Losing Our First Love: Objawienie 2:1-7

By Thomas Schreiner

Charles Spurgeon w swoim kazaniu na temat Objawienia 2:1-7 mówi co następuje o utracie naszej pierwszej miłości,

„Kiedy po raz pierwszy pokochaliśmy Zbawiciela, jakże byliśmy gorliwi; nie było ani jednej rzeczy w Biblii, której nie uważalibyśmy za najcenniejszą; nie było ani jednego Jego polecenia, którego nie uważalibyśmy za jak szlachetne złoto i wyborne srebro… . . . I znowu, jakże szczęśliwy byłeś na drogach Bożych. Wasza miłość miała ten szczęśliwy charakter, że mogliście śpiewać przez cały dzień; ale teraz wasza religia straciła swój blask, złoto stało się przyćmione; wiecie, że kiedy przychodzicie do stołu sakramentalnego, często przychodzicie tam nie ciesząc się nim. Był czas, kiedy każda gorzka rzecz była słodka; ilekroć słyszałeś Słowo, wszystko to było dla ciebie cenne. . . . I znowu: kiedy byliśmy w naszej pierwszej miłości, co byśmy zrobili dla Chrystusa; teraz jak mało zrobimy. Niektóre z czynów, które wykonywaliśmy, gdy byliśmy młodymi chrześcijanami, ale dopiero co nawróconymi, gdy patrzymy na nie z perspektywy czasu, wydają się być dzikie i przypominają próżne opowieści. …”

Apostoł Jan pisze w Objawieniu 2:1-7,

„Do anioła kościoła w Efezie napisz: 'Słowa tego, który trzyma w prawej ręce siedem gwiazd, który przechadza się wśród siedmiu złotych latarni. 2 „”Znam twoje dzieła, twój trud i twoją cierpliwą wytrwałość, i jak nie możesz znieść tych, którzy są źli, ale sprawdził tych, którzy nazywają się apostołami, a nie są, i stwierdził, że są fałszywe. 3 Wiem, że cierpliwie znosicie i znosicie dla imienia mego, i nie znużyliście się. 4 Ale mam to przeciwko wam, że porzuciliście miłość, którą mieliście na początku. 5 Pamiętaj więc, skąd upadłeś, nawróć się i czyń te uczynki, które czyniłeś na początku. Jeśli nie, przyjdę do was i usunę waszą latarnię z jej miejsca, chyba że się nawrócicie. 6 A jednak to macie: nienawidzicie uczynków nikolaitów, których i ja nienawidzę. 7 Kto ma ucho, niechaj słucha, co Duch mówi do kościołów. Temu, kto zwycięży, dam jeść z drzewa życia, które jest w raju Boga.’

Ciężko jest wiedzieć, kto jest aniołem w każdym kościele. Jest to jeden z tych trudnych szczegółów w Objawieniu. Niektórzy biorą go za pastora w kościele. Ale nigdzie indziej w NT pastorzy nie są nazywani aniołami, a wszędzie indziej w Objawieniu aniołowie są nazywani istotami niebiańskimi. Dlatego Jan prawdopodobnie odnosi się do aniołów, którzy funkcjonują jako przedstawiciele kościołów, przypominając kościołowi o ich niebiańskiej egzystencji, a mianowicie, że w pewnym sensie są już w niebie, mimo że cierpią na ziemi. Mamy tutaj powiedziane, że Jezus trzyma w swojej ręce siedem gwiazd, tj. siedmiu aniołów siedmiu kościołów. Innymi słowy, Jezus sprawuje kontrolę nad kościołami, ponieważ sprawuje kontrolę nad ich niebiańskimi przedstawicielami. A Jezus kroczy pośród siedmiu złotych latarni jako Syn Człowieczy. Siedem złotych latarni odnosi się do kościołów. Kościoły mają być latarniami, które świecą w świecie. Jan podkreśla, że Jezus chodzi pośród tych latarni. Ma społeczność z każdym z kościołów. On wie, co się dzieje w każdym kościele.

