Perdiendo nuestro primer amor: Apocalipsis 2:1-7

Por Thomas Schreiner

Charles Spurgeon dice lo siguiente acerca de la pérdida de nuestro primer amor en su sermón sobre Apocalipsis 2:1-7,

«Cuando amamos por primera vez al Salvador, qué fervorosos éramos; no había una sola cosa en la Biblia que no nos pareciera preciosísima; no había un solo mandamiento suyo que no nos pareciera como oro fino y plata selecta. . . . De nuevo, qué feliz solías ser en los caminos de Dios. Tu amor era de ese carácter feliz que podías cantar todo el día; pero ahora tu religión ha perdido su brillo, el oro se ha oscurecido; sabes que cuando vienes a la mesa sacramental, a menudo llegas allí sin disfrutarla. Hubo un tiempo en que todo lo amargo era dulce; siempre que oías la Palabra, todo era precioso para ti. . . . De nuevo: cuando estábamos en nuestro primer amor, qué haríamos por Cristo; ahora qué poco haremos. Algunas de las acciones que realizamos cuando éramos jóvenes cristianos, pero recién convertidos, cuando las miramos en retrospectiva, parecen haber sido descabelladas y como cuentos ociosos. …»

El apóstol Juan escribe en Apocalipsis 2:1-7,

«Al ángel de la iglesia de Éfeso escribe: ‘Las palabras del que tiene las siete estrellas en su mano derecha, que camina entre los siete candelabros de oro. 2 «‘Conozco tus obras, tu esfuerzo y tu paciente resistencia, y cómo no soportas a los que son malos, sino que has puesto a prueba a los que se llaman apóstoles y no lo son, y los has encontrado falsos. 3 Sé que soportáis con paciencia y que aguantáis por mi nombre, y que no os habéis cansado. 4 Pero tengo esto contra vosotros: que habéis abandonado el amor que teníais al principio. 5 Recuerda, pues, de dónde has caído; arrepiéntete y haz las obras que hiciste al principio. Si no, vendré a ti y quitaré tu candelero de su lugar, a menos que te arrepientas. 6 Pero tenéis esto: odiáis las obras de los nicolaítas, que yo también odio. 7 El que tenga oído, que oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. Al que venza le concederé comer del árbol de la vida, que está en el paraíso de Dios.’

Es difícil saber quién es el ángel de cada iglesia. Este es uno de esos detalles difíciles en el Apocalipsis. Algunos lo toman como el pastor de la iglesia. Pero en ninguna otra parte del NT se llama ángel a los pastores, y en todas las demás partes del Apocalipsis se llama a los ángeles criaturas celestiales. Por lo tanto, es probable que Juan se refiera a los ángeles que funcionan como representantes de las iglesias, recordando a la iglesia su existencia celestial, es decir, que en cierto sentido ya están en el cielo aunque estén sufriendo en la tierra. Aquí se nos dice que Jesús tiene en su mano las siete estrellas, es decir, los siete ángeles de las siete iglesias. En otras palabras, Jesús tiene el control de las iglesias, ya que tiene el control de sus representantes celestiales. Y Jesús camina en medio de los siete candelabros de oro como el Hijo del Hombre. Los siete candelabros de oro se refieren a las iglesias. Las iglesias deben ser candeleros que brillan en el mundo. Lo que Juan enfatiza aquí es que Jesús camina entre los candelabros. El tiene comunión con cada una de las iglesias. Él sabe lo que está sucediendo en cada iglesia.

Esto nos lleva inmediatamente a los versículos 2-3, «Conozco vuestras obras, vuestro trabajo y vuestra paciente resistencia, y cómo no podéis soportar a los que son malos, sino que habéis puesto a prueba a los que se llaman apóstoles y no lo son, y los habéis encontrado falsos. Sé que soportáis con paciencia y aguantáis por mi nombre, y no os habéis cansado». Jesús elogia a esta iglesia por sus buenas obras y su resistencia. Estaban preocupados por complacer a Dios y mantenerse en la fe cristiana. No eran cristianos de relumbrón. Recuerdo hace años cuando trabajamos con los jóvenes en una iglesia y un orador muy dinámico vino a la iglesia. Prácticamente todos los jóvenes que no estaban caminando con el Señor se entusiasmaron con las cosas del Señor bajo la influencia de este orador. Pero no duró. Despues de unas semanas volvieron a estar como antes. Eran cristianos de un momento a otro.

