Nareszcie mamy odpowiedzi na temat Michaela Jordana i 'Republicans buy sneakers, too’

Y

es, on naprawdę to powiedział.

W filmie dokumentalnym ESPN The Last Dance, Michael Jordan w końcu i bezapelacyjnie przyznał się do powiedzenia „Republikanie też kupują trampki”, nazywając to „off the cuff” żartem do swoich kolegów z drużyny Chicago Bulls. „Nie sądzę, że to stwierdzenie musi być poprawione, ponieważ powiedziałem to w żartach w autobusie”, powiedział Jordan.

Jordan opisał również, dlaczego trzymał się z dala od polityki i czarnych zwolenników podczas swojej kariery gracza, która rozpoczęła się w 1984 roku i uczyniła go jednym z najbardziej popularnych ludzi na planecie do czasu zdobycia szóstego mistrzostwa w 1998 roku. „Nigdy nie myślałem o sobie jako o aktywiście. Myślałem o sobie jako o koszykarzu” – powiedział. „Nie byłem politykiem. Uprawiałem swój sport. Byłem skupiony na moim rzemiośle.

„Czy to było samolubne? Prawdopodobnie,” powiedział Jordan. „Ale to była moja energia.”

The quote has bedeviled Jordan w ciągu ostatnich 25 lat, używany do oskarżania go o bycie bezdusznym kapitalistą, który cenił pieniądze nad czarnym rzecznictwem. Jeszcze w 2016 roku rzeczniczka Jordana zaprzeczała, że to powiedział. Teraz, gdy Jordan wyjaśnił swój tok myślenia i stał się w pełni marką miliardera, możemy w pełni ocenić sagę „Republikanie też kupują trampki” i jej wpływ na jego dziedzictwo.

Cytat powstał w 1990 roku w wyścigu do Senatu USA w Karolinie Północnej, rodzinnym stanie Jordana, gdzie zdobył mistrzostwo NCAA z flagowym uniwersytetem stanowym. Harvey Gantt, czarny Demokrata, starał się odsunąć od władzy urzędującego białego Republikanina, Jesse Helmsa. Wybór z długiej listy rasistowskich przewinień Helmsa jest jak wybór najlepszego faulu Detroit Pistons na Jordanie, ale oto dwa rażące: Helms nazwał ustawę o prawach obywatelskich z 1964 r. „najbardziej niebezpiecznym aktem prawnym, jaki kiedykolwiek wprowadzono w Kongresie” i zantagonizował Carol Moseley Braun, pierwszą kobietę afroamerykańskiego senatora, śpiewając jej w windzie „Dixie”. Gantt przegrał z Helmsem około 100 000 głosów, 53% do 47%.

1990 Demokratyczny kandydat do Senatu Harvey Gantt powiedział, że nie przeszkadzało mu, gdy Michael Jordan nie poparł go, i pozostał jego fanem. Gantt przegrał z republikaninem Jesse Helmsem w Karolinie Północnej.

William F. Campbell/The LIFE Images Collection via Getty Images

Gantt powiedział mi, że gdy przemierzał Karolinę Północną w tamtym roku, ktoś z jego kampanii dotarł do Jordana z prośbą o poparcie. Jordan powiedział w filmie dokumentalnym, że dowiedział się o prośbie, kiedy „moja matka poprosiła mnie o zrobienie PSA dla Harveya Gantta. Powiedziałem: 'Słuchaj, mamo, nie będę mówił z własnej kieszeni o kimś, kogo nie znam. Ale wyślę wkład, aby go wesprzeć,’ co właśnie zrobiłem.”

Gantt powiedział, że nie był zaniepokojony, gdy Jordan nie poparł go, i pozostał fanem. „It’s been blowown way out of proportion,” said Gantt, 77, who in 1963 was the first black student to enroll at Clemson University and served two terms as the first black mayor of Charlotte, North Carolina.

„They make it sound almost as if had he endorsed my campaign, we would have won. Tego nie wiemy,” powiedział Gantt. „Nie mam mu tego za złe.”

