Robert Edwards

Robert Edwards, w całości Sir Robert Geoffrey Edwards, (ur. 27 września 1925, Batley, West Riding of Yorkshire, Anglia – zm. 10 kwietnia 2013, niedaleko Cambridge), brytyjski badacz medyczny, który opracował technikę zapłodnienia in vitro (IVF). Edwards, wraz z brytyjskim ginekologiem Patrickiem Steptoe, udoskonalił IVF dla ludzkiej komórki jajowej. Ich praca umożliwiła narodziny Louise Brown, pierwszego na świecie „dziecka z probówki”, 25 lipca 1978 roku. Za swoje odkrycia Edwards otrzymał w 2010 roku Nagrodę Nobla w dziedzinie fizjologii lub medycyny.

Edwards dorastał w Manchesterze i służył w armii brytyjskiej (1943-48). W 1949 r. rozpoczął studia rolnicze na University of Wales, ale wkrótce zmienił kierunek na zoologię. Po uzyskaniu tytułu B.Sc. (1951), badał embriony myszy, sztuczne zapłodnienie i bezpłodność na Uniwersytecie w Edynburgu (Ph.D., 1955). Edwards kontynuował swoje badania w California Institute of Technology (1957-58) w Stanach Zjednoczonych, National Institute for Medical Research, Londyn (1958-62), i University of Glasgow (1962-63) przed dołączeniem do wydziału na Uniwersytecie w Cambridge w 1963 roku; przeszedł na emeryturę i stał się profesorem emeritus w 1989.

W 1968 roku, w tym samym roku partnerstwo Edwardsa z Steptoe rozpoczął, udało mu się zapłodnić ludzką komórkę jajową poza łonem matki. Cztery lata później podjęli oni pierwszą próbę implantacji ludzkich embrionów u kobiet, ale nie powiodła się ona z powodu stosowanych przez nich schematów hormonalnych, które zachęcały do uwalniania wielu jajeczek (w celu zwiększenia szans na zapłodnienie), ale także powodowały miesiączkę w czasie implantacji. Ostatecznie porzucili to podejście i zdecydowali się na izolację, zapłodnienie i implantację pojedynczych jajeczek w czasie naturalnego cyklu owulacyjnego i menstruacyjnego. W 1976 roku poznali Lesley Brown, u której ich podejście do naturalnego cyklu okazało się skuteczne. Ich praca w Centrum Reprodukcji Człowieka w Oldham w Anglii zaowocowała narodzinami ponad 1000 dzieci, w tym młodszej siostry Louise Brown. W 1980 roku Edwards i Steptoe założyli Bourn Hall Clinic w Cambridge.

Edwards i Steptoe opisali swoje badania nad IVF w książce A Matter of Life: The Story of a Medical Breakthrough (1980). W 2001 roku Edwards otrzymał nagrodę Albert Lasker Basic Medical Research Award, a w 2006 roku otrzymał tytuł doktora honoris causa Instytutu Karolinska.

Uzyskaj subskrypcję Britannica Premium i uzyskaj dostęp do ekskluzywnych treści. Subskrybuj teraz

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.