Richard Lee McNair

Eerste dagEdit

Op 5 april 2006 ontsnapte McNair uit de Amerikaanse gevangenis in Pollock, Louisiana. In de gevangenis werkte McNair onder meer in een productieruimte, waar hij oude, gescheurde postzakken repareerde. Hij bekleedde deze functie enkele maanden, waarin McNair zijn ontsnapping beraamde. McNair ontsnapte door zich te verstoppen in een speciaal geconstrueerde “ontsnappingscapsule” (die een adembuis bevatte), die was begraven onder een stapel postzakken. De pallet werd in krimpfolie verpakt en met een vorkheftruck naar een nabijgelegen magazijn buiten de omheining van de gevangenis gebracht. Nadat het gevangenispersoneel McNair’s pallet had afgeleverd en was gaan lunchen, sneed McNair zichzelf uit zijn “ontsnappingscapsule” en liep door het onbeveiligde gebied naar de vrijheid. Federale onderzoekers geloofden dat McNair hulp moet hebben gekregen van andere gedetineerden om te ontsnappen, maar McNair heeft altijd volgehouden dat hij alleen handelde.

McNair’s pallet werd rond 9:45 uur uit de gevangenis verscheept, en hij was in staat om rond 11:00 uur de pallet te verlaten. McNair was zich ervan bewust dat de gevangenis hem pas om 16.00 uur als vermist zou vinden. McNair’s plan was om naar de nabijgelegen stad Alexandria, Louisiana te gaan, waar hij vervolgens voorraden en transport zou stelen.

Uren na zijn ontsnapping uit Pollock, werd McNair aangehouden terwijl hij wegliep op een spoorlijn in de buurt van Ball, Louisiana, door politieagent Carl Bordelon. Dit incident werd opgenomen op een videocamera die in Bordelon’s patrouillewagen was gemonteerd. McNair had geen identificatie en gaf agent Bordelon de schuilnaam Robert Jones. Toen hem dit vijf minuten later opnieuw werd gevraagd, gaf hij een andere schuilnaam op, Jimmy Jones. McNair lachte en maakte grapjes met de agent, en zelfs toen de agent een beschrijving van de gevangene kreeg, leek McNair kalm en beheerst. Hij overtuigde Bordelon ervan dat hij aan het joggen was en in de stad was om te helpen bij een dakbedekkingsproject na Katrina, waardoor hij binnen 10 minuten weer kon gaan “joggen”.

Een factor die het voor McNair gemakkelijker maakte om aan arrestatie te ontsnappen, was dat de foto die aan de politie werd verstrekt van zeer lage kwaliteit was en zes maanden oud. Een andere factor was dat de gevangenis de politie had verteld dat ze niet helemaal zeker waren dat McNair was ontsnapt. Bordelon zelf beweerde dat hij McNair had laten gaan omdat de fysieke beschrijving van McNair die aan de politie was gegeven, totaal verschilde van hoe McNair er in werkelijkheid uitzag. Gedurende de tien minuten dat Bordelon McNair ondervroeg, bleef McNair kalm en gaf hij volledig plausibele verklaringen, waardoor hij Bordelon er uiteindelijk van overtuigde dat zijn alibi klopte.

McNair schreef later dat hij de cruiser niet had gezien omdat deze door bomen aan het zicht werd onttrokken, en dat hij van plan was te vluchten als hij Bordelon niet van zijn “onschuld” kon overtuigen. McNair ontkende later de suggestie dat hij de politieman zou hebben aangevallen als hij ermee werd geconfronteerd, en beweerde dat hij geweld had afgezworen na zijn eerste arrestatie. McNair beschreef zijn ontsnapping als een “get out of jail free card”, en beschreef zijn gevoelens na de confrontatie met Bordelon als “opluchting, ongeloof, verbijstering”. McNair beaamde dat hij niet op zijn gevangenisfoto leek.

Bordelon bleef de rest van zijn leven bij de politieafdeling van Ball en werd uiteindelijk assistent-hoofd van politie voordat hij in 2015 op 51-jarige leeftijd overleed.

Vluchteling in CanadaEdit

Op 13 april 2006 voegden US Marshals McNair toe aan hun 15 Meest Gezochte lijst. Ze merkten op dat McNair de eerste gevangene was die uit een federale gevangenis ontsnapte sinds 1991.

