Verdwijning van Robert Hoagland

De Hoaglands hebben ook de National Park Service Rangers op de hoogte gebracht, in de veronderstelling dat Robert misschien op eigen houtje de Appalachian Trail is gaan bewandelen. Samen met vrienden van de familie drukten en verspreidden ze flyers met de foto van Hoagland, en probeerden ze de aandacht van de media op de zaak te vestigen. Ook de politie van Newtown verdiepte zich in de zaak en kwam al snel achter de gebeurtenissen die aan Roberts verdwijning voorafgingen, zoals de confrontatie in Bridgeport en de geldopname. Een week na zijn verdwijning werden zijn gegevens ingevoerd in de databank van het National Missing and Unidentified Persons System.

Omstreeks 6 augustus vond Lori de portemonnee van haar man en de sleutels van zijn auto, verborgen onder een pop op een stoel in hun slaapkamer. Ze zei later dat dit haar ertoe bracht haar oorspronkelijke theorie, dat haar man vrijwillig was vertrokken, te wijzigen in de mogelijkheid dat hij misschien was ontvoerd. Rond die tijd pleitte Max schuldig voor huisvredebreuk in Bridgeport en werd vrijgelaten uit de gevangenis. De politie ondervroeg de twee mannen van wie hij zei dat ze de laptops hadden gestolen, maar kon geen verband leggen met de verdwijning. Max ontkende ook iets te weten over de verblijfplaats van zijn vader. Lori zei later dat zijn arrestatie niets te maken had met de verdwijning van Robert.

Politie keek ook online. Op zijn werkcomputer bleek hij meerdere malen gezocht te hebben op een adres in Rhode Island, maar bij onderzoek werd geen verband gevonden met zijn verdwijning. Een soortgelijke zoekactie op zijn thuiscomputer werd gefrustreerd door een programma, dat hij kennelijk een maand voor zijn verdwijning had gedownload en geïnstalleerd, waarmee de gebruiker alle verslagen van zoekacties en resultaten kon wissen.

In de herfst doorzochten Lori en vrijwilligers beboste gebieden in en rond Sandy Hook; de politie schakelde ook speurhonden in. De politie van Newtown gebruikte sonar om Lake Zoar te doorzoeken langs de Housatonic River aan de rand van de stad in september. Geen van deze pogingen leverde een spoor van Robert op. Lori zei dat deze zoekacties bedoeld waren om “mogelijkheden uit te sluiten”. De volgende maand verliet Chris Hoagland, de oudste zoon, zijn baan in de toeristenindustrie in Hilton Head, South Carolina, om de verantwoordelijkheden van zijn vader rond het huis over te nemen.

Ook in september 2013 begon de familie de gerechtelijke procedure die nodig was om een curator te benoemen om de belangen van Robert te behartigen, hoewel ze hoopten dat dit niet nodig zou zijn.

Mogelijke waarnemingenEdit

Later in september werden twee waarnemingen van mannen die aan de beschrijving van Hoagland voldeden, gemeld in Rhode Island, dat in het oosten grenst aan Connecticut. Een man met een rugzak werd gezien lopend langs Rhode Island Route 117 en Interstate 95 in de buurt van Warwick; het bleek iemand anders te zijn. Korte tijd later meldden medewerkers van het Rhode Island Department of Transportation dat ze een man met een rugzak zagen lopen over Rhode Island Route 165 in westelijke richting, vlakbij de grens met Connecticut in Voluntown. De politie was niet in staat om die man te lokaliseren of zijn identiteit vast te stellen.

In december vroeg het Los Angeles Police Department aan burgers van dat gebied om uit te kijken naar Hoagland, van wie zijn familie zei dat hij connecties had met verschillende buitenwijken van Los Angeles, waaronder Hollywood. Hoewel daar geen noemenswaardige waarnemingen zijn gemeld, kwam er in januari een andere waarneming, veel dichter bij Newtown. Iemand meldde aan de politie dat ze Hoagland zagen bij een Savers kringloopwinkel in Brookfield, iets naar het noorden. Hij reed naar verluidt in een auto met New Yorkse kentekenplaten. Echter, beoordeling van bewakingscamera video van de winkel was niet overtuigend.

Rond de eenjarige verjaardag van Robert’s verdwijning, eind juli 2014, werd een andere waarneming in de buurt van Newtown gemeld. Een man vertelde ambtenaren van het sheriffskantoor van Putnam County, New York, dat hij Hoagland de county gevangenis in Carmel, de countyzetel, op korte afstand van Connecticut, had zien binnengaan en vervolgens na twee minuten had zien vertrekken. De enige videobeelden die de county kon vinden waarop de man te zien was, waren echter van de buitenkant van het gebouw, en de man erop kon niet onomstotelijk worden geïdentificeerd.