Pero los efesios no eran así. Se reunían regularmente con otros creyentes para escuchar la palabra de Dios y orar. Aunque no tuvieran ganas, se levantaban cada día y guardaban los mandamientos de Dios. No se entregaban al pecado sexual. No cedían a las explosiones de ira. Amaban a sus hijos y los criaban en la crianza y amonestación del Señor. Hay algo que decir de los cristianos que fielmente día tras día sólo hacen su trabajo. Estos cristianos aguantaron por la causa de Cristo, y no se cansaron. Eran cristianos disciplinados. Aquí los efesios son un gran ejemplo para todos nosotros. Cómo necesitamos cristianos firmes y fieles. El tipo de sal de la tierra con el que se puede contar, los que regularmente oran y leen las escrituras, y los que hacen la voluntad del Señor. No andan revoloteando por esta o aquella cosa mundana. No son conducidos alrededor como una hoja en el viento por sus emociones. Hacen lo correcto aunque no tengan ganas.

No sólo eran los efesios cristianos sólidos y firmes, sino que eran doctrinalmente ortodoxos. Pablo evangelizó en Éfeso durante casi tres años. En Hechos 20 predijo que los efesios serían amenazados por falsos maestros. 1 Timoteo fue escrito a Timoteo mientras estaba en Éfeso durante los años 60 del primer siglo. Vemos en 1 Timoteo que los falsos maestros llegaron a Éfeso. Ahora leemos que en los años 90 los efesios obedecieron a Pablo y lucharon contra los falsos maestros. Los efesios probaron a los que decían ser apóstoles de Jesucristo (v. 2) y encontraron que eran falsos. En otras palabras, eran doctrinalmente vigilantes y teológicamente ortodoxos. Pensaban profundamente en lo que se enseñaba en su entorno. Eran como los Bereanos de Hechos 17 que examinaban las escrituras cada día para ver lo que era así. No eran como los cristianos que aceptan todo lo que oyen. Si alguien dice que cree en Jesús, tenemos que preguntar, ¿qué Jesús? Si alguien dice que es un apóstol de Jesús, tenemos que preguntar, ¿son apóstoles del verdadero Jesús? Hay muchos Jesús por ahí hoy en día: Jesús el revolucionario político. El Jesús del mormonismo. El Jesús de los Testigos de Jehová. El Jesús liberal. El Jesús postmoderno. Y está el Jesús bíblico. Cuando la gente dice que cree en Jesús, tenemos que asegurarnos de que es el Jesús que se encuentra en las Escrituras. Y los efesios hicieron eso.

Vemos en el versículo 5 que la iglesia de Efesios también debe ser elogiada por odiar la enseñanza y las obras de los nicolaítas. No estamos totalmente seguros de lo que enseñaban los nicolaítas, pero podemos adivinar, por los versículos 13-15 de este capítulo, que se trataba de pecado sexual e idolatría. Jesús elogia a los efesios por odiar su enseñanza y su obra. Observe que Jesús dice en el verso 6 que él también odia su enseñanza. ¿Oíste la palabra «odiar»? Jesús no es un Jesús meloso, siempre sonriente y amable. Hay enseñanzas que odia y detesta. Odia las enseñanzas que no honran a Dios como Dios y que destruyen a los seres humanos. Spurgeon enfatizó que los predicadores necesitan tener espaldas y valor para predicar la verdad de la palabra de Dios. Dijo: «Acabo de ver, fuera de la tienda de un comerciante de productos marinos, un cartel que dice así: ‘Se buscan cincuenta toneladas de huesos’. Sí», me dije, «sobre todo espinas dorsales». Cincuenta toneladas de huesos. Podría indicar un lugar en el que podrían tomar cincuenta toneladas, y no estarían sobreabastecidos». Necesitamos la fe en la palabra de Dios para predicar que el único pago por nuestros pecados es la sangre de Cristo. Tenemos una gran deuda que sólo la muerte de Cristo puede pagar. Necesitamos una pasión por la verdad y la inerrancia de la palabra de Dios. Hay muchas serpientes por ahí que dicen: «¿Ha dicho Dios? …» y «No morirás seguramente» si no crees. Tenemos que levantarnos y decir: «Así dice el Señor». Hay gente que intenta resolver el problema del mal diciendo que Dios no sabe lo que pasará en el futuro. Pero necesitamos cristianos que se levanten y digan que nuestro Dios conoce el final desde el principio, y que ni el bien ni el mal ocurren a menos que el Señor lo haya ordenado. Tenemos algunos en la iglesia que dicen que la diferencia de roles entre hombres y mujeres no está en la palabra de Dios, y necesitamos creyentes que se levanten y digan: «El patrón que Dios ha ordenado entre hombres y mujeres es hermoso, y traerá la mayor felicidad y paz y alegría».

