Redstone Castle

De geschiedenis van het kasteel kent drie perioden: Osgoods vroege reizen naar de Crystal Valley en plannen voor het landgoed, de verwezenlijking van die droom, en de jaren sinds zijn dood waarin het als hotel werd gebruikt.

1882-1899: Osgood komt naar de Crystal ValleyEdit

Als inwoner van Brooklyn, New York, kwam John C. Osgood in 1882 voor het eerst naar Colorado om de steenkoolvoorraden van de staat te onderzoeken voor de Chicago, Burlington and Quincy Railroad. Het jaar daarop richtte hij de Colorado Fuel Company op om de spoorwegen te voorzien van elders gedolven steenkool. Hij was van plan zelf in de mijnbouw te stappen en had zijn oog laten vallen op het land van de afgelegen Crystal Valley, dat onlangs was opengesteld voor Europese bewoning door een verdrag met het Ute-volk, de inheemse Amerikaanse stam die al lang in het gebied woonde.

Tijdens zijn verkenningen had Osgood ontdekt dat de steenkool in de vallei van bijzonder hoge kwaliteit was, laag in as en met weinig onzuiverheden. Zulke zuivere steenkool kon niet alleen als zodanig worden gebruikt, maar er kon ook cokes van worden gemaakt, nuttig voor de produktie van staal. Hij begon land in de vallei te kopen en bezat uiteindelijk duizenden hectaren. Het grootste deel verkocht hij uiteindelijk aan zijn bedrijf, maar hij behield een begeerlijk deel voor het jachthuis dat hij wilde bouwen, met de omliggende wildreservaten.

Om zowel het landgoed als de mijnbouw te kunnen realiseren, moest de vallei toegankelijk worden gemaakt. In de volgende tien jaar werden verschillende plannen gelanceerd om tolwegen en spoorwegen aan te leggen, en er werd een begin gemaakt met de aanleg ervan, maar er was niet genoeg financiering beschikbaar om ze te voltooien. In 1892 fuseerde Osgood’s bedrijf met zijn rivaal, de Colorado Coal and Iron Company, tot Colorado Fuel and Iron (CFI), het grootste bedrijf in het westen. De gecombineerde onderneming had de activa om tegen te lenen, maar in het kielzog van de Paniek van 1893 en het effect daarvan in Colorado, waar veel mijnstadjes, waaronder het nabijgelegen Aspen, in verval raakten toen de federale regering stopte met het kopen van hun zilver, was het moeilijk om banken bereid te vinden genoeg te lenen om de spoorlijnuitbreiding door de vallei te betalen.

1899-1925: Estate yearsEdit

In 1899 was de economie verbeterd. Osgood en CFI waren in staat om eerst de cokesovens te bouwen en daarna de bedrijfsstad Redstone. Architect Theodore Boal ontwierp voor de cokesovenarbeiders kleine houten huisjes met stromend water en elektriciteit, toen nog luxeartikelen die in de meeste mijnsteden in Colorado zeldzaam waren. Hij paste verschillende eigentijdse bouwstijlen, met name de Zwitserse chaletstijl, aan de bergomgeving aan.

Voor zichzelf had Osgood 4.200 acres (17 km2) gereserveerd en omheind, waartoe de toegang werd gecontroleerd door twee poorten. Hij liet Boal het landhuis ontwerpen, dat net als de Redstone Inn in het noorden, toen een slaapzaal voor ongehuwde mijnwerkers, elementen van de Tudor Revival-stijl gebruikte naast de Zwitserse Chalet-vormen. Oorspronkelijk was het bedoeld als jachthuis, aangezien zowel Osgood als zijn in Zweden geboren vrouw, Alma, fanatieke buitensporters waren. Het werd in 1903 voltooid voor een bedrag van 2,5 miljoen dollar (71,1 miljoen dollar in moderne dollars).

Aanvullende bijgebouwen die niet meer over zijn, zijn onder andere het zuidelijke poortgebouw, vergelijkbaar met zijn noordelijke tegenhanger met een rustica fundering van lokale zandsteen, Tudor bogen, overhangende dakranden, zadeldakramen en vakwerk detaillering. Ernaast stonden de grote smeedijzeren poorten in een grote stenen boog met in het midden het wapen van Osgood en een bel.

