Referee Mills Lane: Still Fighting At Age 78

„Bardziej niż ktokolwiek inny”, pisze Kenneth Bridgham, „John Morrissey uosabiał powiązania między sportem, hazardem, wysokimi finansami, polityką i przestępczością w dziewiętnastowiecznej Ameryce.”

To jest temat nowej książki Bridghama – The Life and Crimes of John Morrissey – wydanej przez Win by KO Publications.

Morrissey urodził się w Irlandii w 1831 roku i jako młody chłopiec przybył z rodzicami do Stanów Zjednoczonych. Był bandytą i pijakiem, który wyrobił sobie markę jako zwycięzca walk na gołe pięści. Następnie został właścicielem domu gier i był zaangażowany w wyścigi konne na najwyższym poziomie. Był, jak pisze Bridgham, „pierwszym prawdziwym irlandzkim szefem mafii w historii Ameryki.”

W 1866 roku, wspierany przez skorumpowaną i potężną nowojorską machinę polityczną Tammany Hall, Morrisey kandydował do Kongresu. Jego ówczesna kartoteka kryminalna zawierała cztery akty oskarżenia za napaść z zamiarem zabójstwa i trzy za włamania. Pomimo swoich przeszłych przewinień został wybrany.

Morrissey był nieefektywnym kongresmenem, w dużej mierze niezainteresowanym i niezdolnym do prawidłowego wykonywania pracy. Po dwóch kadencjach miał zatargi ze swoimi zwolennikami z Tammany Hall i opuścił Izbę Reprezentantów. Następnie przez trzy lata zasiadał w legislaturze stanu Nowy Jork po tym, jak został wybrany jako kandydat anty-Tammany-Hall.

Zmarł w 1878 roku i został wprowadzony do International Boxing Hall of Fame w kategorii „pionier” w 1996 roku.

Bridgham opowiada o przemianie Morrisseya z brutalnego bandyty w szefa mafii w milionowego biznesmena, który „bez wątpienia osiągnął znaczną część swojego bogactwa za pomocą środków, które były nielegalne.” Książka jest dokładnie zbadana i daje czytelnikom poczucie obskurnej strony życia w Nowym Jorku, jak również walk na gołe kostki w połowie XIX wieku.

Ale jak przyznaje Bridgham, wiele z dziewiętnastowiecznych opowieści dotyczących życia Morrisseya jest alegorycznych. Dlatego czasem trudno jest odróżnić fakty od fikcji. A styl pisania Bridghama jest nieco ciężki.

Despite the book’s entertaining storyline, The Life and Crimes of John Morrissey reads slowly at times and never quite catches fire. Mimo to, jest to interesujące okno na minioną epokę.

* * *

Pytanie: Co mają ze sobą wspólnego Leslie Odom Jr (który zdobył Tony Award za portret Aarona Burra w broadwayowskiej produkcji Hamiltona), Michael Imperioli (który zdobył Emmy za portret Christophera Moltisanti w The Sopranos) i Seanie Monaghan (29-3, 17 KO)?

Odpowiedź: Każdy z nich ma role w filmie biograficznym Amazon One Night in Miami, który koncentruje się na godzinach po tym, jak Cassius Clay znokautował Sonny’ego Listona w Miami Beach, aby odebrać mistrzostwo świata w wadze ciężkiej.

Monaghan przeszedł na emeryturę z boksu w 2019 roku i pracuje nocami jako nadzorca na projekcie budowlanym. W ciągu ostatniego roku pomagał w szkole domowej swoim dzieciom (Seanie Jr, lat 9, i Maria, lat 6) w ciągu dnia, ponieważ ich szkoła została zamknięta w wyniku koronawirusa.

Monaghan został obsadzony w filmie jako Henry Cooper po tym, jak Gerry Cooney polecił go hollywoodzkiemu weteranowi Robertowi Sale.

„Nakręcili moją scenę w Nowym Orleanie w lutym tuż przed uderzeniem koronawirusa”, wspomina Seanie. „Byłem tam przez tydzień i było całkiem fajnie. Przez pierwsze kilka dni pracowałem z koordynatorem kaskaderów, przechodząc przez rutynowe czynności. Dzieliłam garderobę z Michaelem Imperioli i mówiłam sobie, żeby go nie denerwować. Ale on był bardzo miły. A w wolnym czasie chodziłem po Nowym Orleanie, żeby zobaczyć, jak to jest.”

„Filmowanie sceny, w której Cooper powala Claya, było dziwaczne” – wspomina Seanie. „Na początku rzucałem ciosy, które dla boksera byłyby prawidłowe. A oni ciągle mówili: 'Rzucaj szerzej, żeby to dobrze wyglądało w kamerze’. To było przeciwieństwo wszystkiego, na czym byłem uczony przez lata. Poza tym, potrafię zadać cios i chybić o cal. Ale aktor, który grał Cassiusa Claya zaczynał się denerwować, więc powiedzieli mi, żebym chybił o stopę. Rzuć szeroko i spudłuj o stopę. Więc tak właśnie robiłem, a oni mówili: 'To świetnie, Seanie. To wygląda świetnie.”

