Wat zit er achter de oorlog in Tigray?

De kern van de huidige oorlog tussen de centrale Ethiopische regering en het Tigrayan People’s Liberation Front is de heroriëntering van de politiek en de strijd om de politieke hegemonie. Naar mijn mening gaat het om een bondgenootschap tussen premier Abiy Ahmed en de Amhara om de macht van de Tigrays te vernietigen. Dit is een poging om zijn positie en die van zijn Amhara-aanhangers te consolideren.

Abiy verklaarde begin november 2020 de oorlog aan de regionale regering van Tigray. De regio wordt geleid door het Tigrayan People’s Liberation Front. Hij beschuldigde de regionale regering van het aanvallen en plunderen van de bewapening van het Noord-Ethiopische militaire kamp.

Het Tigray Volksbevrijdingsfront controleerde en domineerde de Ethiopische politiek gedurende 27 jaar via de coalitie van het Ethiopische Democratische Volksrevolutiefront. De coalitie omvatte de Nationale Democratische Beweging van de Amhara, de Democratische Organisatie van het Volk van de Oromo en de Democratische Beweging van het Volk van Zuid-Ethiopië. De Tigrayanen waren de dominante kracht in de coalitie.

De Tigrayse elites verkwanselden hun politieke kansen door het Oromo Bevrijdingsfront aan te vallen. Zij schonden de mensenrechten van de Oromo en anderen. Dit leidde geleidelijk tot de teloorgang van hun macht in Addis Abeba (Finfinnee).

Ethiopië telt ongeveer 80 etno-nationale groepen. De belangrijkste zijn de Oromo (de grootste), de Amhara en de Tigrayanen. Keizer Menelik, de architect van het Ethiopische Rijk, was afkomstig uit de Amhara. Zijn heerschappij had tot gevolg dat de Amhara-elites en de Amhara-cultuur en -taal meer dan een eeuw lang het keizerrijk domineerden. Deze elites beweren nu dat zij de rechtmatige groep zijn om het huidige Ethiopië naar hun eigen beeld vorm te geven.

De andere machtigste groepen zijn de Oromo en de Tigrayanen, die hun eigen bres hebben gesprongen, vaak via bevrijdingslegers. Abiy, een politieke kameleon, heeft de etnische tegenstellingen tussen de Amhara, de Oromo en de Tigrayeërs gemanipuleerd.

Tigray’s dominantie van de Ethiopische politiek

Bijna drie decennia lang – van 1991 tot 2018 – domineerde het Tigray People’s Liberation Front het Ethiopische Democratische Volksrevolutiefront. Het democratische front beheerste de Ethiopische politiek en economie.

Tijdens deze periode werden het Tigray-front en zijn medewerkers beschuldigd van grove mensenrechtenschendingen tegen Ethiopiërs van verschillende etniciteiten. In Oromia was de Democratische Organisatie van het Oromo-volk medeplichtig aan de plundering van Oromo-rijkdommen zoals land en aan het begaan van gruwelijke misdaden.

Meles Zenawi , een Tigrayaan van geboorte, was de meester van de coalitiepolitiek. Zijn plaatsvervanger, Haile Mariam Desalegn, werd premier toen Zenawi in 2012 overleed.

Na jaren van protest onder leiding van de Oromo-Jongerenbeweging trad Desalegn in februari 2018 af. Met zijn aftreden begon het Tigray-front zijn politieke hegemonie in de centrale regering te verliezen.

In antwoord op de druk om hervormingen door te voeren, en om de Oromo-Jongerenbeweging te sussen, verving de toenmalige coalitie Desalegn door premier Abiy Ahmed.

Abiy gebruikte zijn verbondenheid met het Oromo-volk om aan de macht te komen. Hij beloofde kwesties aan te pakken als het recht op zelfbeschikking, politieke en culturele vrijheden, soevereiniteit (Abbaa Biyyummaa), democratie, de Oromo-taal tot een federale taal maken, en de Oromo in staat stellen hun land weer in bezit te nemen. Na aan de macht te zijn gekomen, negeerde Abiy al deze Oromo-eisen.

Abiy’s vader is Oromo. Maar hij is opgevoed door zijn Amhara moeder, een feit waar hij veelvuldig gebruik van heeft gemaakt. Gezien zijn wreedheid jegens de Oromo die hem in het begin omarmden, denken de meeste Oromo’s nu dat zijn nauwe band met zijn moeder zijn waarden, filosofie, ideologie en cultuur heeft gevormd.

Abiy’s leiderschap leidde tot een herschikking binnen de coalitie. Een van de gevolgen was dat de Democratische Organisatie van het Oromo-volk een bondgenoot werd van de Amhara-partij. Het Tigrayan-front van zijn kant trok zich terug in zijn thuisstaat om zich te reorganiseren.

Hervormingsagenda misgelopen

Bij zijn aantreden lanceerde Abiy een hervormingsagenda. Hij beloofde ook de politieke ruimte te vergroten, de mensenrechten te respecteren, onafhankelijke instellingen op te bouwen, zoals een verkiezingsraad en een onafhankelijke rechterlijke macht, en economische hervormingen door te voeren.

Op basis van deze beloften – en omdat hij de aanzet gaf tot vrede met Eritrea – werd hem de Nobelprijs voor de Vrede 2019 toegekend.