Podczas kampanii w 1990 roku Jordan miał 27 lat, był punktującą supernową, która wciąż starała się okiełznać Pistons i zdobyć swoje pierwsze mistrzostwo NBA. Nie stał się jeszcze globalnym fenomenem, stając na czele olimpijskiego „Dream Teamu” lub występując w filmie Space Jam z 1996 roku. Ale Jordan był w trakcie ustanawiania nowego standardu dla wspierania marki przez sportowca, zwłaszcza czarnoskórego. Aby przełamać tę komercyjną barierę, Jordan nie uciekał od swojej czarności, jak gwiazda futbolu O.J. Simpson, który w latach 70. był czarnym przyjacielem białej Ameryki. Ale unikając kontrowersyjnych tematów, takich jak rasa, Jordan utrzymał neutralny wizerunek, który pomógł mu przekroczyć sprzedaż Nikes, Gatorade, McDonald’s, Chevrolet i Hanes, i stać się samą marką Jordan, która wygenerowała przychody w wysokości ponad 3 miliardów dolarów w ostatnim roku podatkowym.

„Powodem, dla którego ten komentarz nabrał własnego życia jest to, że działania Mike’a wspierają takie oświadczenie, czy powiedział to żartem czy nie. (…) Był swoją marką, a jego marką był sukces, na najwyższym poziomie.” – University of Southern California profesor Todd Boyd

Niechęć Jordana do poparcia Gantta nie stała się powszechnie znana aż do 1995 roku, kiedy Jordan był trzykrotnym mistrzem powracającym do NBA ze swojej baseballowej przerwy. Wtedy to reporter Chicago Tribune, Sam Smith, w swojej książce „The Second Coming” napisał o tym incydencie. Smith napisał, że Jordan powiedział, że nie interesuje się polityką, nie zna się na problemach – „I, jak później powiedział przyjacielowi, 'Republikanie też kupują buty’. „

W części czarnej Ameryki, cytat czuł się jak cios w jelita. Przez prawie 100 lat wielu wielkich czarnych sportowców wszech czasów opowiadało się za równością rasową, od Jacka Johnsona i jego „niewybaczalnej murzyńskości” poprzez Jackiego Robinsona, Billa Russella, Jima Browna, Muhammada Ali, Arthura Ashe i Kareema Abdul-Jabbara. W tamtym czasie, w latach 90-tych, kiedy „pierwszy czarny prezydent” był jeszcze białym człowiekiem, orędownictwo rasowe wydawało się częścią naszej niewypowiedzianej umowy z największymi czarnymi sportowcami. Być może było to niesprawiedliwe, ponieważ biali sportowcy prawie nigdy nie są pytani o swoją odpowiedzialność za dyskryminację czy strukturalny rasizm. Być może było to nierozsądne, ponieważ szybkość i siła nie są równoznaczne z elokwencją i wnikliwością. Ale jak ukłon czarnych nieznajomych w białych dzielnicach, było to oczekiwane.

„Jordan został zabarwiony przez ten incydent z 1990 roku. Do pewnego stopnia może to prześladować go,” Gantt powiedział. „Myślałem, że to był po prostu ktoś dokonujący wyboru, na więcej niż jeden sposób … prawdopodobnie nawet nie rozpoznał wagi tego, co mówił.”

As „Republikanie kupują trampki, zbyt” był cytowany w kółko w głównych gazetach i książkach, niejasna natura Smitha „powiedział przyjacielowi” atrybucja doprowadziła niektórych do pytania, czy Jordan naprawdę to powiedział. Smith sugerował, że sam usłyszał ten cytat w swojej książce z 2014 roku, There Is No Next: NBA Legends on the Legacy of Michael Jordan. Następnie, w kolumnie w kwietniu dla NBA.com, Smith napisał, że Jordan powiedział ten cytat bezpośrednio do niego, jako słowny pojedynek w szatni. Smith odrzucił moją prośbę o zajęcie się rozbieżnością między jego wspomnieniem a Jordan’s, lub dlaczego nie powiedział wcześniej, że sam słyszał ten cytat.