Later die april, ongeveer twee weken na zijn ontsnapping, stak McNair succesvol over naar Brits Columbia vanuit Blaine, Washington. Op 28 april 2006 confronteerde de RCMP in Penticton, Brits Columbia, McNair terwijl ze een gestolen auto onderzochten die hij bestuurde en die geparkeerd stond bij een plaatselijk strand. De agenten vroegen McNair uit de auto te stappen voor ondervraging, wat hij deed, maar hij rende over een nabijgelegen veld en ontweek de agenten kort nadat hij was geconfronteerd. De politie nam de auto in beslag, maar realiseerde zich de identiteit van McNair pas twee dagen later, toen een van de agenten hem herkende van een aflevering van America’s Most Wanted. Bij nader onderzoek werd een digitale camera vol zelfportretten gevonden, waarvan de politie vaststelde dat die waarschijnlijk bedoeld waren om een vals identiteitsbewijs te maken. Toen de autoriteiten de auto onderzochten, vonden ze McNair’s vingerafdrukken, die bevestigden dat hij in Canada was.

Nadat hij in Penticton aan zijn arrestatie was ontsnapt, reed McNair op de fiets naar Kelowna. Omdat het enkele dagen duurde voordat de politie zijn identiteit had bevestigd, was het voor McNair relatief eenvoudig om het gebied te ontvluchten. In mei 2006 reisde McNair terug naar de Verenigde Staten, toen hij in een Subaru Outback van Vernon, British Columbia, naar Blaine, Washington reed. McNair reisde vervolgens dwars door de Verenigde Staten en stak uiteindelijk vanuit Minnesota weer Canada binnen. Na aankomst in Canada reisde McNair door het zuiden van Ontario en vervolgens naar het westen, naar Vancouver.

Al vroeg ontwikkelde McNair een plan om land te kopen in centraal Brits Columbia, rond Williston Lake, nadat hij advertenties voor het eigendom had gezien. Hij veranderde van gedachten nadat hij het gebied had bezocht en ontdekte dat een droogte en een aantasting door pijnboomkevers het gebied hadden verwoest. Ook het feit dat er maar één weg in en uit het gebied liep, maakte McNair ongemakkelijk.

In 2007 reisde McNair naar Oost-Canada. Hij reed door de Laurentian Highlands in Quebec, waar hij graag ging mountainbiken. Hij bracht veel tijd door rond Lac Saint-Jean. McNair probeerde bijna weer de Verenigde Staten binnen te komen bij Derby Line, Vermont, maar de hoge beveiliging aan de Amerikaanse kant overtuigde hem ervan dat het te riskant zou zijn om terug over te steken. Hij reisde uiteindelijk via Halifax, Nova Scotia, en Saint John, New Brunswick. McNair verbleef ongeveer twee maanden in Fredericton, New Brunswick, voordat hij opnieuw door de politie werd geconfronteerd.

Pogingen om aan gevangenneming te ontkomenEdit

Op 8 april 2006, drie dagen na McNair’s ontsnapping, bracht America’s Most Wanted zijn eerste profiel van McNair uit. Het programma zou McNair in totaal twaalf keer op televisie en negen keer op de radio belichten. De laatste keer dat McNair in beeld kwam was op 24 november 2007, een maand na zijn herovering. In de periode dat McNair in Canada was, hebben Canadese kijkers meer dan 50 meldingen gedaan bij de Royal Canadian Mounted Police (RCMP), die bevestigden dat de voortvluchtige ten noorden van de grens was gezien.

McNair keek aandachtig naar America’s Most Wanted, en beschreef de show als een “doorn in het oog”. McNair bevestigde na zijn gevangenneming dat telkens wanneer een nieuwe aflevering van America’s Most Wanted werd uitgezonden, hij voedsel kocht en zijn voertuig van brandstof voorzag, “en dan als het uitkwam een paar dagen op een laag pitje hield.”

Tijdens zijn tijd als voortvluchtige, volgde McNair zijn eigen verhaal op het internet. Na zijn herovering zei McNair dat de berichtgeving over hem “voor het grootste deel waar” was. Louisiana Marshal Glenn Belgard probeerde McNair online te vangen met de hulp van een criminele profiler. McNair vermoedde dat de politie van Louisiana had geprobeerd contact met hem op te nemen door zich online voor te doen als een vrouw, die zei dat “ze zich graag in haar kelder zou willen verstoppen”. McNair was verrast door hoeveel de media-aandacht op hem was gericht, vooral het elf pagina’s tellende artikel dat verscheen in The New Yorker, geschreven door Mark Singer, op 9 oktober 2006.