In die tijd klaagden enkele vrienden van de familie Hoagland over het trage tempo van de huiszoeking. Zij meenden dat de mogelijkheid van criminele activiteiten in de zaak zeer waarschijnlijk was, en dat de politie stilzwijgend had geconcludeerd dat hij het gebied uit eigen beweging had verlaten, om minder middelen aan het onderzoek te besteden. “Alles wat we weten is dat hij naar het Church Hill Road Mobil tankstation is gegaan, zijn auto heeft volgetankt en een kaart heeft gekocht. We zijn op dezelfde plaats als op de eerste dag,” zei een officier. Ze verwijten de politie dat ze niet meer ruchtbaarheid aan de zaak heeft gegeven of de hulp van andere wetshandhavers heeft ingeroepen. Ter verdediging van zijn afdeling zei Kehoe dat rechercheurs nog steeds “veel moeite deden” in het onderzoek.

In november 2014 ontving de politie van Newtown nog een tip dat Robert mogelijk in een restaurant in Myrtle Beach, South Carolina zou werken. Ze verduidelijkten aan een lokale krant dat de tipgever niet had beweerd hem daadwerkelijk te hebben gezien, alleen dat hij daar zou kunnen zijn. Hun collega’s in Horry County, waar Myrtle Beach ligt, boden hulp. Op dat moment verklaarde Richard Robinson, een superviserende detective in Newtown: “We kunnen niet zeggen hoe lang het kan duren voordat bekend is of de heer Hoagland is of niet.”

Verdwenen afleveringEdit

In 2016 richtten de producenten van de Investigation Discovery-serie Verdwenen een aflevering op de verdwijning van Hoagland. Omdat er sinds eind 2014 geen noemenswaardige aanwijzingen of waarnemingen waren geweest, hadden de politie van Newtown en de familie Hoagland (die meewerkte) goede hoop dat het wat nieuwe informatie zou opleveren. De aflevering, “A Family Man”, werd uitgezonden op 31 mei.

TheorieënEdit

“Alles ligt op tafel,” zei Newtown politiechef Charles Kehoe in 2014, als wat er met Robert zou kunnen zijn gebeurd. Twee mogelijkheden zijn naar voren gekomen: dat hij het slachtoffer was van vals spel, of dat hij besloot om weg te lopen van zijn leven. Het bewijs suggereert beide en geen van beide is naar voren gekomen als meer waarschijnlijk.

Sinds Lori de portemonnee en sleutels van haar man ontdekte, verborgen in hun slaapkamer, is ze gaan geloven dat vals spel een sterkere mogelijkheid is. Ze vindt de (nog steeds niet verantwoorde) 600 dollar een vreemd bedrag om op te nemen als hij van plan was te verdwijnen. Dit bedrag was meer dan kon worden opgenomen bij een geldautomaat, maar bij lange na niet genoeg om voor een langere periode van te leven. Met betrekking tot hun eerdere scheiding verklaarde zij: “Als hij uit het huwelijk wilde stappen, had hij alleen maar hoeven zeggen dat hij uit het huwelijk wilde stappen. Maar dat was in de verste verte niet waar we waren.” Zijn zoon Chris vindt het ook onwaarschijnlijk dat zijn vader is weggegaan met geen van zijn loafers aan, “de enige schoenen die hij ooit heeft gedragen.”

Lori zegt dat ze het mogelijk acht dat, waar het zijn kinderen betrof, Robert iemand bang genoeg heeft kunnen maken om hem kwaad te doen in ruil daarvoor. “Ik heb hem mensen door de straat zien jagen met honkbalknuppels,” vertelde ze de Danbury News-Times. Familie en vrienden geloven ook niet dat hij zo snel van zijn kinderen zou zijn weggelopen. “Ik geloof niet dat hij zomaar is vertrokken,” zegt Lori. “Zou hij nu niet al opgedoken zijn?”

De familie Hoagland denkt dat hij niet meer in de omgeving van Newtown is. “Men zal op hem stuiten,” zei Lori. “Iemand zal hem per ongeluk vinden, en ik hoop dat dat eerder dan later is.” Zijn zoon Chris stelt: “Wat als hij is meegenomen (…) en hij zit ergens in een gat? (…) Ik wil er niet aan denken, maar ik moet wel.”

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.