Spartacus Educatief

Een groot deel van de medische behandeling in de Middeleeuwen was gebaseerd op ideeën ontwikkeld door de Grieken en Romeinen. Het belangrijkste aspect hiervan was de theorie van de vier humeuren. Men ging ervan uit dat het lichaam uit vier sappen bestond: bloed, slijm, gele gal en zwarte gal. Deze gassen werden geassocieerd met verschillende delen van het lichaam en hadden verschillende kwaliteiten: bloed (hart: heet en vochtig); slijm (hersenen: koud en vochtig); gele gal (lever: heet en droog) en zwarte gal (milt: koud en droog).

Men geloofde dat wanneer iemand ziek was, de vier gassen in het lichaam niet gelijkmatig in balans waren. Een patiënt werd gewoonlijk aangeraden rust te nemen om het lichaam in staat te stellen het natuurlijke evenwicht te herstellen. Als dit niet lukte, werd het dieet van de patiënt aangepast. Als de patiënt het bijvoorbeeld koud had, kreeg hij of zij warm voedsel.

Als de verandering van het dieet geen succes had, en de patiënt was tamelijk welvarend, werd een chirurg ingeschakeld. Als de patiënt niet veel geld had, werd in plaats daarvan een barbier-chirurgijn (een ongetrainde arts die het grootste deel van zijn tijd besteedde aan het knippen van haar) ingeschakeld.

Afbeelding van een soldaat in 1066 (1880)
Illustratie uit Gerrssdorf’s Field Book of Surgery (1517)

De chirurgijn onderzocht de patiënt en als hij of zij heter had dan normaal, werd beweerd dat er te veel bloed in het lichaam was. De oplossing voor dit probleem was om een deel van het bloed te verwijderen door de aderen van de patiënt met een mes te openen. Naast aderlaten konden chirurgen ook kleine operaties uitvoeren en eenvoudige botbreuken behandelen.

Er bestonden ook ziekenhuizen in de vroege Middeleeuwen. Deze werden echter vooral gebruikt om zieken te isoleren in plaats van te genezen. Wanneer mensen in een ziekenhuis werden opgenomen, werden hun bezittingen weggegeven omdat men niet verwachtte dat ze het zouden overleven.
Een van de belangrijkste manieren om in de Middeleeuwen met ziekte om te gaan was door te bidden. Men geloofde dat mensen die aan een ziekte leden waarschijnlijk door God werden gestraft voor zonden die zij in het verleden hadden begaan.

De Zwarte Dood, die ongeveer een derde van de wereldbevolking uitroeide, had een dramatisch effect op de houding van de mensen ten opzichte van medische behandeling. Traditionele methoden om ziekten te behandelen, zoals aderlating, zuivering met laxeermiddelen, verandering van het dieet van de patiënt, kruidenremedies enz. waren volstrekt ondoeltreffend tegen de ziekte.

Er werd veel gediscussieerd over de oorzaak van de Zwarte Dood. Artsen waren niet in staat het juiste antwoord te geven. Verscheidene kwamen echter dicht bij het identificeren van de oorzaak. Een arts uit Perzië beweerde dat de
ziekte op mensen was overgegaan door “muizen en dieren” die normaal “onder de aarde leefden”. Een dokter uit Zweden beweerde dat het “vlooien en ongedierte” waren die de Zwarte Dood brachten.

Houtsnede (ca. 1480)
Houtsnede van een man die in een ziekenhuis wordt behandeld (ca. 1400)

Dokters werden zich ervan bewust dat het belangrijk was om een corpus van kennis over ziekten op te bouwen. Geleerden verkregen kopieën van boeken die door artsen in andere landen waren geschreven en lieten deze in het Engels vertalen. Dit was een belangrijke ontwikkeling, want in het verleden waren medische boeken in Engeland alleen in het Latijn verkrijgbaar, waardoor het aantal mensen dat ze kon lezen beperkt was.

Op deze manier werd informatie doorgegeven over de succesvolle behandeling van ziekten. Het Hotel Dieu, een groot ziekenhuis in Parijs, was bijvoorbeeld een pionier op het gebied van de behandeling van patiënten. Het ziekenhuis was verdeeld in afdelingen. Elke afdeling behandelde verschillende problemen. Mensen met botbreuken werden op de ene afdeling behandeld, terwijl op een andere afdeling besmettelijke ziekten werden behandeld.

Schilderafbeelding van soldaten in 1066 (1880)
Houtsnede, Het kind (ca.1524)

Het Hotel Dieu besteedde veel zorg aan hygiëne. Alle patiënten kregen schone gewaden aan en werden regelmatig in bad gedaan. Zoals in alle ziekenhuizen sliepen de patiënten nog steeds met drie of vier op een bed, maar de lakens werden elke week verschoond. De vloeren van de ziekenzalen werden schoongehouden en de muren werden met kalk gewassen.

Informatie over de succesvolle behandeling van patiënten in Hotel Dieu verspreidde zich spoedig naar andere landen. Het duurde niet lang voordat artsen soortgelijke hervormingen in hun ziekenhuizen begonnen door te voeren.

Het geloof van de mensen dat het gebed hen zou beschermen tegen ziekten werd ondermijnd door de Zwarte Dood. Sommigen aanvaardden het argument dat de pest een geschenk van God was, en hun een vervroegde toegang tot het paradijs bood. Anderen vonden dat de Kerk hen had moeten kunnen waarschuwen voor de naderende ramp. Er werd ook op gewezen dat terwijl sommige priesters bleven en de mensen in het dorp hielpen, vele anderen vluchtten. Een van de interessante gevolgen van de Zwarte Dood was de groeiende tendens van mensen om in hun testament geld na te laten aan ziekenhuizen in plaats van aan kerken. Hierdoor konden in Engeland tussen 1350 en 1390 zeventig extra ziekenhuizen worden gebouwd.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.