Paul Reynaud

AppointmentEdit

Ale Reynaud był coraz bardziej popularny, Izba Deputowanych wybrała go na premiera tylko jednym głosem, przy czym większość jego własnej partii wstrzymała się od głosu; ponad połowa głosów oddanych na Reynauda pochodziła z partii Francuska Sekcja Międzynarodówki Robotniczej (SFIO). Przy tak dużym poparciu lewicy i opozycji wielu partii prawicowych rząd Reynauda był szczególnie niestabilny; wielu prawicowców domagało się, aby Reynaud zaatakował nie Niemcy, lecz Związek Radziecki:524 Izba wymusiła również, aby Daladier, którego Reynaud uważał za osobiście odpowiedzialnego za słabość Francji, został ministrem obrony narodowej i wojny Reynauda. Jednym z pierwszych działań Reynauda było spotkanie Anglo-Francuskiej Najwyższej Rady Wojennej w Londynie 28 marca 1940 r., którego głównym rezultatem było podpisanie z brytyjskim premierem Nevillem Chamberlainem deklaracji, że żadne z dwóch państw nie podpisze oddzielnego pokoju. We wspólnym komunikacie zadeklarowano: „Oba rządy wzajemnie zobowiązują się, że w czasie obecnej wojny nie będą negocjować ani zawierać rozejmu lub traktatu pokojowego, chyba że za obopólną zgodą. Zobowiązują się utrzymać po zawarciu pokoju wspólnotę działań tak długo, jak będzie to konieczne”.15 czerwca 1940 r. francuski gabinet odrzucił brytyjską propozycję unii obu krajów, wymyśloną przez Jeana Monneta i bronioną przez De Gaulle’a.Reynaud porzucił wszelkie wyobrażenia o „strategii długiej wojny”, opartej na walce wręcz. Chcąc odwrócić uwagę Niemiec od Francji, Reynaud rozważał propozycje rozszerzenia wojny na Bałkany lub północną Europę; walnie przyczynił się do rozpoczęcia kampanii alianckiej w Norwegii, która jednak zakończyła się niepowodzeniem. Decyzja Wielkiej Brytanii o wycofaniu się 26 kwietnia skłoniła Reynauda do podróży do Londynu i osobistego lobbowania u Brytyjczyków, by pozostali i walczyli w Norwegii. 533

Niemiecki przełomEdit

Bitwa o Francję rozpoczęła się niecałe dwa miesiące po objęciu urzędu przez Reynauda. Francja została poważnie poturbowana przez pierwszy atak na początku maja 1940 roku, a Paryż był zagrożony. 15 maja, pięć dni po rozpoczęciu inwazji, Reynaud skontaktował się z Churchillem i słynnie powiedział: „Zostaliśmy pokonani… jesteśmy pokonani; przegraliśmy bitwę…. Front został przerwany w okolicach Sedanu”. Rzeczywiście, sytuacja w zakresie wyposażenia i morale była taka, że Reynaud otrzymał pocztówkę znalezioną przy ciele oficera, który popełnił samobójstwo w Le Mans. Pisano w niej: „Zabijam się Panie Prezydencie, aby dać Panu znać, że wszyscy moi ludzie byli dzielni, ale nie można wysyłać ludzi do walki z czołgami za pomocą karabinów.”

18 maja Reynaud usunął głównodowodzącego Maurice Gamelina na rzecz Maxime Weyganda.

26 maja, około pory obiadowej, Reynaud wziął udział w spotkaniu w Londynie z Churchillem. O godzinie 14.00 Churchill zameldował gabinetowi wojennemu, że Reynaud stwierdził, iż sytuacja militarna Francji jest beznadziejna, że nie ma zamiaru podpisywać odrębnego pokoju z Niemcami, ale że może zostać zmuszony do rezygnacji i że inni w rządzie francuskim mogą podpisać taki traktat. Na tym etapie Churchill powiedział Reynaudowi, że nie wyklucza całkowicie rozmów z Mussolinim (Włochy były nadal neutralne). Sekretarz spraw zagranicznych lord Halifax spotkał się z Reynaudem późnym popołudniem, przed jego powrotem do Francji. Był to początek kryzysu w brytyjskim gabinecie wojennym w maju 1940 r., w którym Halifax opowiadał się za tym, co eufemistycznie określano jako „opcja Reynauda”: zbliżenie się do Włochów w celu sprawdzenia, czy możliwe jest wynegocjowanie akceptowalnych warunków pokojowych, być może poprzez oddanie części brytyjskiego terytorium w basenie Morza Śródziemnego. Halifax został ostatecznie odrzucony przez Churchilla.:217