Pytany dlaczego Jordan wcześniej zaprzeczył, że powiedział ten cytat, jego rzeczniczka, Estee Portnoy, powiedziała, że zostało to powiedziane w żartach i zostało użyte, aby zasugerować, że Jordan zatwierdził Helms’a. Portnoy powiedziała, że Jordan „nie czuł się komfortowo używając swojej sportowej sławy, aby wejść w polityczny konkurs. W tamtym czasie był skupiony wyłącznie na byciu koszykarzem. MJ jest ponad hojny filantropijnie, a po koszykówce wspierał kandydatów politycznych.”

Żart czy nie, w szatni lub w autobusie, cytat nadal mówi głośno.

„Jest takie stare powiedzenie, że wiele prawdy mówi się w żartach,” powiedział profesor Uniwersytetu Południowej Kalifornii Todd Boyd, czołowy badacz rasy, koszykówki i kultury popularnej.

„Powodem, dla którego ten komentarz nabrał życia jest to, że działania Mike’a wspierają takie stwierdzenie, czy powiedział to w żartach czy nie,” powiedział mi Boyd. „On nie był znany z bycia politycznym. Nie był znany z mówienia o kwestiach rasowych w ten czy inny sposób. Był swoją marką, a jego marką był sukces, na najwyższym poziomie.”

Prezydent Barack Obama (po prawej) przedstawił byłego gracza NBA Michaela Jordana (po lewej) z Prezydenckim Medalem Wolności, najwyższym cywilnym honorem narodu, podczas ceremonii w Białym Domu w dniu Nov. 22, 2016.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

David Falk, wieloletni agent Jordana i architekt jego portfolio marketingowego, powiedział, że cytat był odzwierciedleniem filozofii Jordana: „Są pewne rzeczy, które robi publicznie, a są pewne rzeczy, które robi prywatnie.

„Myślę, że Michael chciał wykorzystać swoją moc na swój własny sposób”, powiedział mi Falk. „Gdybyś podłączył Michaela do wykrywacza kłamstw, jestem pewien, że nienawidził Jesse Helmsa i uważał go za rasistę. I jestem pewien, że naprawdę chciał, aby Gantt wygrał. … Ale kiedy wyjdziesz i zrobisz coś publicznie, każdy będzie to analizował i będzie miał swoją opinię. Should you have done more, should have done less, should you have not done it at all?”

To jest to, co Jordan powiedział w dokumencie, z obciążonym wyrazem twarzy: „To nigdy nie będzie wystarczające dla wszystkich, wiem o tym, ponieważ każdy ma z góry założoną ideę tego, co powinienem zrobić, a czego nie powinienem robić.”

Jakaś nadzieja, że Jordan zdaje sobie sprawę, że przegapił okazję, aby stanąć przeciwko tak notorycznemu bigotowi jak Helms. „Chciałbyś zobaczyć Michaela naciskającego mocniej na to”, powiedział były prezydent Barack Obama w The Last Dance. Kiedy Jordan powiedział matce, że nie wie wystarczająco dużo o Gantcie, aby publicznie go poprzeć, był to unik często stosowany przez sławnych ludzi, aby uniknąć trudnych pozycji. „To brzmi jak wymówka”, powiedział Boyd. „Nawet jeśli nie wiesz nic o Harveyu Gantcie, dorastałeś w Karolinie Północnej. Jestem całkiem pewien, że wiesz o Jesse Helmsie.”

Polityka nie jest jedynym sposobem na zmianę świata, a czasem najskuteczniejszym. Jordan to rozumiał. Chociaż to zrozumienie mogło być wygodne dla jego konta bankowego, to wciąż było prawdą. Zdecydował się nie brać stron.

Od Bookera T. Washingtona i W.E.B. Du Boisa do Martina Luthera Kinga Jr. i Malcolma X do Jordana i Jima Browna, zawsze istniały równoległe ścieżki do czarnego postępu. Strzały zawsze były oddawane pomiędzy tymi, którzy mieli sprzeczne punkty widzenia, a Jordan wziął ich mnóstwo. „Wziął komercję ponad sumienie. To dla niego niefortunne, ale musi z tym żyć” – powiedział Abdul-Jabbar w 2015 roku NPR. Powiedział Brown do Sports Illustrated w 2002 roku: „Pieniądze zmieniły dzisiejszych czarnych sportowców. Ci, którzy mają zdolność jako afrykańscy mężczyźni, aby przynieść zmianę w społeczności, która tak rozpaczliwie jej potrzebuje, koncentrują się tylko na własnych karierach, niektórych organizacjach charytatywnych i tym, ile pieniędzy mogą zarobić.”