Czy w przyszłości Monaghana będzie więcej aktorstwa?

„Koordynator kaskaderów i Robert Sale powiedzieli, że chcieliby mnie znowu wykorzystać,” relacjonuje Seanie. „Zasugerowali nawet, żebym przeniósł się do Los Angeles, żebym mógł trenować aktorów do boksu i dostawać więcej ról. Ale ja jestem facetem z Long Island. Tam teraz jest moje życie.”

Jedna noc w Miami skupia się na relacjach między Cassiusem Clayem, wielkim futbolistą Jimem Brownem, piosenkarzem soulowym Samem Cooke’em i Malcolmem X.

„Czytam Autobiografię Malcolma X”, mówi Seanie. „To wyjątkowa książka. Kiedy byłem młody, nie czytałem tyle, ile powinienem, ale teraz czytam bardzo dużo. „

* * *

Na przestrzeni lat kilka filmów fabularnych o boksie nosiło tytuł Nokaut. Ostatnio obejrzałem film o tej nazwie z 1941 roku.

Fabuła jest typowa dla swojej epoki. Pretendent do tytułu wagi średniej Johnny Rocket (w tej roli Arthur Kennedy) postanawia rzucić boks i rozpocząć nowe życie ze swoją przyszłą narzeczoną, Angelą Grinnelli (Olympe Bradna). Johnny planuje zostać instruktorem na siłowni, a w końcu otworzyć własne uzdrowisko. Ale jego pozbawiony skrupułów menedżer, Harry Trego (Anthony Quinn), nie chce stracić pieniędzy, które generuje Johnny. Więc, on organizuje mieć Johnny zwolniony z jego nowej pracy i uniemożliwia mu znaleźć zatrudnienie w innym miejscu. Z Angela teraz w ciąży, Johnny jest zdesperowany do pieniędzy i wraca do ringu. Powrót w akcji, on wpada w oko towarzyskiej Gloria Van Ness (Virginia Field), którego ojciec jest właścicielem dużej gazety i przypisał swoją córkę do pisania o boksie jako lark.

„Może napiszę historię o tobie jeden z tych dni” Gloria mówi Johnny.

„Cóż, może dam ci wywiad jeden z tych dni” Johnny counters.

W końcu, miłość prostokąt rozwija. Zła Gloria uwodzi Johnny’ego jako jej zabawki chłopca. Angela, która wciąż kocha Johnny’ego, pozostawia go z powodu jego filandering i jest ścigany przez dżentelmena Tom Rossi (Cornel Wilde), który ma crush on her.

Międzyczasie, Johnny dostaje bardziej chciwy i bardziej nieznośny z każdym zwycięstwem pierścienia. W końcu postanawia zarządzać sobą, w którym to momencie Trego organizuje dla „chemicznie przygotowane ustnik” zrobić Johnny’ego w. Niezdolny w wyniku odurzenia, Johnny jest znokautowany. Co gorsza, z powodu jego słabej wydajności, jest oskarżony o branie nurkowania i zakazane z walki przez stanowej komisji sportowej. W tym momencie, Gloria Van Ness traci interest in him.

Potem, Johnny walczy pod przybranymi nazwiskami w małych arenach w całym kraju, coraz znokautowany na krótkie pieniądze. W końcu, cierpi krwawienie mózgu i mówi się, że jego kariera walki jest over.

„Chyba byłem głupcem,” Johnny mówi Angela po ona płaci jego rachunek szpitalny pomimo ich separacji.

Ale Tom Rossi (pamiętasz go?) nie jest o porzuceniu jego pościg za Angela. On konfrontuje Johnny i mówi mu: „Myślałem o tym dużo. I doszedłem do wniosku, że jeśli kiedykolwiek wrócisz, lepiej mieć to z głowy. Miałeś swoją szansę z Angelą i odrzuciłeś go. Nie masz prawa prosić o kolejną. Wszystko, co jej dałeś, to dużo żalu i łez. Ufała ci i wierzyła w ciebie, a ty ją zawiodłeś. Jedyną przyzwoitą rzeczą, jaką możesz teraz zrobić, jest całkowite usunięcie się z jej życia, aby mogła zaznać odrobiny szczęścia. Jedyne uczucie ona ma w lewo dla Ciebie jest szkoda.”

Johnny decyduje, że Tom ma rację i bierze jeszcze jedną walkę, wiedząc, że lekarze powiedzieli mu, że jeden więcej cios może go zabić. Angela dowiaduje się o tym, pędzi do areny, i rzuca ręcznik do ringu, aby zatrzymać walkę, jak Johnny jest brutalnie. Johnny i Angela są szczęśliwie zjednoczeni, a on bierze pracę w obozie dla dzieci.

Jeśli to wszystko brzmi corny, dobrze, to jest.

Sceny walki w Knockout są karykaturalne. Aktorzy, którzy portretują fighterów nie wyglądają jak fighterzy. A ich technika bokserska sprawia, że Logan Paul wygląda jak Andre Ward. Film jest bezmyślną rozrywką. Ale są chwile, kiedy jest zabawny.