W dniu 28 maja Churchill wysłał telegram do Reynauda stwierdzający, że nie będzie żadnego podejścia do Mussoliniego w tym czasie, ale nadal pozostawiając możliwość otwartą. Mussolini odrzucił podejście prezydenta Roosevelta zgodnie z liniami sugerowanymi przez Wielką Brytanię i Francję. 28 maja dowiedziano się, że Włochy zamierzają przystąpić do wojny po stronie Niemiec, co miało nastąpić 10 czerwca.:223-227

Na początku czerwca Charles de Gaulle, którego Reynaud od dawna popierał i który jako jeden z niewielu francuskich dowódców skutecznie walczył z Niemcami w maju 1940 roku, został awansowany na generała brygady i mianowany podsekretarzem wojny.

Poparcie dla rozejmu; rezygnacja ReynaudaEdit

Reynaud wahał się nieco po powrocie z Londynu 26 maja, ale poza tym chciał kontynuować walkę. Nie był jednak w stanie przekonać do tego wystarczającej liczby swoich kolegów.:138-142 Włochy przystąpiły do wojny 10 czerwca; tego samego dnia głównodowodzący generał Weygand wszedł do gabinetu Reynauda i zażądał rozejmu. Około 23.00 tej nocy Reynaud i de Gaulle opuścili Paryż i udali się do Tours; reszta rządu podążyła za nimi następnego dnia. De Gaulle nie był w stanie przekonać Reynauda do zwolnienia Weyganda.:195-196

Na konferencji angielsko-francuskiej w Chateau du Muguet, Briare, w dniach 11-12 czerwca, Churchill wezwał Francuzów do kontynuowania walki, albo w Bretanii, albo we francuskiej Afryce Północnej, albo poprzez walkę partyzancką, napotykając na silny opór wicepremiera marszałka Pétaina. Na posiedzeniu gabinetu wieczorem 12 czerwca stało się jasne, że narasta ruch na rzecz rozejmu i zdecydowano się raczej na Bordeaux niż na ufortyfikowaną Bretanię.:197-198

Na następnej konferencji angielsko-francuskiej w Tours 13 czerwca Reynaud zażądał zwolnienia Francji z porozumienia, które zawarł z premierem Nevillem Chamberlainem w marcu 1940 roku, aby Francja mogła dążyć do rozejmu. Churchill powiedział, że „rozumie” francuskie działanie, ale (wbrew późniejszym twierdzeniom, że je aprobuje), że się z nim nie zgadza. Na posiedzeniu gabinetu tego wieczoru (Churchill wrócił do Londynu zamiast przemawiać do francuskiego gabinetu, jak chciał Reynaud) Pétain zdecydowanie poparł żądanie Weyganda dotyczące rozejmu i powiedział, że on sam pozostanie we Francji, by dzielić cierpienia Francuzów i rozpocząć narodowe odrodzenie.:199-201 Prezydent Albert Lebrun odrzucił rezygnację Reynauda 13 czerwca.:204-205

Edward Spears odnotował, że Reynaud był od wieczora 13 czerwca w wielkim stresie. Paul Baudouin i Marie-Joseph Paul de Villelume naciskali na Reynauda, by dążył do rozejmu z Niemcami, podobnie jak jego kochanka, hrabina Hélène de Portes, sympatyk faszyzmu.:138-142 14 czerwca Villelume i de Portes wezwali amerykańskiego dyplomatę Anthony’ego Josepha Drexela Biddle’a Jr. i oświadczyli, że Francja nie ma innego wyjścia, jak tylko dążyć do rozejmu i że mówią w imieniu Reynauda, choć Biddle im nie uwierzył. 138-142

