Verandering van terminologie in 'mensen met obesitas' zal stigmatisering van dikke mensen niet verminderen

De British Psychological Society dringt aan op veranderingen in de manier waarop we over dik zijn praten, en stelt voor dat we niet langer de term “zwaarlijvige mensen” gebruiken, maar “mensen met obesitas” of “mensen die met obesitas leven”.

Deze veranderingen worden voorgesteld om te erkennen dat vetheid niet over persoonlijke keuze gaat en dat fat shaming en fat stigma schadelijk zijn.

Maar deze voorgestelde taalverandering is gebaseerd op het idee dat zwaarlijvigheid een ziekte is die genezen moet worden en dat dikke mensen geen natuurlijk deel van de wereld zijn. Dit versterkt het stigma, in plaats van het te voorkomen.

Hoe beïnvloedt stigmatisering en schaamte dikke mensen?

Vet stigma kan schadelijk zijn voor de lichamelijke gezondheid, de geestelijke gezondheid en de relaties van mensen.

Onafhankelijk van de body mass index (BMI), verhoogt vetstigma de bloeddruk, ontsteking en het cortisolniveau in het lichaam, als gevolg van de activering van de vecht-of-vluchtreactie.

Dik stigma vermindert het gevoel van eigenwaarde en verhoogt depressie. Het isoleert dikke mensen, waardoor ze minder geneigd zijn zich in de wereld te begeven. Het heeft ook gevolgen voor de relaties van dikke mensen met familie, collega’s en vrienden.

Dik stigma tast het gevoel van eigenwaarde aan en isoleert mensen. Motortion Films/

Mensen over de hele wereld, van alle leeftijden, hebben een negatieve houding ten opzichte van dik zijn en dikke mensen. In een onderzoek in de Verenigde Staten, bijvoorbeeld, meldde meer dan een derde van de deelnemers:

Een van de ergste dingen die een mens kan overkomen, is zwaarlijvig te worden.

Hoe terminologie het stigma versterkt

Hoewel veel mensen zich ongemakkelijk voelen bij de term dik, geven dikke activisten de voorkeur aan de term. Zij zien het als een daad van rebellie – om een woord te gebruiken dat tegen hen is gebruikt – maar ook omdat het volgens hen het meest geschikte woord is om hun lichaam te beschrijven.

Overgewicht impliceert dat er een natuurlijk gewicht is; dat we, binnen de menselijke diversiteit, allemaal dezelfde verhouding in lengte en gewicht zouden moeten hebben.

Obesitas is een medische term die het dikke lichaam heeft gepathologiseerd. De erkenning door de British Psychological Society dat we in plaats van “zwaarlijvige mensen” “mensen met obesitas” moeten noemen, versterkt dat obesitas een ziekte is; een chronische ziekte waar mensen aan lijden.

De wens van de British Psychological Society om over te gaan op “person-first” taal is begrijpelijk. Person-first, of mensen-eerst, taal is een poging om niet te definiëren mensen in de eerste plaats door hun ziekte, of handicap, of andere afwijkende factor.

Person-first taal erkent mensen als individuen met rechten op waardigheid en zorg, en stelt de persoon, in plaats van hun “aandoening”, voorop.

Anderen beweren echter dat “person-first” het aspect van de persoon dat niet “normaal” is, probeert uit te wissen, te ontkennen of te negeren, en versterkt dat er iets beschamends of ontmenselijks is aan hun handicap of ziekte.

Zij bevorderen identiteit-eerst taalgebruik, dat mensen in staat stelt trots te zijn op wie ze zijn, in plaats van een persoon te scheiden van dat aspect van zichzelf.

Het probleem met persoon-eerst taalgebruik, zo stellen zij, is dat die identiteiten gestigmatiseerd worden. Maar zonder het stigma zou het geen probleem zijn om iemand bijvoorbeeld een gehandicapte te noemen in plaats van een persoon met een handicap.

Dus wat moeten we doen?

Vraag mensen hoe ze genoemd willen worden. Rawpixel.com/

De beste aanpak, vooral voor professionals in de gezondheidszorg, is om mensen te vragen hoe ze het liefst genoemd willen worden.

En voor de rest van ons, om te erkennen dat hoe iemand genoemd wil worden of hoe hij over zijn ervaringen wil praten, aan hem is, niet aan ons. Als een dik iemand zichzelf dik wil noemen, is het niet aan niet-vette mensen om hem te corrigeren.

Het veranderen van de taal die we gebruiken om te praten over dik zijn en dikke mensen kan het stigma op dik zijn verminderen. Maar vetheid blijven zien als een ziekte is geen nuttige bijdrage.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.