Ross Sea

Ross Sea, zuidelijke uitbreiding van de Stille Oceaan, die samen met de enorme Ross Ice Shelf aan zijn kop, een diepe inkeping maakt in de cirkelvormige continentale omtrek van Antarctica. De zee is een over het algemeen ondiep zeegebied met een oppervlakte van ongeveer 960.000 km2 (370.000 km2), met het middelpunt op ongeveer 75° ZB 175° W en ligt tussen Cape Adare in het noorden van Victoria Land in het westen en Cape Colbeck op Edward VII Peninsula in het oosten. De noordelijke grens ligt ongeveer langs de rand van het continentaal plat en de zuidelijke grens langs een grote barrièremuur van ijs die de voorkant van de Ross Ice Shelf markeert.

marien beschermd gebied van de Rosszee
marien beschermd gebied van de Rosszee

Het mariene beschermde gebied van de Rosszee.

Encyclopædia Britannica, Inc.

golven. oceaan. Golven van de oceaan. Grote zeegolven. storm, orkaan, tropische cycloon
Britannica Quiz
All About Oceans and Seas Quiz
Wat is ’s werelds grootste binnenzee? Waar ligt de geul van Puerto Rico? Ontdek hoe diep uw kennis van oceanen en zeeën gaat met deze quiz.

Overschaduwd door de torenhoge bergketens van Victoria Land, strekt de bodem van de Rosszee zich noordwaarts uit als een breed plateau voordat het zich in de diepten van het zuidoostelijk deel van de Stille Oceaan stort langs een lijn van Scott Island naar Cape Colbeck. De bredere, westelijke helft van de zee heeft een kustlijn van minder dan 300 meter in verschillende brede gebieden, waarvan het zuidwestelijkste culmineert in de kleine en rotsachtige vulkanische stapel van Franklin Island. Het grootste deel van de bodem is minder dan 900 meter diep. De kuststreek is bezaaid met moderne vulkanen en oudere ontlede vulkanische hopen van een uitgebreid alkaline-basalt gebied (McMurdo Volcanics) bestaande uit Cape Adare, Cape Hallett, Mount Melbourne, Franklin en Ross eilanden, aan de westkust, en een aantal minder bekende centra in het westen van Marie Byrd Land, aan de oostkust.

De Ross Zee is een van de minst ijzige en meest toegankelijke van Antarctica’s randzeeën. Door de relatief gemakkelijke toegang was dit gebied de traditionele route voor expedities naar het binnenland van het continent. De zee werd voor het eerst bevaren op 5 januari 1841 door de HMS Erebus en de HMS Terror, onder leiding van James Clark Ross in een vergeefse poging om de zuidelijke magnetische pool te bereiken. Sindsdien hebben verschillende punten op de Ross Ice Shelf als basis gediend voor verkenningsploegen uit Noorwegen, Groot-Brittannië, Japan, de Verenigde Staten en Nieuw-Zeeland. Alle kustgebieden zijn geologisch verkend, althans in verkenningen, en de zuidelijke Victoria Land-regio bij McMurdo Sound is de meest bekende van het continent geworden. De Rosszee, rijk aan geschiedenis en landschap, wordt nu regelmatig bevaren door toeristenboten.

Er bestaan verschillende mogelijkheden met betrekking tot de oorsprong van de continentale inham van de Rosszee. Vroege geologen dachten dat de Rosszee zich uitstrekte als een subglaciale geul, de hypothetische Ross-Weddell Graben, die in verbinding stond met de Weddellzee. Sindsdien heeft de ontdekking van het tussenliggende Ellsworthgebergte de hypothese weerlegd. Geofysisch onderzoek op de Ross Ice Shelf wijst op de aanwezigheid van een onderliggende dikke laag seismisch gesteente met lage snelheid, waarschijnlijk sedimentgesteente. De inham kan daarom ofwel een neergehaald blok continentaal gesteente zijn, waaronder de Beacon Group, ofwel een neergehaald bekken gevuld met sedimentgesteenten.

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer u nu

Flora en fauna zijn typerend voor andere zuidelijke Antarctische mariene regio’s. Het voedselrijke zeewater ondersteunt een overvloedig planktonleven dat op zijn beurt voedsel biedt aan grotere vormen, waaronder vissen, zeehonden, walvissen, zeevogels en kustvogels. Onder de laatste bevolken hordes Adélie- en keizerspinguïns rooien op een aantal plaatsen rond de Ross Sea.

mariene ecoloog met een orka in de Ross Sea
mariene ecoloog met een orka in de Ross Sea

Een mariene ecoloog met een orka-kalf dat uit een gat gluurt in een met ijs bedekt deel van de Ross Sea, Antarctica.

NOAA Photo Library

De Rosszee wordt sterk beïnvloed door de oostelijke winddrift aan de kust, die een enorme gyre met de wijzers van de klok mee veroorzaakt, die gepaard gaat met diepwater upwelling. De stromingen aan het oppervlak bewegen zich in het algemeen westwaarts langs de voorkant van de ijsplaat en vervolgens noordwaarts langs Victoria Land, waar ze de West-Wind Drift ontmoeten. De bewegingen worden bemoeilijkt door ondiepten en getijdenstromingen. Water van minder dan 1.000 voet diep heeft een minimumtemperatuur van ongeveer 28,2 °F (-2,1 °C). De gemiddelde temperatuur van het oppervlaktewater in McMurdo Sound is ongeveer 28,8 °F (-1,8 °C).

Weet over een zeereservaatgebied dat in de Ross Sea is gecreëerd door een commissie bestaande uit 24 landen

Weet over een zeereservaatgebied dat in de Ross Sea is gecreëerd door een commissie bestaande uit 24 landen

Het creëren van een beschermd zeegebied in Antarctica’s Ross Sea.

© Behind the News (A Britannica Publishing Partner)Bekijk alle video’s bij dit artikel

In oktober 2016 kwamen 24 landen en de Europese Unie overeen om ’s werelds grootste beschermde zeegebied in de Rosszee in te stellen. Volgens de overeenkomst, die in december 2017 in werking trad, is commerciële visserij verboden in een zone die 600.000 vierkante mijl (1.600.000 vierkante km) oceaan omvat, waaronder de Ross Ice Shelf, de Balleny-eilanden en de oceaan rond twee onderzeese bergen.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.