Paul Reynaud

NombramientoEditar

Aunque Reynaud era cada vez más popular, la Cámara de Diputados lo eligió primer ministro por un solo voto, con la abstención de la mayoría de su propio partido; más de la mitad de los votos a favor de Reynaud procedían del partido de la Sección Francesa de la Internacional Obrera (SFIO). Con tanto apoyo de la izquierda, y la oposición de muchos partidos de la derecha, el gobierno de Reynaud era especialmente inestable; muchos en la derecha exigieron que Reynaud no atacara a Alemania, sino a la Unión Soviética:524 La Cámara también obligó a Daladier, a quien Reynaud consideraba personalmente responsable de la debilidad de Francia, a ser ministro de Defensa Nacional y Guerra de Reynaud. Uno de los primeros actos de Reynaud fue la reunión del Consejo Supremo de Guerra anglo-francés celebrada en Londres el 28 de marzo de 1940, cuyo principal resultado fue la firma de una declaración con el primer ministro británico Neville Chamberlain de que ninguno de los dos países firmaría una paz por separado. Un comunicado conjunto declaraba: «Ambos Gobiernos se comprometen mutuamente a que, durante la presente guerra, no negociarán ni concluirán un armisticio o un tratado de paz, salvo de mutuo acuerdo. Se comprometen a mantener, tras la conclusión de la paz, una comunidad de acción durante el tiempo que sea necesario».El 15 de junio de 1940, el gabinete francés rechazó una propuesta británica, imaginada por Jean Monnet y defendida por De Gaulle, para la unión de ambos países.Reynaud abandonó toda noción de «estrategia de guerra larga» basada en el desgaste. Con el objetivo de desviar la atención alemana de Francia, Reynaud se planteó ampliar la guerra a los Balcanes o al norte de Europa; contribuyó a lanzar la campaña aliada en Noruega, aunque acabó en fracaso. La decisión de Gran Bretaña de retirarse el 26 de abril hizo que Reynaud viajara a Londres para presionar personalmente a los británicos para que se mantuvieran en pie y lucharan en Noruega.533

El avance alemánEditar

La Batalla de Francia comenzó menos de dos meses después de que Reynaud llegara al cargo. Francia quedó muy maltrecha por el ataque inicial a principios de mayo de 1940, y París se vio amenazada. El 15 de mayo, cinco días después del comienzo de la invasión, Reynaud se puso en contacto con Churchill y comentó: «Hemos sido derrotados… estamos vencidos; hemos perdido la batalla…. El frente está roto cerca de Sedan». De hecho, tal era la situación del equipo y la moral que Reynaud recibió una tarjeta postal encontrada en el cuerpo de un oficial que se había suicidado en Le Mans. Decía: «Me mato, señor Presidente, para hacerle saber que todos mis hombres eran valientes, pero no se puede enviar a los hombres a luchar contra los tanques con fusiles».

El 18 de mayo Reynaud destituyó al comandante en jefe Maurice Gamelin en favor de Maxime Weygand.

El 26 de mayo, alrededor de la hora del almuerzo, Reynaud asistió a una reunión en Londres con Churchill. A las 14:00 horas Churchill informó al Gabinete de Guerra que Reynaud había declarado que la situación militar francesa era desesperada, que no tenía intención de firmar una paz por separado con Alemania, pero que podría verse obligado a dimitir y que otros miembros del gobierno francés podrían firmar dicho tratado. En ese momento Churchill le dijo a Reynaud que no descartaba del todo las conversaciones con Mussolini (Italia seguía siendo neutral). El Secretario de Asuntos Exteriores, Lord Halifax, se reunió con Reynaud más tarde, antes de que éste regresara a Francia. Este fue el comienzo de la crisis del gabinete de guerra británico de mayo de 1940, en la que Halifax se mostró partidario de lo que se describió eufemísticamente como «la opción Reynaud»: acercarse a los italianos para ver si se podían negociar unas condiciones de paz aceptables, quizás cediendo algún territorio británico en el Mediterráneo. Halifax fue finalmente desautorizado por Churchill:217

El 28 de mayo Churchill envió un telegrama a Reynaud indicando que no habría ningún acercamiento a Mussolini en ese momento, pero dejando abierta la posibilidad. Mussolini había rechazado un acercamiento del presidente Roosevelt en la línea sugerida por Gran Bretaña y Francia. El 28 de mayo se supo que Italia planeaba entrar en la guerra del lado de Alemania, lo que ocurriría el 10 de junio.:223-227

A principios de junio Charles de Gaulle, a quien Reynaud apoyaba desde hacía tiempo y uno de los pocos comandantes franceses que había luchado con éxito contra los alemanes en mayo de 1940, fue ascendido a general de brigada y nombrado subsecretario de guerra.