Maar sindsdien is het bergafwaarts gegaan. Abiy begon zijn politieke doelstellingen te implementeren door gebruik te maken van de economische middelen van het rijk en het leger. Hij negeerde de meeste belanghebbenden die aandrongen op de collectieve formulering van een politiek stappenplan voor de overgang naar democratie. Hij begon de Oromo-beweging die hem aan de macht had gebracht, aan te vallen en te delegitimeren.

Hij ging zelfs zover dat hij het leger inzette in de Oromia-regio’s Wallaga, Guji en Borana. Burgers zijn buitengerechtelijk gedood. Ook zijn op grote schaal activisten van de Oromo-politieke oppositie, sympathisanten en journalisten gedood en gevangengezet. En verkiezingen zijn uitgesteld.

Abiy beweert dat het noodzakelijk is om in veel Oromia-regio’s commandoposten op te zetten om het Oromo-bevrijdingsleger te bestrijden en te verslaan.

Abiy heeft ook het voortouw genomen bij de ontbinding van het regerende Ethiopische Democratische Volksrevolutiefront. Hij verving het door de nieuwe Welvaartspartij. Sinds de lancering van de partij op 1 december 2019 heeft Abiy zijn focus drastisch verlegd van een democratische transitie naar het consolideren van de macht door middel van geweld en terreur.

Viervoudige aanpak

Abiy heeft vier onderling samenhangende politieke initiatieven geïntroduceerd die zijn persoonlijke en partijmacht consolideren. Een combinatie van deze factoren heeft geleid tot de huidige crisis en oorlog in Tigray.

Zijn eerste benadering was de medemer-filosofie. Medemer betekent “samenkomen” in het Amhaars. Abiy heeft politieke organisaties, activisten en politici gecoöpteerd door hen te benoemen in staatsfuncties. Hij heeft ook geprobeerd etno-nationale groepen samen te brengen, maar zonder de historische en bestaande collectieve grieven en tegenstellingen aan te pakken. Deze omvatten ongelijke toegang tot politieke macht en economische hulpbronnen, alsmede de ontkenning van het recht op zelfbeschikking en democratie.

Ten tweede heeft zijn gebruik van de Welvaartspartij om de politieke macht onder zijn leiding te centraliseren ertoe geleid dat Abiy’s critici zijn regering karakteriseren als een moderne versie van de autoritaire en koloniale modellen van eerdere Ethiopische leiders, namelijk Menelik II en Haile Selassie.

Het derde initiatief van Abiy was om de macht van de heersende elites in Tigray geleidelijk aan te verminderen. Hij verwijderde hen uit de centrale regering en uit belangrijke politieke posities.

Het vierde initiatief was de onderdrukking en ontmanteling van het Oromo Bevrijdingsfront en het Oromo Federalistisch Congres, de meest populaire en invloedrijke partijen in Oromia.

Federale eenheden

Sommige geleerden beweren dat de centrale regering zich ongemakkelijk voelt bij de autonomie van de federale eenheden van Ethiopië. Anderen zeggen dat het conflict te maken heeft met onopgeloste etnische spanningen en de onderliggende strijd om de controle over de staat.

Hoe dan ook, de regering Abiy en haar aanhangers zijn erop gebrand de autonomie van de regio Tigray te ontmantelen. Het is een paradox in de geschiedenis dat de Tigrayse elites hun controle over de centrale regering gebruikten om andere etno-naties te onderdrukken en uit te buiten, om vervolgens de controle over de centrale regering te verliezen en naar huis terug te keren.

Abiy’s belangrijkste doel is om het leiderschap van Tigray te vervangen door een regering die ondergeschikt is aan de centrale staat. Abiy’s positie als premier zou sterker zijn zonder de druk van de Tigrayanen en de Oromo. Deze twee groepen zijn het meest gekrenkt door zijn hervormingen.

Tot zijn voordeel wordt de oorlog volledig gesteund door belangrijke federale bondgenoten. Daartoe behoren de regionale Amhara-staat, voormalige leden van de Democratische Partij van Oromo, en politieke partijen als de Amhara Nationale Beweging, de Ethiopische Burgers voor Sociale Rechtvaardigheid, en de Baldars-partij. Alle worden gedomineerd door de Amhara-elites.

Met behulp van de regering-Abiy en het Ethiopische leger willen de Amhara-elites het land dat volgens hen aan hen toebehoort terugwinnen van Tigray en de macht van Tigray afbreken om het rijk te domineren.

Maar ik geloof dat Abiy en de Amhara naïef zijn in hun overtuiging dat zij etno-naties als die van Tigray en Oromo door oorlog kunnen onderwerpen.

Er is een onmiddellijk staakt-het-vuren nodig. En er moet een onafhankelijk, neutraal en internationaal gesteund orgaan worden opgericht om de grote misdaden van de afgelopen drie decennia te onderzoeken en een nationale verzoening mogelijk te maken. Ook moet de ontspoorde overgang nieuw leven worden ingeblazen en moet worden begonnen met onderhandelingen over de wijze waarop een overgangsregering kan worden ingesteld die Ethiopië voorbereidt om een echte democratie te worden. Anders leiden Abiy en zijn medestanders het keizerrijk in de verkeerde richting, een richting die kan leiden tot de ineenstorting van de staat, meer humanitaire rampen en het einde van het keizerrijk zoals wij dat kennen.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.