McNair bezat verschillende laptops terwijl hij als voortvluchtige leefde. Nadat zijn laptop in Penticton in beslag was genomen, begon hij de meeste van zijn informatie op USB-sticks op te slaan. Met behulp van een scanner, digitale camera, Photoshop, en een huisdier ID website, was McNair in staat om een redelijk nep Alaska rijbewijs te produceren. Hij leerde hoe hij zijn videocamera aan zijn laptop kon koppelen, zodat hij zijn eigen haar kon knippen. Een van McNair’s laptops was uitsluitend gewijd aan het monitoren van een in Louisiana gevestigde website die alle media-aandacht voor McNair op de voet volgde.

Om in zijn levensonderhoud te voorzien, stal McNair voertuigen en geld van autodealers. Omdat hij ooit zelf als autoverkoper had gewerkt, wist McNair waar hij contant geld en sleutels bij dergelijke dealers kon vinden, en hoe hij de beveiliging kon omzeilen. McNair stal alleen nieuwe auto’s omdat die voorzien waren van raamstickers die aangaven of een voertuig was uitgerust met een GPS-achtig volgsysteem (als dat zo was, raakte hij het niet aan). McNair vermeed het rijden in opvallend uitziende voertuigen en gaf de voorkeur aan witte voertuigen die “iedereen heeft”. Hij heeft eens overwogen om een 3/4 ton vrachtwagen/camper te stelen, “maar een van de veronderstelde waarnemingen van was in North Dakota (van alle plaatsen) in een vrachtwagen met camper”, dus nam hij uiteindelijk genoegen met een bestelwagen in plaats daarvan.

Bij een incident, terwijl McNair verbleef in een motel in de buurt van Chilliwack, British Columbia, ging hij weg om iets te kopen en kwam terug om het motel omringd door een SWAT-team van de politie te vinden. McNair begon te vluchten in zijn auto, maar ontdekte later op een lokaal AM radiostation dat de politie bezig was met een gijzeling in het motel. McNair keerde vervolgens terug naar de scène en filmde de impasse met een Sony HD-videocamera die hij onlangs had gekocht. De episode duurde nog twintig minuten.

RecaptureEdit

Op 24 oktober 2007, in de buurt van Nash Creek, New Brunswick, zag RCMP-agent Dan Melanson, buiten dienst, een duur uitziende witte kubusbus met “crappy looking” getinte achterruiten en een Ontario kentekenplaat. Melanson vermoedde dat het busje gestolen was en/of gebruikt werd om alcohol of sigaretten te smokkelen en noteerde het nummerbord en dat het busje op weg was naar Campbellton, een nabijgelegen stad. Melanson deed geen poging om McNair aan te houden, maar zijn melding waarschuwde andere RCMP in Campbellton voor de aanwezigheid van McNair’s voertuig. (McNair had in feite zelf de ramen getint in een park in Londen, Ontario.)

De volgende dag zag agent Stephane Gagnon, een groentje van zes weken, het busje van McNair bij toeval in het centrum van Campbellton, en zette de achtervolging in. Na een achtervolging met lage snelheid en een daaropvolgende achtervolging te voet, werd McNair met succes gearresteerd door Gagnon met de hulp van zijn veldcoach, agent Nelson Lévesque. In oktober 2008 kende de in de VS gevestigde International Association of Chiefs of Police aan Melanson de Looking Beyond the Licence Plate Grand Prize toe voor zijn rol bij de aanhouding van McNair. McNair zelf beschreef zijn aanhouding als het resultaat van gewoon pech: zoals hij het uitdrukte, was het “gewoon één van die dagen”. McNair werd overgebracht naar de Atlantic Institution, een Canadese federale maximaal beveiligde gevangenis in Renous, New Brunswick, in afwachting van zijn uitlevering aan de Verenigde Staten.

Mounties vertelden later aan de media dat McNair na zijn aanhouding coöperatief was, en zelfs grapjes met hen maakte. Toen een agent McNair vroeg wat de beloning was voor zijn aanhouding, antwoordde McNair “25.000 dollar.” “Dat is niet veel,” zei de agent. McNair antwoordde dat dat kwam omdat “al het overheidsgeld vastzit in de beloning van Osama Bin Laden.” McNair beschreef later de Campbellton RCMP als “goede mannen die hun werk doen.”

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.