Stedelijke sloppenwijken in Nigeria: Ensuring Healthy Living Conditions

Veel inwoners van Lagos wonen in informele nederzettingen met geen of beperkte toegang tot basisvoorzieningen. Met de dagelijkse komst van nieuwe immigranten uit plattelandsgebieden neemt de druk op de toch al slechte leefomstandigheden toe. Alomvattende actie is nodig om onderling samenhangende sociale, milieu- en gezondheidsproblemen aan te pakken, zegt Olaoluwa Pheabian Akinwale.

Het United Nations Human Settlements Programme (UNHS) definieert een sloppenwijk als een breed scala van nederzettingen met lage inkomens en/of slechte menselijke leefomstandigheden, waaronder de uitgestrekte informele nederzettingen die snel de meest zichtbare uitdrukking van stedelijke armoede aan het worden zijn. Dit is ook het geval in de steden in Nigeria, waar de stedelijke bevolking sneller groeit dan de economische groei en steeds meer het vermogen van de gezondheids- en sociale diensten van het land overtreft om passende en noodzakelijke zorg te verlenen.

Urbanisatie verandert ook de structuren en functies van andere sociale instellingen. Verstedelijking verandert bijvoorbeeld de rol van het gezin, de demografische structuren, de aard van het werk, en de manier waarop mensen verkiezen te leven en met wie. De verstedelijking wijzigt ook de rol van en de relaties binnen het gezin en herdefinieert concepten van individuele en sociale verantwoordelijkheid. De toenemende armoede is nog verergerd door werkloosheid, gebrek aan werkgelegenheid, daling van de lonen als gevolg van de aanhoudende inflatie en ongecontroleerde migratie van het platteland naar de steden. Het resultaat is armoede en slechte gezondheidsresultaten, vooral onder de armen in de steden die onder de armoedegrens leven en beperkte toegang hebben tot sociale en gezondheidszorgdiensten. Voor veel mensen in dergelijke omstandigheden is het leven in een sloppenwijk een onvermijdelijke realiteit.

Metropolitan Lagos and Challenges of Rural-urban Migration

Lagos State in het zuidwesten van Nigeria heeft een bevolking van ongeveer 20 miljoen op een nationale schatting van 180 miljoen. Van deze bevolking woont meer dan 85% in de metropool Lagos, een gebied dat 37% van het landoppervlak van de staat Lagos beslaat. Lagos metropolis vertegenwoordigt de belichaming van stedelijk verval vol milieuproblemen, variërend van sloppenwijken en krakersnederzettingen tot criminaliteit en delinquentie.

De hoge bevolkingsgroei van Lagos is grotendeels toegeschreven aan de migratie van het platteland naar de stad, die tot 80% van de bevolkingstoename voor zijn rekening neemt. Deze groei, die de laatste tien jaar tot 10% is gestegen, heeft zich vertaald in een ongekende vraag naar grond. Het is dan ook een veel voorkomend verschijnsel dat onontwikkeld land wordt overgenomen door de immigranten op het platteland, hetgeen leidt tot ongecontroleerde en ongeorganiseerde ontwikkeling van sloppenwijken. Deze gebieden ontberen gewoonlijk infrastructurele basisvoorzieningen en worden gekenmerkt door zeer slechte milieu-omstandigheden.

Bijna twee derde van de bevolking van Lagos woont in dergelijke informele nederzettingen, kraakpanden, onbevoegde verkavelingen, of kamers en flats in vervallen en niet voltooide gebouwen. De stedelijke sloppenwijkbewoners van Lagos zijn verstoken van essentiële sociale basisvoorzieningen en worden geconfronteerd met slechte levensomstandigheden als gevolg van bevolkingsdichtheid, overbevolking, werkloosheid, armoede, gebrek aan drinkwater, inadequaat beheer van vloeibaar en vast afval, geluidsoverlast, slechte toegang tot gezondheidszorg, slechte structurele kwaliteit van huisvesting, culturele ontwrichting en onzekere woonstatus.

Door deze omstandigheden zijn de informele nederzettingen broedplaatsen van ziekten zoals tuberculose, hepatitis, dengue, longontsteking, malaria, cholera en diarreeziekten. Bovendien lopen stedelijke sloppenwijkbewoners een hoog risico op niet-overdraagbare ziekten zoals astma, hartaandoeningen, diabetes, geestelijke gezondheidsproblemen zoals angst, depressie, slapeloosheid en middelenmisbruik, omdat zij een stedelijke levensstijl aannemen terwijl het hen ontbreekt aan kennis en informatie over gezondheid en gezondheidszorg.

Slum Upgrading Through a Comprehensive Approach

Om de sloppenwijken van Lagos inclusiever, veiliger, veerkrachtiger en duurzamer te maken en zo de Sustainable Development Goal (SDG) 11 van de Verenigde Naties te bereiken, hebben we een alomvattende aanpak van slum-upgrading nodig. Het opwaarderingsproces moet lokale overheden betrekken bij gezondheidsontwikkeling door middel van politieke betrokkenheid, institutionele verandering, capaciteitsopbouw, op partnerschap gebaseerde planning, innovatieve projecten in combinatie met infrastructuurverbetering, gezondheidsbevordering en gemeenschapsparticipatie.

Dergelijke opwaarderingen van sloppenwijken met het oog op betere levensomstandigheden moeten bestaan uit verbetering van de zekerheid van eigendom door regularisatie van landrechten en verbetering van de verstrekking van basisdiensten, zoals toegang tot schoon water, energie om te koken en voor verlichting, waterafvoersystemen, veiligheidsverlichting, beperking van milieurisico’s, verstrekking van stimulansen voor gemeenschapsbeheer, verbetering van de toegang tot gezondheidszorg en onderwijs, en verbetering van de bestaansmiddelen door beroepsopleiding en microkredieten.

Nieuwe woonwijken moeten worden gebouwd met alle noodzakelijke faciliteiten vanaf het begin beschikbaar, met inbegrip van aparte toiletten die in elk huishouden worden gebouwd om persoonlijke hygiëne te vergemakkelijken. Deze allesomvattende aanpak moet zodanig worden uitgevoerd dat rekening wordt gehouden met de angsten, behoeften en verlangens van de arme sloppenwijkbewoners.

“Interventiepakketten” voor een betere gezondheid van de bewoners van stedelijke sloppenwijken

Om de gezondheidsproblemen van de bewoners van stedelijke sloppenwijken in het bijzonder aan te pakken, moeten de gemeentelijke overheden zich richten op meervoudige interventies om te zorgen voor de samenhang van hun problemen, en niet alleen curatieve of preventieve maatregelen uitvoeren op één zorggebied dat beperkt zou zijn in reikwijdte en waarschijnlijk minder effectief dan een alomvattende aanpak. “Interventiepakketten” die tegelijkertijd gericht zijn op gezondheidszorg, sanitaire voorzieningen in de omgeving, persoonlijke hygiëne, het zoeken van gezondheidszorg en mogelijkheden om in het levensonderhoud te voorzien, zullen waarschijnlijk meer effect hebben. Wij bevelen ook aan dat alle regeringsniveaus in Nigeria strategieën ontwikkelen voor duurzame ontwikkeling en infrastructuurvoorziening om de talrijke sloppenwijken in het land om te vormen tot duurzame gemeenschappen.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.