Robert Edwards

Robert Edwards, voluit Sir Robert Geoffrey Edwards, (geboren 27 september 1925, Batley, West Riding of Yorkshire, Engeland-dood 10 april 2013, nabij Cambridge), Brits medisch onderzoeker die de techniek van in-vitrofertilisatie (IVF) heeft ontwikkeld. Edwards verfijnde, samen met de Britse gynaecoloog Patrick Steptoe, IVF voor de menselijke eicel. Hun werk maakte de geboorte mogelijk van Louise Brown, ’s werelds eerste “reageerbuisbaby”, op 25 juli 1978. Edwards kreeg voor zijn ontdekkingen de Nobelprijs voor fysiologie of geneeskunde 2010.

Edwards groeide op in Manchester en diende in het Britse leger (1943-48). In 1949 begon hij aan een landbouwstudie aan de Universiteit van Wales, maar al snel veranderde hij zijn hoofdvak in zoölogie. Na het behalen van zijn B.Sc. (1951), bestudeerde hij muizenembryo’s, kunstmatige inseminatie en onvruchtbaarheid aan de Universiteit van Edinburgh (Ph.D., 1955). Edwards zette zijn onderzoek voort aan het California Institute of Technology (1957-58) in de Verenigde Staten, het National Institute for Medical Research in Londen (1958-62) en de Universiteit van Glasgow (1962-63) voordat hij in 1963 lid werd van de faculteit van de Universiteit van Cambridge; hij ging met pensioen en werd emeritus hoogleraar in 1989.

In 1968, hetzelfde jaar dat Edwards’ samenwerking met Steptoe begon, slaagde hij erin een menselijke eicel buiten de baarmoeder te bevruchten. Vier jaar later deden zij hun eerste poging om menselijke embryo’s bij vrouwen te implanteren, maar zij hadden geen succes vanwege de hormoonregimes die zij gebruikten, die het vrijkomen van meerdere eicellen aanmoedigden (om de kans op bevruchting te vergroten), maar ook resulteerden in menstruatie op het moment van implantatie. Uiteindelijk lieten zij die aanpak varen en kozen zij ervoor om de isolatie, bevruchting en implantatie van enkele eicellen te laten samenvallen met de natuurlijke ovulatie en menstruatiecyclus. In 1976 ontmoetten zij Lesley Brown, bij wie hun natuurlijke-cyclusbenadering succesvol bleek. Hun werk aan het Centrum voor Menselijke Voortplanting in Oldham, Engeland, resulteerde in de geboorte van meer dan 1.000 baby’s, waaronder het jongere zusje van Louise Brown. In 1980 richtten Edwards en Steptoe de Bourn Hall Clinic in Cambridge op.

Edwards en Steptoe schreven over hun onderzoek naar IVF in A Matter of Life: The Story of a Medical Breakthrough (1980). In 2001 ontving Edwards de Albert Lasker Basic Medical Research Award, en in 2006 kreeg hij een eredoctoraat van het Karolinska Instituut.

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Nu abonneren

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.