Wat is cederkoorts? De deskundigen verklaren de irriterende stof van de de winter van Texas

Mythen, werkelijkheden van één van de minste favoriete allergenen van Texas

Het seizoen van de cedarkoorts is bijna op ons, en in een tijd wanneer het hebben van koorts – of zelfs het vangen van een lichte verkoudheid – zorgwekkend is, is het belangrijker dan ooit om de symptomen en de bron van deze gemeenschappelijke allergie van Centraal-Texas te begrijpen.

For starters, cedar koorts is geen griep of een virus – het is een allergische reactie op het stuifmeel dat door de bomen van de bergceder wordt vrijgegeven. In Texas is de jeneverbes de meest voorkomende soort bergceder.

Verkspreiding van de jeneverbes in Texas. Bekijk de verspreidingskaart voor meer details. (Foto van Texas A&M Forest Service)

“Cederpest is het ergst ten westen van I-35, waar je voornamelijk jeneverbes hebt gemengd met eiken en enkele andere soorten,” zei Jonathan Motsinger, het afdelingshoofd Central Texas Operations van de Texas A&M Forest Service. “En omdat al die jeneverbessen tegelijkertijd stuifmeel produceren, krijg je een hogere concentratie van stuifmeel in de lucht.”

Dit is een van de belangrijkste factoren die bijdragen aan cedar koorts – de pure hoeveelheid en dichtheid van Ashe jeneverbessen in Central Texas. Volgens Robert Edmonson, een bioloog voor de Texas A&M Forest Service, is het stuifmeel van de Ashe jeneverbes niet bijzonder allergeen of schadelijk – het is gewoon zo geconcentreerd dat, zelfs als je over het algemeen niet gevoelig bent voor allergieën, het nog steeds invloed op je zou kunnen hebben.

“Er is gewoon zoveel stuifmeel in de lucht,” zei Edmonson, “het overweldigt absoluut het immuunsysteem. Het is alsof je probeert te ademen in een stofstorm.”

Cedar of jeneverbes, de reactie is hetzelfde

Omdat dat stuifmeel door de wind wordt verspreid, kan cedar koorts personen treffen die ver verwijderd zijn van gebieden met een hoge concentratie van jeneverbesbomen. En de bron is niet beperkt tot de Ashe jeneverbes. In meer oostelijke delen van de staat zijn er ook oostelijke rode ceders die rond dezelfde tijd – tussen december en januari – bestuiven, en die kunnen een vergelijkbare reactie van het auto-immuunsysteem van mensen opwekken.

Naast de enorme hoeveelheid stuifmeel die vrijkomt, is cedar fever vooral problematisch vanwege het tijdstip waarop dat stuifmeel vrijkomt. De meeste bomen bestuiven in de lente, wanneer we allergieën verwachten. Het stuifmeel van het raagkruid en de schimmelsporen kunnen tot allergieën in de daling bijdragen, maar zeer weinig planten bestuiven tijdens de winter. De bomen van de ceder zijn de uitzondering – zij worden teweeggebracht door kouder weer-en in Texas, is hun favoriete tijd om stuifmeel vrij te geven net na a cold front.

“Na een koud front,” bovengenoemde Edmonson, “de lucht droogt uit, krijgen wij wat wind, en de druk is verschillend. Onder die omstandigheden gaat elke stuifmeelkegel op een jeneverbesboom tegelijk open, en het lijkt alsof de bomen in brand staan. Het lijkt alsof er rook van ze afkomt.”

Hoewel dit voor wat fascinerende beelden zorgt, kan het ook tot wat serieuze ellende leiden. En voor mensen die nieuw zijn in de regio Centraal-Texas, of die niet bekend zijn met cederkoorts als geheel, kan het leiden tot echte verwarring, omdat de bestuivingsperiode van bergcederbomen ook in het midden van het griepseizoen valt.

Symptomen in een toch al ‘waakzame’ omgeving

Het is niet ongewoon dat mensen die cedar koorts ervaren, hun symptomen verwarren met een verkoudheid of de seizoensgriep, vooral gezien de verscheidenheid aan symptomen die door cedar koorts worden veroorzaakt. Volgens Healthline’s artikel over cedar koorts, kunnen deze onder meer zijn: vermoeidheid, keelpijn, loopneus, gedeeltelijk verlies van reukzin en – geloof het of niet – sommige mensen hebben daadwerkelijk koorts.