To prowadzi nas natychmiast do wersetów 2-3: „Znam wasze dzieła, wasz trud i waszą cierpliwą wytrwałość, i to, jak nie możecie znieść tych, którzy są źli, ale wypróbowaliście tych, którzy nazywają siebie apostołami, a nimi nie są, i uznaliście ich za fałszywych. Wiem, że cierpliwie znosicie i wytrzymujecie dla imienia mego, i nie znużyliście się.” Jezus chwali ten kościół za ich dobre uczynki i wytrwałość. Zależało im na tym, aby podobać się Bogu i trzymać się wiary chrześcijańskiej. Nie byli to chrześcijanie, którzy nie byli w błysku fleszy. Pamiętam, jak wiele lat temu pracowaliśmy z młodzieżą w pewnym kościele, a do kościoła przybył bardzo dynamiczny mówca. Praktycznie cała młodzież, która nie chodziła z Panem, bardzo się podekscytowała sprawami Pana pod wpływem tego mówcy. Ale to nie trwało długo. Po kilku tygodniach powrócili do poprzedniego stanu. Byli chrześcijanami, którzy nie mieli szans na sukces.

Ale Efezjanie nie byli tacy. Regularnie zbierali się z innymi wierzącymi, aby słuchać Słowa Bożego i modlić się. Nawet jeśli nie mieli na to ochoty, codziennie wstawali i przestrzegali Bożych przykazań. Nie poddawali się grzechowi seksualnemu. Nie poddawali się wybuchom gniewu. Kochali swoje dzieci i wychowywali je w wychowaniu i napominaniu Pana. Jest coś, co można powiedzieć o chrześcijanach, którzy wiernie, dzień po dniu, po prostu wykonują swoją pracę. Ci chrześcijanie znosili dla Chrystusa, a oni nie znużyli się. Byli zdyscyplinowanymi chrześcijanami. Efezjanie są tutaj wspaniałym przykładem dla nas wszystkich. Jak bardzo potrzebujemy stałych i wiernych chrześcijan. Sól ziemi, na którą można liczyć, którzy regularnie modlą się i czytają Pismo Święte, i którzy wypełniają wolę Pana. Nie obracają się wokół tej czy innej światowej sprawy. Ich emocje nie kierują nimi jak liśćmi na wietrze. Czynią to, co właściwe, nawet jeśli nie mają na to ochoty.

Efezjanie nie tylko byli solidnymi, stałymi chrześcijanami, ale byli też doktrynalnie ortodoksyjni. Paweł ewangelizował w Efezie przez prawie trzy lata. W Dziejach Apostolskich 20 przepowiedział, że Efezjanom będą grozić fałszywi nauczyciele. 1 List do Tymoteusza został napisany do Tymoteusza, gdy ten przebywał w Efezie w latach 60-tych pierwszego wieku. Widzimy z 1 Tymoteusza, że fałszywi nauczyciele rzeczywiście pojawili się w Efezie. Teraz czytamy, że w latach 90-tych Efezjanie byli posłuszni Pawłowi i walczyli z fałszywymi nauczycielami. Efezjanie przetestowali tych, którzy twierdzili, że są apostołami Jezusa Chrystusa (w. 2) i stwierdzili, że są fałszywi. Innymi słowy, byli doktrynalnie czujni i teologicznie ortodoksyjni. Głęboko zastanawiali się nad tym, co było nauczane w ich gronie. Byli jak Bereanie z Dziejów Apostolskich 17, którzy każdego dnia badali Pisma, aby sprawdzić, co jest prawdą. Nie byli jak chrześcijanie, którzy akceptują wszystko, co usłyszą. Jeżeli ktoś mówi, że wierzy w Jezusa, to musimy zapytać, w którego Jezusa? Jeżeli ktoś mówi, że jest apostołem Jezusa, to musimy zapytać, czy jest apostołem prawdziwego Jezusa? Dzisiaj jest wielu Jezusów: Jezus rewolucjonista polityczny. Jezus mormonizmu. Jezus Świadków Jehowy. Jezus liberałów. Jezus postmodernistyczny. I jest jeszcze Jezus biblijny. Kiedy ludzie mówią, że wierzą w Jezusa, musimy się upewnić, że jest to Jezus, którego można znaleźć w Piśmie Świętym. I Efezjanie to zrobili.