W gabinecie 15 czerwca Reynaud namawiał gabinet do przyjęcia przykładu holenderskiego, że armia powinna złożyć broń, aby walka mogła być kontynuowana z zagranicy; Pétain był przychylny.:82-86 Pétain został wysłany na rozmowę z generałem Weygandem (który czekał na zewnątrz, gdyż nie był członkiem gabinetu).:325-327 Weygand przekonywał go, że byłaby to haniebna kapitulacja. Chautemps zaproponował wtedy propozycję fudge, zapytanie o warunki.:82-86 Gabinet głosował 13-6 za propozycją Chautempsa. Reynaud próbował podać się do dymisji na miejscu, ale Lebrun nakrzyczał na niego. Admirał Darlan, który do 15 czerwca był przeciwny rozejmowi, teraz się zgodził, pod warunkiem, że flota francuska będzie trzymana z dala od rąk niemieckich.:325-327 15 czerwca Reynaud oblał de Portes dwiema szklankami wody podczas kolacji; kluczowy telegram został znaleziony w jej łóżku po tym, jak zaginął.:138-142

16 czerwca de Portes ciągle wystawiała głowę za drzwi podczas spotkania, a dyplomaci amerykańscy zeznali, że ciągle przychodziła i wychodziła z gabinetu Reynauda. 138-142 Odpowiedź prezydenta Roosevelta na zapytanie Reynauda, stwierdzająca, że bez zgody Kongresu niewiele może zrobić, by pomóc, nadeszła rano w niedzielę 16 czerwca.:82-86 Telegram Churchilla również nadszedł tego ranka, wyrażając zgodę na zawieszenie broni pod warunkiem, że francuska flota zostanie przeniesiona do portów brytyjskich, propozycja nie do przyjęcia dla Darlana, który twierdził, że pozostawi Francję bezbronną.:82-86 De Gaulle był tego popołudnia w Londynie na rozmowach o planowanej unii francusko-brytyjskiej. Zatelefonował do Reynauda, by poinformować go, że brytyjski gabinet wyraził zgodę.:203-204 Francuski gabinet spotkał się następnie w Bordeaux. Reynaud chciał walczyć dalej; on i Georges Mandel byli jednymi z niewielu w gabinecie, którzy poparli propozycję. W przeciwieństwie do błędnych wspomnień Lebruna, wydaje się, że w niedzielę 16 czerwca w gabinecie nie odbyło się żadne formalne głosowanie.:204-205 Wynik spotkania jest niejasny.:82-86 Dziesięciu ministrów chciało walczyć dalej, podczas gdy siedmiu opowiadało się za rozejmem, choć wśród nich byli dwaj wicepremierzy: Pétain i Chautemps. Za zawieszeniem broni opowiadał się również Weygand. Kolejnych ośmiu ministrów było niezdecydowanych, ale ostatecznie opowiedziało się za rozejmem. Tym razem Lebrun niechętnie przyjął dymisję Reynauda. De Gaulle napisał później, że Reynaud był „człowiekiem o wielkiej wartości, niesprawiedliwie zmiażdżonym przez wydarzenia ponad miarę”.204-205

Po dymisjiEdit

Julian Jackson pisze, że Reynaud przez 20 lat czuł się winny, że dopuścił Pétaina do władzy, i podawał coraz bardziej pogmatwane wyjaśnienia tego, co się stało: pomimo własnego ducha walki, poza krótką chwiejnością 26 maja, „nie udało mu się być Clemenceau (wielkim wojennym premierem Francji w latach 1917-18), ale przegapił szansę bycia de Gaulle’em i nigdy sobie tego nie wybaczył”. Reynaud później twierdził, że miał nadzieję, że Pétain zrezygnuje, jeśli warunki rozejmu będą zbyt surowe, co jeśli prawdziwe było myśleniem życzeniowym w opinii Jacksona. Były twierdzenia, że mógł uzyskać większość w gabinecie dla walki dalej, więc później twierdził, że nie mógł argumentować przeciwko wadze politycznej „softs”, zwłaszcza Pétain i Weygand, Francja dwa wiodące żołnierzy.:138-142