Ahora los efesios estaban bien doctrinalmente y en su comportamiento. Pero tenían un grave defecto. «Pero tengo esto contra vosotros: que habéis abandonado el amor que teníais al principio» (Ap 2,4). ¿Se refiere a su amor a Dios o a su amor a los demás? Podemos responder diciendo que estos dos son inseparables. Vemos que Juan aborda esta misma cuestión en su primera carta. «Si alguno dice: «Yo amo a Dios», y odia a su hermano, es un mentiroso; porque el que no ama a su hermano, a quien ha visto, no puede amar a Dios, a quien no ha visto. Y este mandamiento lo tenemos de él: el que ama a Dios debe amar también a su hermano» (1 Juan 4, 20-21). Podemos decir con confianza que el verdadero amor a los demás fluye de nuestro amor a Dios. Los efesios se estaban desviando no en su doctrina, ni en su comportamiento, sino en sus afectos. Este problema puede ser muy difícil de percibir. Usted puede estar haciendo todas las cosas correctas y creyendo todas las cosas correctas, y sin embargo una frialdad enreda su corazón. Eres como una persona que está en casa para la cena de Navidad y por fuera estás riendo y eres cálido y amigable, pero estás pensando todo el tiempo: «Me gustaría estar con mis amigos en lugar de estar aquí». Los que han perdido su primer amor son así. Están en la iglesia todos los domingos, pero su amor y afecto por las cosas de Dios se está agotando. Tal falta de amor y afecto puede ser excusada de varias maneras. Podemos engañarnos a nosotros mismos centrándonos en nuestras buenas obras y creencias correctas, diciendo: «Debo estar bien porque estoy haciendo y creyendo las cosas correctas».

Eso es probablemente lo que los efesios decían de sí mismos. Pero claramente se estaban alejando del Señor, y no lo estaban apreciando en su corazón. Ahora podríamos sobreinterpretar lo que Jesús dice aquí. Jesús no está diciendo que siempre tengamos sentimientos ardientes por el Señor, o que hayamos perdido nuestro primer amor. Se ha dicho, con razón, que si nos quedamos mirando nuestros sentimientos el tiempo suficiente, los perdemos. Si te preguntas, mientras miras una cascada cayendo por un acantilado, si estás apreciando la belleza lo suficiente, perderás el sentido de su belleza. El objeto (la cascada) es lo que despierta la belleza (no tu propia alma). Así también, algunos que son particularmente introspectivos podrían preguntarse constantemente si aman a Jesús, y terminan centrándose en sus sentimientos más que en Jesús. Jesús no está preguntando a los creyentes si sienten desde el primer instante en que se levantan por la mañana y en cada momento imaginable si sienten amor por él. No, lo que quiere decir es si el amor por él es una característica y una pauta habitual en nuestras vidas. Es como estar casado. No sentimos cada momento del día alegría y afecto por nuestros cónyuges, pero si la alegría y el afecto no son una parte regular de nuestra vida matrimonial, si nuestro matrimonio es sólo hacer las cosas correctas para nuestro cónyuge, sin ningún afecto o alegría, entonces nuestro matrimonio está en problemas. Eso es lo que les pasó a los efesios. Su afecto se había secado. Sus obras y creencias habían descendido a lo mecánico.