Glaziers uit New Jersey, toen het centrum van de industrie, werden ingeschakeld om een serre te bouwen, die ook niet meer bestaat. Het bestond uit een achthoekig centraal paviljoen en vier uitstralende vleugels. De zuidelijke ingang had dezelfde Tudor-stijl als de andere gebouwen op het landgoed, met een ingang met een vakwerkgevel, decoratieve bermplanken en schuine bovendrempels. Er groeiden het hele jaar door verse bloemen, ter compensatie van het van nature korte groeiseizoen in de vallei.

Een stenen reservoir bevatte water voor zowel de uitgebreide gazons als voor brandbestrijding. Het werd aangevuld met een slangenhuis waar het linnen en de rubberen slangen werden opgeslagen die voor beide doeleinden nodig waren. Geen van beide is nog aanwezig.

De stal was oorspronkelijk ontworpen met het oog op zowel auto’s als paarden, een weerspiegeling van de tijd waarin hij werd gebouwd. Het bevatte ook een kennel voor Osgood’s jachthonden. De paarden werden gehouden in een stijl die bijna even hoog was als hun eigenaars, met wanden met panelen in hun stallen en glazen kisten voor hun harnassen.

John en Alma Osgood woonden in het huis op de nabijgelegen Crystal River ranch terwijl ze wachtten tot het huis klaar was. Ze vermaakten er vele prominente gasten. J.P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller en Koning Leopold II van België kwamen om te genieten van de jacht op de privéreservaten, waar elanden en ander wild in overvloed waren en zeldzame dikhoornschapen rondzwierven (een van de verhalen over de geschiedenis van het huis vertelt dat Roosevelt er genoegen in schepte om op wild te schieten terwijl hij op het voorportaal van het landhuis stond). Een uitgebreid netwerk van wandel- en ruiterpaden verbond hen met het huis. Na terugkeer in het hoofdgebouw deelden de gasten in de eetkamer het diner met hun gastheren, geserveerd op fijn porselein met zilveren bediening. Na de maaltijd trokken de vrouwen zich terug in de muziekkamer met Alma, terwijl de mannelijke gasten naar beneden gingen naar de speelkamer om sigaren te roken. Een vage geur van sigarenrook kan nog steeds worden waargenomen in de kamer.

Deze feestjes werden minder gebruikelijk na 1903. Belangen gecontroleerd door Rockefeller’s familie kregen controle over CFI. Osgood begon de Victor American Fuel Company, die de belangrijkste concurrent van CFI werd, maar bracht minder tijd door in de Crystal Valley en meer in New York. In 1909 maakten economische veranderingen de verscheping van Crystal Valley-cokes onrendabel, ondanks de kwaliteit ervan, en de stad en de cokesovens werden gesloten. Bijna van de ene dag op de andere werd Redstone bijna verlaten.

Osgood sloot het landgoed in 1913 en liet het over aan de zorg van het twaalftal dat in Redstone was achtergebleven. Nadat hij het jaar daarop als woordvoerder van de mijnbouwbedrijven had gefungeerd tijdens de arbeidsconflicten, die hun hoogtepunt bereikten met het bloedbad in Ludlow, keerde hij pas in 1925 naar de Crystal Valley terug. Lijdend aan terminale kanker, werkte hij voor zover hij kon met zijn derde vrouw, Lucille, aan de herontwikkeling van het eigendom, inclusief wat overbleef van de stad, als een resort.

1926-heden: Resort yearsEdit

In januari 1926 overleed Osgood. Zijn as werd over de vallei uitgestrooid. Lucille ging door met de plannen voor het vakantieoord, maar de Grote Depressie maakte dat onuitvoerbaar, omdat te weinig mensen geld hadden om naar zo’n afgelegen plaats te gaan. Om de eindjes aan elkaar te knopen, verkocht ze enkele van de belangrijkste openbare gebouwen in de stad, die al lang niet meer in gebruik waren, en enkele van de gebouwen op het landgoed, zoals het zuidelijke poortgebouw, voor de schroothoop. Sommige van deze gebouwen werden verplaatst – een deel van de serre staat nog steeds in Glenwood Springs. Tenslotte, in de jaren 1940, verkocht ze het huis zelf.

De kolenmijnen werden heropend door een ander bedrijf in het begin van de jaren 1950. Deze opleving gaf de nieuwe eigenaar van het landhuis, Frank Kistler, die ook eigenaar was van het Hotel Colorado in Glenwood Springs, de impuls om het potentieel van het huis als een all-season resort aan te boren. Hij voegde een nieuwe vleugel aan het gebouw toe en bouwde op het terrein extra recreatieve voorzieningen zoals een omheind zwembad en tennisbanen. Het voorgazon werd omgevormd tot een golfbaan. Het noordelijke poortgebouw werd omgebouwd tot een skihut nadat een skilift was gebouwd.