Apoyo a un armisticio; renuncia de ReynaudEditar

Reynaud vaciló un poco a su regreso de Londres el 26 de mayo, pero por lo demás quería seguir luchando. Sin embargo, no pudo persuadir a un número suficiente de sus colegas:138-142 Italia entró en la guerra el 10 de junio; ese mismo día, el comandante en jefe, el general Weygand, entró en el despacho de Reynaud y exigió un armisticio. Alrededor de las 11 de la noche, Reynaud y De Gaulle abandonaron París para dirigirse a Tours; el resto del gobierno les siguió al día siguiente. De Gaulle no pudo persuadir a Reynaud para que despidiera a Weygand.:195-196

En la conferencia anglo-francesa celebrada en el Chateau du Muguet, Briare, los días 11 y 12 de junio, Churchill instó a los franceses a seguir luchando, bien en Bretaña o en el norte de África francés, o bien mediante la guerra de guerrillas, encontrando una fuerte resistencia por parte del viceprimer ministro mariscal Pétain. En la reunión del Gabinete de la noche del 12 de junio quedó claro que había un movimiento creciente a favor de un armisticio, y se decidió trasladarse a Burdeos en lugar de a una Bretaña fortificada:197-198

En la siguiente conferencia anglo-francesa en Tours el 13 de junio, Reynaud exigió que se liberara a Francia del acuerdo que había hecho con el Primer Ministro Neville Chamberlain en marzo de 1940, para que Francia pudiera buscar un armisticio. Churchill dijo que «entendía» la acción francesa pero (en contra de las afirmaciones posteriores de que la aprobaba) que no estaba de acuerdo con ella. En la reunión del Gabinete de esa noche (Churchill había regresado a Londres en lugar de dirigirse al Gabinete francés como Reynaud había deseado) Pétain apoyó firmemente la demanda de Weygand de un armisticio, y dijo que él mismo se quedaría en Francia para compartir el sufrimiento del pueblo francés y comenzar el renacimiento nacional.:199-201 El presidente Albert Lebrun rechazó la dimisión de Reynaud el 13 de junio.:204-205

Edward Spears dejó constancia de que Reynaud estaba, desde la noche del 13 de junio, bajo gran tensión. Paul Baudouin y Marie-Joseph Paul de Villelume habían estado presionando a Reynaud para que buscara un armisticio con Alemania, al igual que su amante, la condesa Hélène de Portes, una simpatizante fascista.:138-142 El 14 de junio, Villelume y de Portes llamaron al diplomático estadounidense Anthony Joseph Drexel Biddle Jr. y declararon que Francia no tenía otra alternativa que buscar un armisticio y que hablaban en nombre de Reynaud, aunque Biddle no les creyó. :138-142

En el Gabinete del 15 de junio, Reynaud instó al Gabinete a adoptar el ejemplo holandés, que el Ejército depusiera las armas para poder continuar la lucha desde el exterior; Pétain se mostró comprensivo.:82-86 Pétain fue enviado a hablar con el general Weygand (que esperaba fuera, ya que no era miembro del Gabinete).:325-327 Weygand le persuadió de que eso sería una rendición vergonzosa. Chautemps sugirió entonces una propuesta de amaño, una investigación sobre los términos.:82-86 El Gabinete votó 13-6 a favor de la propuesta de Chautemps. Reynaud intentó dimitir en el acto, pero Lebrun le gritó. El almirante Darlan, que se había opuesto a un armisticio hasta el 15 de junio, ahora estaba de acuerdo, siempre y cuando la flota francesa se mantuviera fuera de las manos alemanas.:325-327 El 15 de junio, Reynaud arrojó dos vasos de agua sobre de Portes en la cena; se había encontrado un telegrama clave en su cama después de que se perdiera.:138-142

El 16 de junio, de Portes no dejaba de asomar la cabeza por la puerta durante una reunión y los diplomáticos estadounidenses testificaron que entraba y salía constantemente del despacho de Reynaud. :138-142 La respuesta del presidente Roosevelt a la consulta de Reynaud, en la que afirmaba que no podía hacer mucho para ayudar sin la aprobación del Congreso, se recibió entonces en la mañana del domingo 16 de junio.:82-86 El telegrama de Churchill también llegó esa mañana, acordando un armisticio siempre que la flota francesa se trasladara a los puertos británicos, una propuesta inaceptable para Darlan, que argumentaba que dejaría a Francia indefensa.:82-86 De Gaulle estaba en Londres para mantener conversaciones sobre la proyectada Unión Franco-Británica esa tarde. Llamó por teléfono a Reynaud para informarle de que el gabinete británico había dado su visto bueno.:203-204 El gabinete francés se reunió entonces en Burdeos. Reynaud quería seguir luchando; él y Georges Mandel eran de los pocos del gabinete que apoyaban la propuesta. Al contrario de lo que Lebrun recuerda erróneamente, no parece que se celebrara ninguna votación formal en el Gabinete el domingo 16 de junio.:204-205 El resultado de la reunión no está claro.:82-86 Diez ministros querían seguir luchando mientras que siete estaban a favor de un armisticio, aunque entre ellos se encontraban los dos viceprimeros ministros: Pétain y Chautemps. Weygand también es partidario del armisticio. Otros ocho ministros estaban indecisos, pero finalmente se decantaron por el armisticio. Esta vez, Lebrun aceptó a regañadientes la dimisión de Reynaud. De Gaulle escribió más tarde que Reynaud era «un hombre de gran valor injustamente aplastado por los acontecimientos más allá de toda medida».:204-205