Spears odnotował, że Reynaud pojawił się z ulgą, aby pozbyć się jego obciążenia. W bezpośrednim następstwie, wydaje się, że zaprzeczał, wciąż mając nadzieję na spotkanie z Churchillem w Concarneau 17 czerwca (w rzeczywistości Churchill, który był na stacji Waterloo, odwołał swoje plany podróży na wieść o rezygnacji Reynauda).:138-142

Jules Jeanneney i Edouard Herriot, przewodniczący odpowiednio Senatu i Izby Deputowanych, nakłaniali Lebruna do ponownego mianowania Reynauda premierem (wszyscy czterej mężczyźni chcieli kontynuować wojnę w Afryce Północnej). Lebrun uznał, że nie ma innego wyjścia, jak mianować na premiera Pétaina, który miał już gotowy zespół ministerialny. Pétain stanął na czele nowego rządu (ostatniego w III Republice) i 22 czerwca podpisał zawieszenie broni.:206-207 De Gaulle wrócił do Bordeaux około godziny 22.00 16 czerwca. Odwiedził Reynauda, który wciąż miał nadzieję na wyjazd do Afryki Północnej i odmówił przyjazdu do Londynu. Reynaud wciąż miał kontrolę nad tajnymi funduszami rządowymi, aż do przekazania władzy następnego dnia, i udostępnił pieniądze de Gaulle’owi. De Gaulle poleciał do Londynu z Edwardem Spearsem o 9 rano 17 czerwca, a następnego dnia wygłosił swoje słynne przemówienie, w którym zapowiedział, że będzie walczył dalej. Sugerowano, że Reynaud nakazał de Gaulle’owi udać się do Londynu, ale nigdy nie znaleziono pisemnych dowodów, które by to potwierdzały.:209

Reynaud miał później tymczasowo zaakceptować ofertę Pétaina dotyczącą stanowiska ambasadora Francji w USA. Lebrun odmówił potwierdzenia tej nominacji, najwyraźniej dlatego, że podziwiał Reynauda i chciał uchronić go przed powiązaniami z rządem Pétaina.209, 238

Wypadek i aresztowanieEdit

Reynaud i de Portes opuścili Hotel Splendid, Bordeaux, jadąc na południowy wschód przed nacierającymi wojskami niemieckimi, zamierzając zatrzymać się w domu wypoczynkowym Reynauda w Grès, Hérault (inne źródła podają, że byli skazani na dom jego córki w Sainte-Maxime) przed ucieczką do Afryki Północnej. 28 czerwca, kiedy Reynaud prowadził samochód, ich Renault Juvaquatre w niewytłumaczalny sposób zjechał z drogi i uderzył w drzewo platanowe w la Peyrade, niedaleko Sète; de Portes został pozbawiony głowy, a Reynaud uciekł z niewielkimi obrażeniami. Podczas pobytu w szpitalu w Montpellier, Reynaud rzekomo powiedział Billowi Bullittowi, amerykańskiemu ambasadorowi, „Straciłem mój kraj, mój honor i moją miłość.”

Reynaud został aresztowany po zwolnieniu na rozkaz Pétaina i uwięziony w Fort du Portalet. Pétain nie zdecydował się na postawienie Reynaudowi zarzutów podczas procesu w Riom w 1942 roku, ale zamiast tego przekazał go Niemcom, którzy przenieśli go najpierw do obozu koncentracyjnego Sachsenhausen, a następnie do zamku Itter koło Wörgl w Austrii, gdzie pozostał wraz z innymi wysoko postawionymi więźniami francuskimi aż do wyzwolenia przez wojska alianckie 7 maja 1945 roku. Major Josef Gangl, oficer Wehrmachtu, który przeszedł na stronę antynazistowskiego austriackiego ruchu oporu, zginął od kuli snajpera podczas próby przeniesienia Reynauda z miejsca zagrożenia podczas bitwy o zamek Itter 5 maja 1945 r.

.

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.