Relatie tussen laag inkomen en obesitas is relatief nieuw, zegt onderzoek

Het is een feit: armoede en obesitas zijn nauw met elkaar verbonden.

Maar deze relatie is slechts ongeveer 30 jaar oud, volgens een nieuwe studie die mede is geschreven door UT-onderzoekers en gepubliceerd in Palgrave Communications, een open-access, online tijdschrift.

“We ontdekten dat de relatie tussen een laag inkomen en hoge percentages obesitas onder volwassenen in de VS niet waarneembaar is tot het begin van de jaren negentig,” zei Alex Bentley, hoofd van de UT-afdeling Antropologie en medeauteur van de studie. “Nog in 1990 was dit geen detecteerbaar probleem,”

Voor het onderzoek analyseerden wetenschappers obesitasgegevens verzameld door de Centers of Disease Control en de Robert Wood Johnson Foundation tussen 1990 en 2017 op staatsniveau, en 2004 en 2013 op provincieniveau. Onderzoekers vergeleken vervolgens deze obesitaspercentages met het mediane huishoudinkomen uit de Amerikaanse volkstelling.

De studie toont aan dat sinds 1990 de correlatie tussen huishoudinkomen en obesitaspercentage gestaag is gegroeid, van vrijwel geen correlatie tot een zeer sterke correlatie in 2016.

Slechte mensen in Amerika worden onevenredig getroffen door obesitas. In het decennium van 2004 tot 2013 nam obesitas gemiddeld met ongeveer één procent toe in de 25 rijkste provincies van de VS. Gemiddeld onder de 25 armste provincies van de VS was de toename van obesitas in dat decennium meer dan 10 procent.

Bentley en zijn team speculeren dat high-fructose corn syrup, een veel voorkomend ingrediënt in verwerkte voedingsmiddelen vanaf de jaren 1970, een rol kan spelen in de toename.

“We onderzoeken nu het effect van verwerkte suikers op generaties die in 1990 volwassen werden, toen hoge obesitascijfers begonnen te correleren met lage gezinsinkomens,” zei hij.

Volgens de CDC hadden meer dan 93 miljoen volwassenen in de Verenigde Staten – bijna 40 procent – in de periode 2015-16 te maken met obesitas. Dit is een aanzienlijke stijging ten opzichte van 30 jaar geleden. Alleen al in Tennessee is het obesitaspercentage meer dan verdrievoudigd, van ongeveer 11 procent in 1990 tot bijna 35 procent in 2016.

“Als 2016 de piek in obesitaspercentage blijkt te zijn,” zei Bentley, “dat is toevallig één generatie na de piek in het gebruik van high-fructose corn syrup,” die in gebruik is afgenomen sinds de piek in de jaren negentig.

Omdat verse producten en gezonde voedingsmiddelen duur zijn, “hoe armer het huishouden, hoe slechter de opties zijn, zowel in termen van kosten als welke voedselkeuzes daadwerkelijk beschikbaar zijn in de gemeenschap,” voegde hij eraan toe.

Voor Damian Ruck, postdoctoraal onderzoeker bij de UT-afdeling Antropologie en coauteur van de studie, is het ontstaan van deze correlatie tussen inkomen en obesitas een radicale afwijking van wat het grootste deel van de menselijke geschiedenis gebruikelijk is geweest.

“Het feit dat rijke mensen nu de magere mensen zijn, is het tegenovergestelde van wat waar is geweest in de meeste culturen gedurende het grootste deel van de tijd,” zei hij.

CONTACT:

Andrea Schneibel ([email protected], 865-974-3993)

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.