Nuralagus

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Nuralagus
Una restauración de la vida de Nuralagus rex
Clasificación científica
Reino: Animalia
Phylum: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Lagomorpha
Familia: Leporidae
Subfamilia: Leporidae
Género: †Nuralagus
Quintana et al., 2011
Especie: †N. rex
Nombre binomial
†Nuralagus rex
Quintana et al, 2011

Nuralagus llamado ocasionalmente lagomorfo gigante menorquín, fue un género de conejo de gran tamaño que vivió en la isla de Menorca desde el Messiniense hasta aproximadamente la mitad del Plioceno, cuando se extinguió (hace entre 5 y 3 millones de años) al unirse Mallorca y Menorca como una sola isla, dejando que el ungulado de tipo caprino Myotragus balearicus colonizara el hábitat de Nuralagus.

Contenidos

  • 1 Descripción
  • 2 Hábitat
  • 3 Evolución
  • 4 Galería

Descripción

Nuralagus era muy diferente a los conejos modernos. Con una altura de medio metro y un peso estimado de 12 kg, la especie difería en tamaño de todos los demás fósiles señalados, y de los lepóridos existentes en la actualidad. Nuralagus pesaba seis veces más que el conejo europeo actual (Oryctolagus cuniculus) y podía llegar a pesar 23 kilogramos. Los pequeños ojos y orejas de esta especie son diferentes a los de los conejos modernos. El Nuralagus rex tenía una columna vertebral corta y rígida, lo que provocaba una escasa movilidad e incapacidad para saltar. Debido a la ausencia de depredadores en Menorca, este conejo experimentó lo que se ha llamado la «regla de la isla». Esta regla establece que los animales grandes que viven en una isla con escasos recursos tienden a evolucionar más pequeños y los animales pequeños que viven sin depredadores tienden a evolucionar más grandes.

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