W wersecie 5 widzimy, że kościół efeski ma być również pochwalony za nienawidzenie nauki i uczynków nikolaitów. Nie jesteśmy całkowicie pewni, czego nauczali nikolaici, ale możemy się domyślać na podstawie wersetów 13-15 tego rozdziału, że chodziło o grzech seksualny i bałwochwalstwo. Jezus pochwala Efezjan za to, że nienawidzą ich nauczania i ich pracy. Zauważ, że w wersecie 6 Jezus mówi, że on też nienawidzi ich nauczania. Czy słyszałeś to słowo „nienawidzić”? Jezus nie jest namby-pamby Jezusem, zawsze uśmiechniętym i łagodnym. Istnieją nauki, których nienawidzi i których się obrzydza. Nienawidzi nauk, które nie oddają Bogu czci jako Bogu i które niszczą istoty ludzkie. Spurgeon podkreślał, że kaznodzieje potrzebują kręgosłupa i odwagi, aby głosić prawdę Słowa Bożego. Powiedział: „Widziałem przed chwilą przed sklepem pewnego sprzedawcy morskiego tabliczkę, która brzmiała następująco: 'Pięćdziesiąt ton kości poszukiwane’. Tak,” powiedziałem do siebie, „głównie kości kręgosłupa. Pięćdziesiąt ton! Mógłbym wskazać miejsce, gdzie mogliby przyjąć pięćdziesiąt ton i nie byliby przeładowani.” Potrzebujemy wiary w Słowo Boże, aby głosić, że jedyną zapłatą za nasze grzechy jest krew Chrystusa. Mamy wielki dług, za który tylko śmierć Chrystusa może zapłacić. Potrzebujemy pasji dla prawdy i inerancji Słowa Bożego. Jest wielu wężów, którzy mówią: „Czy Bóg powiedział? …” i „Na pewno nie umrzesz”, jeśli nie uwierzysz. Musimy wstać i powiedzieć: „Tak mówi Pan”. Mamy tam ludzi, którzy próbują rozwiązać problem zła, mówiąc, że Bóg nie wie, co się stanie w przyszłości. Ale potrzebujemy chrześcijan, którzy powstaną i powiedzą, że nasz Bóg zna koniec od początku i że ani dobro, ani zło nie wydarzy się, jeśli Pan tego nie przewidział. Mamy w kościele takich, którzy mówią, że różnica ról między mężczyznami i kobietami nie jest w Słowie Bożym, a my potrzebujemy wierzących, którzy wstaną i powiedzą: „Wzór, który Bóg ustanowił między mężczyznami i kobietami jest piękny i przyniesie najwięcej szczęścia, pokoju i radości.”