Dit jaar zou bijzonder problematisch kunnen zijn, omdat veel symptomen overeenkomen met het nieuwe coronavirus. Maar er zijn een paar verklikkers om voor uit te kijken. Ten eerste zal cederstuifmeel zelden uw lichaamstemperatuur boven de 101,5 brengen. Als je koorts hoger is dan die temperatuur, dan zijn pollen waarschijnlijk niet de oorzaak.

Er zijn ook een paar symptomen van cedar koorts die geen verband houden met het coronavirus, zoals jeukende, waterige ogen, verstopte neusholtes en niezen. Maar er is één “doodsignaal” dat volgens Edmonson altijd opheldering zou moeten geven. “Als uw slijm duidelijk loopt,” hij zei, “dan is het een allergie. Als het kleur heeft, dan is het waarschijnlijk een verkoudheid of de griep.”

U kunt cedar koorts behandelen door allergiemedicijnen en antihistaminica te nemen, maar u zou met uw arts of beroepsmatige gezondheidszorg moeten raadplegen alvorens nieuwe medicijnen te nemen.

U kunt ook proberen en op het stuifmeel anticiperen door op uw lokale nieuwszender te stemmen, velen waarvan u de stuifmeeltelling zullen geven en kunnen voorspellen wanneer het bijzonder slecht gaat zijn. Op die dagen is het slim om ramen en deuren gesloten te houden, de hoeveelheid tijd die je buiten doorbrengt te beperken, en de filters van de airconditioning in je auto en in je huis te vervangen.

Het verwijderen van cederbomen van je eigendom wordt niet aanbevolen, vooral omdat de pollen in de lucht zitten en – aangezien ze vaak wachten om hun pollen vrij te geven totdat het koud, droog en winderig is – die pollen kunnen kilometers ver blazen. Het is ook belangrijk om op te merken dat alleen mannelijke jeneverbesbomen stuifmeel afgeven.

“De mannelijke bomen hebben stuifmeelkegels,” zei Motsinger, “en de vrouwelijke bomen hebben besachtige kegels, die zeer onopvallend zijn, maar dat is wat er wordt bestoven van de mannelijke bomen.”

Het vinden van goede eigenschappen tussen de stuifmeelmist

Hoewel jeneverbessen berucht zijn voor het vrijgeven van hun koortsverwekkende allergenen, hebben ze ook immense gezondheidsvoordelen. Van hun bessen worden bijvoorbeeld geneesmiddelen en oliën gemaakt die een hele reeks kwalen kunnen behandelen, van een maagklachten tot een slangenbeet. Ze zijn ook rijk aan voedingsstoffen en vitaminen, en vormen een duurzame bron van voedsel voor wilde dieren en bodemverrijking.

Daarnaast groeien ze in een terrein dat niet bijzonder gastvrij is voor andere boomsoorten. Het belangrijkste is echter dat ze dezelfde mentale, fysieke en milieugezondheidsvoordelen bieden als bomen en bossen overal.

Ultimately, mountain cedars worden eigenlijk alleen maar uitgekozen vanwege de ongebruikelijke tijd van het jaar waarin ze bestuiven.

“Er zijn genoeg bomen die overvloedige hoeveelheden stuifmeel in de lucht produceren,” legde Edmonson uit. “Naaldbomen doen het, en eikenbomen kunnen in de lente net zo erg zijn. Je krijgt overal dit lichte stuifmeel van groen, en dat is allemaal stuifmeel.”

Voor meer informatie over hoe je Ashe-jeneverbessen en / of eastern red ceders in je eigen achtertuin kunt identificeren, kijk op de Texas A&M Forest Service’s Texas Tree ID webpagina of de My Tree ID mobiele app. Je kunt ook de verspreiding van jeneverbessen over de staat bekijken via de Forest Distribution App, waarmee de verspreiding van inheemse boomsoorten over de hele staat Texas kan worden geïdentificeerd.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.