Notas de la Tierra – Lynx on the Loose

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Flagstaff, AZ – Earth Notes: Lince suelto

Los gatos domésticos tienden a hacer exactamente lo que quieren. Los felinos salvajes no son diferentes, como aprendieron los biólogos después de reintroducir linces en las montañas del sur de Colorado.

Durante la última década, 218 de estos gatos salvajes de pelaje desgreñado y orejas empenachadas fueron colocados en bosques donde se habían extinguido regionalmente hace décadas. Cada lince llevaba un collar de radio que permitía a los científicos seguir sus movimientos.

Muchos de los linces prosperaron en la naturaleza, aunque más de la mitad de los animales originales han muerto desde entonces. Sin embargo, más de 100 gatitos les sucedieron, y el estado dejó de liberar nuevos linces en 2006.

La mayor sorpresa fue lo lejos que viajaron los gatos con collar. La División de Vida Silvestre de Colorado ha rastreado sus linces en todos los estados vecinos y más allá.

De alguna manera, estos sigilosos depredadores han cruzado con seguridad ranchos, tierras baldías y carreteras interestatales hasta Idaho, Montana, Nevada, Dakota del Sur y Iowa. Algunos animales han recorrido más de 800 km en busca de los bosques de abetos y álamos de gran altitud que tanto gustan a los linces. Unos pocos cruzaron las áridas tierras bajas de la región de las Cuatro Esquinas hasta las montañas del norte de Arizona.

Esa persistencia es notable, pero los linces todavía se enfrentan a grandes dificultades en el Oeste. El número de liebres con raquetas de nieve, la presa favorita del felino, ha disminuido considerablemente. Además, los daños causados por los insectos a los árboles del bosque están reduciendo la densa cobertura que los linces necesitan para lanzar ataques de emboscada.

Como resultado, los biólogos siguen preocupados por la persistencia de los linces en esta parte sur de su área de distribución. Pero al menos tienen una oportunidad.

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