* *

Totalna Olimpiada autorstwa Jeremy’ego Fuchsa (Workman Publishing) jest krótka na temat boksu. Ale jest jeden kawałek ciekawostki, które mogą być interesujące dla fanów słodkiej nauki.

W 1920 roku, student Yale College o nazwie Eddie Eagan zdobył złoty medal olimpijski w boksie w dywizji lekkiej wagi ciężkiej. Cztery lata później, starał się o medal ponownie – tym razem w wadze ciężkiej – ale przegrał w pierwszej rundzie konkursu. Po tym wydarzeniu Eagan zawiesił rękawice i rozpoczął karierę prawnika. Ale jego ogień rywalizacji pozostał silny. Tak silny, że zajął się bobslejami i zdobył złoty medal na Zimowych Igrzyskach Olimpijskich w 1932 roku jako członek czteroosobowej drużyny bobslejowej Stanów Zjednoczonych. Później służył (od 1945 do 1951) jako przewodniczący New York State Athletic Commission.

Do dziś Eagan jest jedynym olimpijczykiem, który zdobył złoty medal zarówno na Letnich, jak i Zimowych Igrzyskach Olimpijskich.

* * *

I niebokserska notka literacka…

Z mniejszą ilością dobrych walk do oglądania w tych dniach i bez konferencji prasowych lub innych wydarzeń związanych z boksem do uczestniczenia, czytałem ostatnio więcej.

Kocham książki. Przy ostatnim liczeniu, miałem około 4,500 na półkach od podłogi do sufitu w moim mieszkaniu. To niezła kolekcja i przejście do mądrości wieków.

Niektóre z moich książek są cenne. Jest tam dziewięciotomowy zestaw wydrukowany w 1802 roku, który zawiera wszystkie sztuki Williama Szekspira. Każdy tom ma wymiary 27 na 13 cali i jest ilustrowany niezwykłymi rycinami. Zdecydowana większość moich książek ma niewielką wartość pieniężną. Ale kolekcja jako całość ma dla mnie ogromną wartość sentymentalną.

Kilka półek w mojej bibliotece poświęconych jest klasyce young adult, wiele z nich w wydaniach opublikowanych na początku XX wieku przez Charles Scribner’s Sons z ilustracjami N.C. Wyetha. Te książki mają szczególny charakter. Ich ciężki papier, duża czcionka, wykwintna sztuka i pożółkłe strony przyciągają czytelnika w czasie.

Ostatnio wziąłem Wyspę Skarbów Roberta Louisa Stevensona z półki i zacząłem czytać.

Stevenson urodził się w Szkocji w 1850 roku. Wyspa Skarbów jest jego najbardziej znanym dziełem. Ukazała się w ratach w czasopiśmie o nazwie Young Folks w 1881 i 1882 roku, a rok później została wydana w formie książkowej. „To miała być opowieść dla chłopców” – tłumaczył później Stevenson. „Nie potrzeba psychologii ani pięknego pisania.”

Wyspa Skarbów ukształtowała obraz piratów dla pokoleń młodych czytelników. Jest to wspaniały page-turner i łatwy do czytania. Jest w niej wiele dramatyzmu z bitwami, mapa wskazująca lokalizację zakopanego skarbu i powiedzenia, które stały się częścią języka potocznego („Piętnastu ludzi na skrzyni umarlaka. Yo-ho-ho i butelka rumu”).

Jim Hawkins – w wieku kilkunastu lat w czasie, gdy rozgrywają się wydarzenia, o których mowa – jest narratorem tej historii. Dołączają do niego postacie takie jak doktor Livesey, John Trelawney, kapitan Smollett, Ben Gunn i – najbardziej pamiętny – Long John Silver.

Silver jest głównym antagonistą opowieści i jedną z najbardziej zdradzieckich, manipulacyjnych, chciwych, przebiegłych, sprytnych, oportunistycznych, podstępnych, charyzmatycznych postaci w literaturze young adult. Coś jak Don King.

Wyspa Skarbów niesie ze sobą imprimatur wieków i jest bramą do wcześniejszych czasów. Stevenson pozostawił datę tej przygody otwartą, ale wszystko wskazuje na to, że opowiedziana przez niego historia rozgrywa się pod koniec XVII wieku. Sama książka, choć napisana na początku lat osiemdziesiątych XIX wieku, była niezmiernie popularna wśród chłopców przez pierwszą połowę XX wieku.

Pamiętam, że miałem siedem lub osiem lat i mój ojciec czytał mi Wyspę Skarbów – jeden rozdział na raz – kiedy kładł mnie spać w nocy. Był to sposób na połączenie jego dzieciństwa z moim własnym.

Adres e-mail Thomasa Hausera to [email protected] Jego najnowsza książka – Staredown: Another Year Inside Boxing – została wydana przez University of Arkansas Press. W 2004 roku Boxing Writers Association of America uhonorowało Hausera nagrodą Nat Fleischer Award za doskonałość kariery w dziennikarstwie bokserskim. W 2019 roku został wybrany do najwyższego honoru boksu – indukcji do International Boxing Hall of Fame.

Check out more boxing news on video at the Boxing Channel

.

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.