Tras la dimisiónEditar

Julian Jackson escribe que Reynaud se sintió culpable durante 20 años por haber dejado que Pétain llegara al poder, y dio explicaciones cada vez más enrevesadas de lo sucedido: a pesar de su propio espíritu de lucha, aparte de una breve vacilación el 26 de mayo, «había fracasado en ser Clemenceau (el gran primer ministro de guerra de Francia de 1917-18), pero perdió la oportunidad de ser De Gaulle y nunca se lo perdonó». Reynaud afirmó más tarde que esperaba que Pétain dimitiera si los términos del armisticio eran demasiado duros, lo que, de ser cierto, era una ilusión en opinión de Jackson. Se dijo que podría haber reunido una mayoría en el Gabinete para seguir luchando, por lo que más tarde afirmó que no podría haber argumentado contra el peso político de los «blandos», especialmente Pétain y Weygand, los dos principales soldados de Francia:138-142

Spears registró que Reynaud parecía aliviado de haberse librado de su carga. Inmediatamente después, parece haber estado en negación, esperando todavía reunirse con Churchill en Concarneau el 17 de junio (de hecho, Churchill, que estaba en la estación de Waterloo, había cancelado sus planes de viaje al enterarse de la dimisión de Reynaud).:138-142

Jules Jeanneney y Edouard Herriot, presidentes respectivamente del Senado y de la Cámara de Diputados, instaron a Lebrun a que volviera a nombrar a Reynaud como Primer Ministro (los cuatro hombres querían continuar la guerra desde el norte de África). Lebrun consideró que no tenía más remedio que nombrar Primer Ministro a Pétain, que ya tenía preparado un equipo ministerial. Pétain se convirtió en el líder del nuevo gobierno (el último de la Tercera República), y firmó el armisticio el 22 de junio:206-207 De Gaulle había regresado a Burdeos hacia las 22 horas del 16 de junio. Visitó a Reynaud, que seguía esperando ir al norte de África y se negó a ir a Londres. Reynaud seguía teniendo el control de los fondos secretos del gobierno hasta la entrega del poder al día siguiente, y puso el dinero a disposición de De Gaulle. De Gaulle voló a Londres con Edward Spears a las 9 de la mañana del 17 de junio, y al día siguiente hizo su famosa transmisión anunciando que seguiría luchando. Se ha sugerido que Reynaud había ordenado a De Gaulle ir a Londres, pero nunca se ha encontrado ninguna prueba escrita que lo confirme:209

Reynaud aceptaría más tarde, de forma provisional, la oferta de Pétain de ocupar el puesto de embajador de Francia en Estados Unidos. Lebrun se negó a confirmar el nombramiento, aparentemente porque admiraba a Reynaud y quería salvarlo de su asociación con el gobierno de Pétain.:209, 238

Accidente y arrestoEditar

Reynaud y de Portes dejaron el Hotel Splendid, en Burdeos, conduciendo hacia el sureste por delante del avance de los ejércitos alemanes, con la intención de parar en la casa de vacaciones de Reynaud en Grès, Hérault, (otras fuentes afirman que se dirigían a la casa de su hija en Sainte-Maxime) antes de huir al norte de África. El 28 de junio, con Reynaud al volante, su coche Renault Juvaquatre se salió inexplicablemente de la carretera y chocó contra un plátano en la Peyrade, cerca de Sète; de Portes quedó prácticamente decapitado mientras que Reynaud escapó con heridas relativamente leves en la cabeza. Mientras estaba hospitalizado en Montpellier, Reynaud supuestamente le dijo a Bill Bullitt, embajador estadounidense, «He perdido mi país, mi honor y mi amor»

Reynaud fue arrestado al ser dado de alta por orden de Pétain y encarcelado en Fort du Portalet. Pétain decidió no acusar a Reynaud durante el Juicio de Riom de 1942, pero en su lugar lo entregó a los alemanes, que lo trasladaron primero al campo de concentración de Sachsenhausen y después al castillo de Itter, cerca de Wörgl (Austria), donde permaneció con otros prisioneros franceses de alto nivel hasta que fue liberado por las tropas aliadas el 7 de mayo de 1945. El mayor Josef Gangl, un oficial de la Wehrmacht que se había pasado a la resistencia austriaca antinazi, fue asesinado por la bala de un francotirador mientras intentaba alejar a Reynaud del peligro durante la batalla por el castillo de Itter el 5 de mayo de 1945.

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