Nuestras vidas espirituales son como una planta en maceta. Una planta en maceta no necesita agua cada segundo para prosperar. Pero necesita un riego regular para prosperar. Nosotros también necesitamos riegos regulares de amor a Dios. De lo contrario, nos convertimos en flores secas que están a punto de morir. Entonces, ¿qué debemos hacer si hemos perdido nuestro primer amor? Vemos las instrucciones de Jesús en el versículo 5: «Acuérdate, pues, de dónde has caído; arrepiéntete y haz las obras que hiciste al principio. Si no, vendré a ti y quitaré tu candelero de su sitio, si no te arrepientes». Debemos recordar esa primera llama de amor que tuvimos por el Señor. Recuerda los días de tu conversión y tu pasión por el Señor. Y al recordarlo, arrepiéntete y apártate de las obras que no están animadas por el amor, sino que se han quedado sin vida y sin amor.

¿Qué significa arrepentirse? Significa que nos dirigimos al Señor y le pedimos que renueve nuestro primer amor. Le pedimos que tenga misericordia de nosotros. Le pedimos que haga brillar de nuevo su rostro sobre nosotros. Le pedimos que nos conceda una nueva fuerza para amarle y para amar a los demás creyentes. No es un asunto menor, porque Jesús dice que quitará el candelabro de una iglesia que pierda su amor por él. La iglesia ya no brillará con el amor de Cristo y no tendrá un testimonio audaz para el evangelio. La iglesia puede desaparecer por completo como lo hicieron todas las iglesias en Turquía, o puede convertirse en una iglesia sólo de nombre, sin el poder del evangelio.

Y este mensaje no era sólo para la iglesia de Éfeso, incluso en el primer siglo. Jesús dice en el versículo 7: «El que tenga oído, que oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. Al que venza le concederé comer del árbol de la vida, que está en el paraíso de Dios». El mensaje que se encuentra aquí es el mensaje para todas las iglesias. Son la palabra inspirada del Espíritu Santo para todas las iglesias. Y son una llamada a la conquista y a la perseverancia hasta el final. Sólo el que venza comerá del árbol de la vida en el jardín. Aquí Juan retoma el lenguaje del Edén, donde encontramos el árbol de la vida en el paraíso. El árbol de la vida y el paraíso apuntan a la futura bendición prometida para el pueblo de Dios. Pero este paraíso, este árbol de la vida es sólo para los que conquistan. En otras palabras, el árbol de la vida es sólo para los que han entregado su vida a Jesucristo, para los que han puesto su confianza en él para experimentar el perdón de los pecados y la esperanza de la vida eterna. Pero la verdadera fe nunca es una decisión única de confiar en Cristo. La verdadera fe conquista. La verdadera fe vence. La verdadera fe es una fe perseverante. Sólo los que venzan así comerán del árbol de la vida en el paraíso. Por lo tanto, oremos por una renovación de nuestro primer amor. Oremos por una fe perseverante.

Thomas Schreiner se unió a la facultad del Seminario del Sur en 1997, después de servir 11 años en la facultad del Seminario Teológico Bethel. También enseñó Nuevo Testamento en la Universidad Azusa Pacific. El Dr. Schreiner, un erudito paulino, es el autor o editor de varios libros, entre ellos, Romanos, en la serie Baker Exegetical Commentary on the New Testament; Interpreting the Pauline Epistles; The Law and Its Fulfillment: A Pauline Theology of Law; The Race Set Before Us: A Biblical Theology of Perseverance and Assurance; Still Sovereign: Contemporary Perspectives of Election, Foreknowledge, and Grace, coeditado con Bruce A. Ware; Women in the Church: A Fresh Analysis of I Timothy 2:9-15; Pablo, Apóstol de la Gloria de Dios en Cristo: Una Teología Paulina, 1 y 2 Pedro, Judas, Teología del Nuevo Testamento: Magnificando a Dios en Cristo, Magnificando a Dios en Cristo: Un resumen de la teología del Nuevo Testamento, y Gálatas.

Leave a Reply

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.