Teraz Efezjanie dobrze sobie radzili pod względem doktrynalnym i behawioralnym. Mieli jednak jedną poważną wadę. „Ale mam to przeciwko wam, że porzuciliście miłość, którą mieliście na początku” (Ap 2,4). Czy mówi on o ich miłości do Boga, czy o miłości do innych? Możemy odpowiedzieć, że te dwie rzeczy są nierozłączne. Widzimy Jana podejmującego tę właśnie kwestię w swoim pierwszym liście. „Jeśli ktoś mówi: 'Miłuję Boga’, a brata swego nienawidzi, kłamcą jest; kto bowiem nie miłuje brata swego, którego widział, nie może miłować Boga, którego nie widział. A to przykazanie mamy od Niego: kto miłuje Boga, powinien także miłować brata swego” (1 J 4, 20-21). Możemy z całą pewnością powiedzieć, że prawdziwa miłość do bliźnich wypływa z naszej miłości do Boga. Efezjanie błądzili nie w swojej doktrynie, ani w swoim zachowaniu, ale w swoich uczuciach. Ten problem może być bardzo trudny do zauważenia. Możesz robić wszystkie właściwe rzeczy i wierzyć we wszystkie właściwe rzeczy, a jednak chłód ogarnia twoje serce. Jesteście jak osoba, która jest w domu na świątecznym obiedzie i na zewnątrz śmieje się, jest ciepła i przyjazna, ale przez cały czas myśli: „Chciałbym być z moimi przyjaciółmi, zamiast być tutaj”. Ci, którzy stracili swoją pierwszą miłość, są właśnie tacy. Są w kościele każdej niedzieli, ale ich miłość i przywiązanie do rzeczy Bożych odpływa. Taki brak miłości i uczucia może być usprawiedliwiony na wiele sposobów. Możemy oszukiwać samych siebie, skupiając się na naszych dobrych uczynkach i właściwych przekonaniach, mówiąc: „Muszę być w porządku, ponieważ robię i wierzę we właściwe rzeczy.”

Tak prawdopodobnie mówili o sobie Efezjanie. Ale oni wyraźnie błądzili od Pana i nie cenili Go w swoim sercu. Teraz możemy nadinterpretować to, co Jezus mówi. Jezus nie mówi, że zawsze mamy gorące uczucia do Pana lub że straciliśmy naszą pierwszą miłość. Słusznie powiedziano, że jeżeli wpatrujemy się w nasze uczucia wystarczająco długo, to je tracimy. Jeśli zadajesz sobie pytanie w trakcie patrzenia na wodospad spadający kaskadą w dół klifu, czy wystarczająco doceniasz jego piękno, stracisz jakiekolwiek poczucie jego piękna. Przedmiot (wodospad) jest tym, co wzbudza piękno (nie twoja własna dusza). Tak samo niektórzy, którzy są szczególnie introspekcyjni, mogą ciągle zadawać sobie pytanie, czy kochają Jezusa, a w końcu skupiać się na swoich uczuciach, a nie na Jezusie. Jezus nie pyta wierzących, czy czują od pierwszej chwili, kiedy wstają rano i w każdej możliwej do wyobrażenia chwili, czy czują miłość do Niego. Nie, chodzi Mu o to, czy miłość do Niego jest regularną cechą i wzorem naszego życia. To jest tak, jak w małżeństwie. Nie czujemy w każdej chwili dnia radości i przywiązania do naszych małżonków, ale jeżeli radość i przywiązanie nie są regularną częścią naszego życia małżeńskiego, jeżeli nasze małżeństwo polega tylko na robieniu właściwych rzeczy dla naszego współmałżonka, bez żadnego przywiązania czy radości, to nasze małżeństwo jest w kłopocie. To właśnie stało się z Efezjanami. Ich uczucie wyschło. Ich uczynki i przekonania stały się mechaniczne.

Nasze życie duchowe jest jak roślina doniczkowa. Roślina doniczkowa nie potrzebuje wody w każdej sekundzie, aby się rozwijać. Ale potrzebuje regularnego podlewania, aby dobrze się rozwijać. My również potrzebujemy regularnego podlewania miłością do Boga. W przeciwnym razie staniemy się suchymi kwiatami, które są bliskie śmierci. Co więc powinniśmy zrobić, jeśli utraciliśmy naszą pierwszą miłość? Widzimy instrukcje Jezusa w wersecie 5: „Pamiętaj więc, skąd upadłeś, nawróć się i czyń to, co czyniłeś na początku. Jeśli nie, przyjdę do ciebie i usunę twoją latarnię z jej miejsca, chyba że się nawrócisz.” Mamy sobie przypomnieć ten pierwszy płomień miłości, jaki mieliśmy dla Pana. Przypomnij sobie dni swojego nawrócenia i swojej pasji dla Pana. A gdy sobie przypomnisz, pokutuj i odwróć się od uczynków, które nie są ożywione miłością, ale które stały się bez życia i bez miłości.