Hoewel sommige van de overgebleven cottages en bijgebouwen van het landgoed tweede woningen werden, waren de resort plannen niet succesvol omdat de vier skigebieden in het nabijgelegen Aspen alle skiërs aantrokken en bijdroegen aan de renaissance van die stad in de tweede helft van de 20e eeuw. De dood van Kistler in 1960 vertraagde ook de plannen. In 1974 werd het landhuis gekocht door Kenneth E Johnson, een krantenuitgever uit Grand Junction Colorado. Hij zag toe op een grote restauratie van de gebouwen en hield het een tijdlang als gezinswoning. Gedurende deze tijd werden rondleidingen door het gebouw opengesteld voor het publiek. Later werd het herenhuis opengesteld als Bed and Breakfast en voor speciale evenementen zoals bruiloften en conferenties. In 1997 verkocht Johnson het pand aan een Canadees bedrijf. Dit bedrijf raakte al snel in gebreke met de aflossing van de hypotheek en het pand werd geveild. Leon Harte, een van de nieuwe eigenaars, zei dat hij hoopte er een “feestpaleis” van te maken met rockconcerten op het voorgazon.

In 2003 nam de Internal Revenue Service (IRS) het in beslag. Harte overleed twee maanden later en de belastingdienst kondigde aan dat zij in maart 2005 een online veiling van het kasteel zou houden, de eerste keer ooit dat zij op die manier een in beslag genomen stuk onroerend goed van de hand deed. Bieders moesten een aanbetaling van $100.000 doen.

In het begin van de 21e eeuw was de bevolking van Redstone gegroeid tot ongeveer 120, het overgebleven dorp en de omgeving meegerekend. Ze waren bezorgd dat een projectontwikkelaar het zou kopen en het kasteel, dat ze als een belangrijk deel van de geschiedenis van de gemeenschap beschouwden, zou slopen om er dure huizen voor de Aspen-markt te bouwen. Zij waren er niet op tegen dat dit zou gebeuren op een deel van het terrein, maar een paar jaar eerder had een projectontwikkelaar voorgesteld op het terrein een flatgebouw met 1500 woningen te bouwen en het kasteel te slopen. De belastingdienst nam hun bezorgdheid weg door erfdienstbaarheden te vestigen ter bescherming van ongeveer 13 acres (5,3 ha) rond het kasteel en het koetshuis.

De belangstelling voor de veiling was groot. De advertentiepagina kreeg in de weken voorafgaand aan de veiling meer dan 50.000 hits. De belangstelling voor het bieden kwam zowel uit het buitenland als uit het binnenland. De winnende bieder, Ralli Dimitrius, een ontwikkelaar die zijn tijd verdeelt tussen Aspen en Zuid-Californië, betaalde 4 miljoen dollar. Hij maakte zijn identiteit als koper bijna een week lang niet bekend. Een ontgoochelde medebieder die vond dat de belastingdienst potentiële kopers niet genoeg tijd had gegeven om due diligence te doen, bood hem een extra miljoen om het aan haar te verkopen, maar hij weigerde.

Dimitrius was van plan om het pand grondig te restaureren. In 2007 heropende hij het voor rondleidingen en bracht zo het gewenste toeristenverkeer naar Redstone. Vier jaar later waren de rondleidingen zo succesvol dat ze werden uitgebreid tot alle dagen in plaats van alleen in het weekend. Ondertussen herstelde Dimitrius het sanitair en de verwarming, voerde hij de schoorstenen opnieuw in, legde hij een nieuw sprinklersysteem aan, liet hij de daken en de goten vervangen en het buitenstucwerk herstellen. Vanaf 2011 wachtte hij op goedkeuring van Pitkin County voor een nieuw rioolwaterzuiveringssysteem, dat nodig was als enige vorm van uitgebreide resortactiviteiten zouden worden hervat of beginnen.

In september 2016 werd het opnieuw genoteerd voor veiling, door Sotheby’s. Twee maanden later werd het verkocht aan de eigenaren van The Hotel Denver in Glenwood Springs, die de historische rondleidingen voortzetten en een boetiekhotel met tien kamers in het kasteel hebben geopend.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.