Obama może mieć głębsze zrozumienie niż ktokolwiek z dylematu Jordan’s dilemma.

„Każdy Afroamerykanin w tym społeczeństwie, który widzi znaczący sukces, ma dodatkowe obciążenie”, powiedział w filmie. „I wiele razy, Ameryka jest bardzo szybki, aby objąć Michael Jordan, lub Oprah Winfrey, lub Barack Obama, tak długo, jak to jest zrozumiałe, że nie dostać zbyt kontrowersyjne wokół szerszych kwestii sprawiedliwości społecznej.”

Jak Jordan rozegrał swoją wspaniałą karierę, przyniósł miliony fanów i miliardy dolarów do NBA, a następnie dokonał bezprecedensowego skoku od sportowca do właściciela franczyzy, pozostał niekontrowersyjny – ale nie niezaangażowany.

Gantt powiedział, że kiedy startował przeciwko Helmsowi po raz drugi w 1996 roku, Jordan był gospodarzem zbiórki pieniędzy w swojej restauracji w Chicago. Rejestry finansowe kampanii pokazują, że Jordan przekazał datki na kampanię Gantta w 1996 roku oraz na liczne grupy Partii Demokratycznej do 2012 roku. (Baza danych Federalnej Komisji Wyborczej nie wykazuje żadnych datków na kampanię Gantta w 1990 roku). W 2000 r. Jordan nakręcił film wideo popierający Billa Bradleya jako kandydata na prezydenta w prawyborach demokratycznych. W 2012 roku był gospodarzem zbiórki pieniędzy dla Obamy w wysokości 20 tys. dolarów na osobę. Dzięki niemu wielu czarnoskórych menedżerów zostało zatrudnionych i awansowanych w Nike, Jordan Brand, jego franczyzie Charlotte Hornets i innych firmach. Dał 5 milionów dolarów jako założyciel Narodowego Muzeum Historii i Kultury Afroamerykanów. Kiedy prezydent Donald Trump poszedł po LeBrona Jamesa, Jordan powiedział: „Popieram L.J.”

W 2016 roku Jordan wypowiedział się na temat ruchu Black Lives Matter w kolumnie dla The Undefeated, która ogłosiła darowizny w wysokości 1 miliona dolarów zarówno dla NAACP Legal Defense and Educational Fund, jak i Institute for Community-Police Relations. „Nie mogę dłużej milczeć”, powiedział Jordan.

„Może rozpoznał, że rzeczywiście chce bardziej aktywnego zaangażowania, że ma ogromny mikrofon, którego może potrzebować, aby użyć strategicznie lub w inny sposób, aby powiedzieć rzeczy, które mogą wpłynąć na ludzi”, powiedział Gantt. „Nie wiem, czy jego mikrofon był tak duży wtedy, jak jest dzisiaj. Mówisz o kimś, kto jest GOAT. W 1990 roku, on nie był.”

W 2020 roku, największa debata nad największym wszechczasów pits Jordan przeciwko Jamesowi, który uczynił sprawiedliwość rasową centralnym punktem swojej marki. Podczas gdy James był o wiele bardziej rasowym i politycznym aktywistą niż Jordan, nosząc bluzę z kapturem Trayvon Martin, popierając Hillary Clinton i nazywając Trumpa bumem, James nie jest możliwy bez Jordana. Wolność ekonomiczna Jamesa została wywalczona przez Jordana. Dźwignia Jamesa na właścicieli NBA, jego globalny zasięg, jego miliardowy dożywotni kontrakt Nike – wszystko to stoi na bezprecedensowym sukcesie Michaela Jordana.

Stworzył go gra po grze, sneaker po sneakerze, fan po fanie. Wielu z tych fanów było również republikanami.

Jesse Washington jest starszym pisarzem dla The Undefeated. Możesz znaleźć go dającego kolesiom bizness na boisku do koszykówki w pobliżu Ciebie.

.

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.