Co to znaczy pokutować? To znaczy, że zwracamy się do Pana i prosimy Go, aby odnowił naszą pierwszą miłość. Prosimy Go, aby miał litość nad nami. Prosimy Go, aby zajaśniało nad nami na nowo Jego oblicze. Prosimy Go, aby dać nam nową siłę do kochania Go i kochać innych wierzących. To nie jest błaha sprawa, bo Jezus mówi, że usunie latarnię z kościoła, który traci swoją miłość do Niego. Kościół nie będzie już świecić z miłością Chrystusa i mieć odważne świadectwo Ewangelii. Kościół może zniknąć całkowicie, tak jak wszystkie kościoły w Turcji, lub może stać się kościołem tylko z nazwy, bez mocy ewangelii.

A ta wiadomość nie była tylko dla kościoła w Efezie, nawet w pierwszym wieku. Jezus mówi w wersecie 7: „Kto ma ucho, niechaj słucha, co Duch mówi do kościołów. Temu, kto zwycięży, dam jeść z drzewa życia, które jest w raju Boga.” Odnalezione tu przesłanie jest przesłaniem dla wszystkich kościołów. Są one natchnionym słowem Ducha Świętego dla wszystkich kościołów. I są one wezwaniem do zwycięstwa i wytrwania do końca. Tylko ten, kto zwycięży, będzie jadł z drzewa życia w ogrodzie. Tutaj Jan podejmuje język Edenu, gdzie znajdujemy drzewo życia w raju. Drzewo życia i raj wskazują na przyszłe błogosławieństwo obiecane dla ludu Bożego. Ale ten raj, to drzewo życia jest tylko dla tych, którzy zwyciężają. Innymi słowy, drzewo życia jest tylko dla tych, którzy oddali swoje życie Jezusowi Chrystusowi, dla tych, którzy w Nim zaufali, aby doświadczyć przebaczenia grzechów i nadziei życia wiecznego. Ale prawdziwa wiara nigdy nie jest jednorazową decyzją, aby zaufać Chrystusowi. Prawdziwa wiara zwycięża. Prawdziwa wiara zwycięża. Prawdziwa wiara jest wytrwałą wiarą. Tylko ci, którzy tak zwyciężają, będą jeść z drzewa życia w raju. Módlmy się więc o odnowienie naszej pierwszej miłości. Módlmy się o wytrwałą wiarę.

Thomas Schreiner dołączył do wydziału Southern Seminary w 1997 roku po 11 latach pracy na wydziale Bethel Theological Seminary. Wykładał również Nowy Testament na Azusa Pacific University. Dr Schreiner, badacz Pisma Świętego, jest autorem lub redaktorem kilku książek, w tym Romans, w Baker Exegetical Commentary Series on the New Testament; Interpreting the Pauline Epistles; The Law and Its Fulfillment: A Pauline Theology of Law; The Race Set Before Us: A Biblical Theology of Perseverance and Assurance; Still Sovereign: Contemporary Perspectives of Election, Foreknowledge, and Grace, współredagowany z Brucem A. Ware; Women in the Church: A Fresh Analysis of I Timothy 2:9-15; Paweł, Apostoł Bożej chwały w Chrystusie: A Pauline Theology, 1 i 2 Piotr, Juda, Teologia Nowego Testamentu: Magnifying God in Christ, Magnifying God in Christ: Podsumowanie teologii Nowego Testamentu, oraz Galatów.

Leave a Reply

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.