, który po prostu zawładnął Ameryką”, komentuje legenda komedii Carl Reiner (Your Show of Shows, Oh, God!).

W jednym z odcinków, przyjaciel Jerry’ego, Kramer (Michael Richards), spotyka żydowską dziewczynę Jerry’ego, która zachowuje koszerność („Wow! Jesteś taka pobożna… kiedy umrzesz, dostaniesz trochę specjalnej uwagi”). Później, Kramer zatrzymuje ją, jak ona jest o poddanie się pokusie jedzenia homara. „Uratowałeś mnie”, mówi. „Wiedziałem, że będziesz tego żałować do końca życia” – odpowiada. W końcu jednak George (Jason Alexander) podstępem nakłania ją do zjedzenia zakazanej potrawy. Ten twist ujawnia istotę Seinfeld: komediowe interplay między dobrocią i okrucieństwem.

Seinfeld pisarzy, jednak nie przyzwolenie na bezduszne zachowanie. W ostatnim odcinku, Jerry i jego przyjaciele ziemi w więzieniu za stojąc bezczynnie jak człowiek jest okradziony z jego samochodu. Przesłanie zamykające program: Nawet w amoralnym świecie Seinfelda nie da się uciec od etycznej odpowiedzialności. Z jego otwarcie żydowskiego lidera i żydowskich tematów, Seinfeld, najbardziej udany sitcom z lat 90-tych, był przełomowy w portretowaniu Żydów w telewizji.

A Family Of Friends

„Um, bo jeśli Santa i Holiday Armadillo są nawet w tym samym pokoju na zbyt długo, wszechświat będzie implodować!” – Święty Mikołaj (Matthew Perry), kiedy Ben (Cole Sprouse) pyta, dlaczego Wakacyjny Pancernik (David Schwimmer) musi odejść, na Friends

W 1994 roku nowy sitcom skupił się na sześciu samotnych nowojorczykach, z których dwóch było Żydami. Stworzony przez żydowskiego pisarza komediowego Marty Kauffman i jej partnera David Crane, Przyjaciele zbadał życie tych 20-i 30-something platonicznych przyjaciół, kochanków, współlokatorów i rodzeństwa, którzy tworzą rozszerzoną rodzinę.

W klasycznym odcinku, Ross Geller, samotny żydowski ojciec (grany przez David Schwimmer), próbuje nauczyć swojego młodego syna Bena (Cole Sprouse) o znaczeniu Chanuki. Ben, który obchodził Boże Narodzenie (była żona Rossa jest chrześcijanką), nie wyobraża sobie braku wizyty Świętego Mikołaja. Aby go zadowolić, Ross wyrusza, aby kupić garnitur Santa, ale może tylko znaleźć kostium Armadillo.

Ubrany jako „Pancernik Holiday”, życzy Benowi „Wesołych Świąt” i „Happy Hanukkah”. Ben następnie pyta: „Czy ty też jesteś na Hanukkah? Bo ja jestem po części Żydem!”. Zadowolony z reakcji syna, Ross mówi swoim przyjaciołom: „W końcu udało mi się go podekscytować Hanukkah!”. Przesłanie odcinka: Przy tak wielu intermałżeństwach, rozwodach i asymilacji, nie jest łatwo młodemu żydowskiemu singlowi w stanie zawieszenia wychować dziecko z nienaruszoną żydowską tożsamością.

Międzyreligijne pary telewizyjne

Międzyreligijne pary stały się powszechne w sitcomach z lat 90. W The Nanny, wyzywająca, samozwańcza żydowska niania (grana przez żydowską aktorkę Fran Drescher) w końcu poślubiła swojego angielskiego pracodawcę. Dharma i Greg eksplorował komediowe kontrasty między żydowską hipiską i jej zapiętym pod szyję mężem biznesmenem z WASP. Mad About You zagłębił się w życie żydowskiego filmowca Paula Buchmana (Paul Reiser) i jego pięknej nieżydowskiej żony Jamie (Helen Hunt).

W ostrym kontraście, pokolenie wcześniej, serial z 1972 roku Bridget Loves Bernie (o związku Żyda i jego irlandzkiej katolickiej żony) musiał zostać anulowany z powodu protestów zarówno społeczności żydowskiej, jak i katolickiej.

Żydówka, Kobieta & Dumna

Grace: „No właśnie, co sprawia, że uważasz, że masz lepszego kandydata?”
Will: „Grace, on jest gejem.”
Grace: „Cóż, mój jest kobietą i Żydem. To sprawia, że dwie ofiary do Twojego jednego.”
-Will (Eric McCormack) i Grace (Debra Messing) spierając się o kandydatów politycznych, Will i Grace

Will i Grace, serial komediowy z gejem męskiej ołowiu, złamał nowy grunt, gdy miał premierę w telewizji sieciowej jesienią 1998 roku. Stworzony przez Davida Kohana i Max Mutchnick (zarówno Żydów), pokaz bada platoniczny związek między Will Truman (Eric McCormack), gej WASP prawnika, i Grace Adler (Debra Messing), heteroseksualny żydowski projektant wnętrz.

Oprócz uczciwego przedstawienia homoseksualistów, seria jest przełomowa w przedstawieniu pięknej, dumnej żydowskiej głównej bohaterki, która jest odświeżająco wolna od negatywnych stereotypów.

W odcinku „Cheaters”, na przykład, Grace odkrywa, że żonaty ojciec Willa, George (Sydney Pollack) wziął kochankę, Tinę (Lesley Ann Warren). Grace informuje niedowierzającego Willa, który następnie zaprasza ojca i Tinę na kolację. Sfrustrowany trywialnością rozmowy, Grace bierze Willa na bok i wyjaśnia, że w jej żydowskiej rodzinie, sprawa takiej wagi zostałaby umieszczona na stole przed przystawką. Will odpowiada, że w jego rodzinie tak się nie robi. W końcu, w wyniku namowy Grace, Will i jego ojciec angażują się w długo odkładaną serdeczną rozmowę.

Przedstawienie żydowskiej kobiety jako emocjonalnie szczerej i uczciwej ostro kontrastuje z przedstawieniem przez Woody’ego Allena głośnej i wyuzdanej żydowskiej rodziny Alvy’ego Singera w Annie Hall.

Adaptacja za zgodą magazynu Reform Judaism.

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.