Reddit – HobbyDrama – [Payday 2] Deprimerende update naar “Ontwikkelaars van een bankoverval videogame overvallen door de politie” – Bedrijf gaat waarschijnlijk failliet door nieuw geflopt spel en mismanagement

Ik heb een paar maanden geleden een post over dit onderwerp gemaakt; ik heb hem hier gekopieerd omdat een deel van het drama een directe update is van de eerdere gebeurtenissen.

Ter beoordeling:

Payday: The Heist en Payday 2 zijn video games over het plegen van overvallen. Hoewel oorspronkelijk gericht op vrij alledaagse bankovervallen, Payday 2 is voortdurend bijgewerkt in de afgelopen 5 jaar om meer en meer belachelijke en over de top heists, met inbegrip van dingen zoals het stelen van nucleaire wapens en geiten gevuld met cocaïne op te nemen. Terwijl een paar heists een stealthy aanpak vereisen, kunnen de meeste van hen “luid” worden gedaan, wat het doden van een ronduit belachelijk aantal agenten inhoudt.

De ontwikkelaars (Overkill) hebben net een ander spel uitgebracht (Overkill’s The Walking Dead), dat flopte, behoorlijk verdomd hard. Minder dan een maand na de release, werd het afgeprijsd tot de helft van de prijs.

In het kielzog van dat, Starbreeze (het moederbedrijf van Overkill) aangekondigd dat ze waren het aanvragen van wederopbouw (die van wat ik kan vertellen is in wezen de Zweedse versie van het verklaren van faillissement).

Ondeel van dat reconstructie proces was het ontslaan van de CEO, die de laatst overgebleven persoon was van de drie mensen die Overkill oorspronkelijk hadden opgericht.

Een paar dagen na die aankondiging, viel de politie het hoofdkwartier van Overkill binnen, nam wat eigendommen in beslag, en arresteerde daadwerkelijk iemand.

De vermeende misdaad? Sommige mensen in het bedrijf worden verdacht van handel met voorkennis, gebruikmakend van hun voorkennis van de op handen zijnde reconstructie om geld te verdienen.

En die ontslagen CEO? Het toeval wilde dat hij vlak voor de inval abrupt het land had verlaten. Op de vraag of hij een verdachte was, weigerden zowel de CEO zelf als de hoofdaanklager commentaar te geven.

En nu de update.

De ontslagen CEO is vrijgesproken van alle aanklachten, en het onderzoek richt zich momenteel op de Zweedse bank die de aandelen daadwerkelijk heeft verkocht, waartoe de CEO hem naar eigen zeggen heeft gedwongen als gevolg van de dalende aandelenkoersen. (zie https://variety.com/2019/gaming/news/starbreeze-insider-trading-ceo-cleared-1203105977/ )

Een recent artikel van Eurogamer ( https://www.eurogamer.net/articles/2019-01-28-the-fall-of-swedish-game-wonder-starbreeze ) heeft echter aan het licht gebracht dat de schijnbaar plotselinge neergang van het bedrijf eigenlijk al heel lang aan de gang was. Het bedrijf werd verkeerd geleid, op verschillende manieren.

Een jaar na de ontwikkeling van Overkill’s The Walking Dead, werden de ontwikkelaars door het management gedwongen om van engine te veranderen.

Dus een korte uitleg over video game engines is hier op zijn plaats. Een game engine is het fundamentele, onderliggende raamwerk dat het mogelijk maakt om video games te draaien. Er zijn veel verschillende soorten engines, en vaak zijn deze gespecialiseerd om verschillende dingen te kunnen doen.

Als het maken van een videogame is als het bouwen van een huis, dan is de game engine niet alleen de fundering, maar ook de gereedschappen en de standaardmaterialen die worden gebruikt om het huis te bouwen. Spelontwikkelaars bedenken de blauwdruk en voegen de stukjes samen tot een geheel. De devs kunnen komen met hun eigen gespecialiseerde tools en materialen aanpassen, maar alle van de basis zijn er al.

Overkill heeft een geschiedenis van het gebruik van game-engines onconventioneel; hun meest populaire spel, Payday 2, is een first person shooter die werd gebouwd met een engine ontworpen voor racegames. Het spel werkt verrassend goed gezien dit feit, maar het is amusant om op te merken dat de weinige delen van het spel die u daadwerkelijk toestaan om voertuigen te besturen vaak worden bespot. Om de analogie met een huis door te trekken, dit is als het bouwen van een herenhuis met de onderdelen van een camper. Je kunt het technisch doen, maar het gaat een puinhoop worden.

Nu terug naar het verhaal.

Het veranderen van motor is niet altijd per se een slechte zaak; sommige motoren laten je verschillende dingen doen. Maar het feit dat dit werd gedaan een jaar na de ontwikkeling van een spel is schokkend; al het harde werk dat de ontwikkelaars een heel jaar in het spel hadden gestoken ging door het afvoerputje.

De nieuwe engine waar de ontwikkelaars naar moesten overschakelen werd beschreven als “bijna onbruikbaar,” en had niet eens een bestand open knop toen ze hem kregen. Als we weer naar de analogie van het huis grijpen, was de engine zo jammerlijk inadequaat dat de ontwikkelaars hun eigen hamers moesten bouwen, elementaire dingen die andere engines als vanzelfsprekend beschouwen.

En toen, na een jaar worstelen met deze nieuwe engine om hem aan de praat te krijgen? Ze veranderden de motor opnieuw. Deze keer gebruikten ze tenminste een betere, veel populairdere engine (Unreal), maar dat is nog steeds twee jaar ontwikkeling die bijna volledig nutteloos is gemaakt.

En hoewel de nieuwste engine over het algemeen een betere was, hadden bijna alle ontwikkelaars hem nog nooit gebruikt. Ze moesten dingen van de grond af aan leren, terwijl ze ook nog eens probeerden te werken aan een spel dat al meerdere keren was uitgesteld.

En dat is nog maar het topje van de ijsberg van wat er mis ging in de ontwikkeling van The Walking Dead. Enkele fragmenten uit het Eurogamer-artikel:

“Volgens het personeel veroorzaakten de Starbreeze-producenten enorme problemen die niet alleen de kwaliteit van de producten van het bedrijf aantastten, maar ook de mentale gezondheid van de mensen die ze bouwden. The Walking Dead leek echter in het bijzonder te lijden. Van onredelijke eisen (“Laten we het maken zoals The Division! / Nee, we hebben geen negen maanden om dat in elkaar te zetten…”) tot dramatische veranderingen (“Ik heb het hele weekend een game gespeeld en ik heb dit geweldige idee, laten we een exploderende zombie maken! / You’ve been playing Dying Light…”), worstelde het personeel met een project dat geen samenhangende visie of leiderschap had. “Elke dag zou er een andere verandering zijn,” zei een persoon.”

“Mensen kregen één dag vrij per week, ze werkten maandenlang shitloads van overuren, en productie probeerde hen bij elke beurt te naaien.”

“Iedereen wist dat het zou gaan mislukken,” zei een ander. “Wij allemaal, we stopten ons bloed, zweet en tranen – en onze verdomde levers en pancreases – alles in dat spel, en hoe hard we ook pushten om het zo goed mogelijk te doen, het werd ondergescheten. Het maakt niet uit hoeveel je een drol poetst, het blijft een drol. Het zou nooit beter worden dan waar het was. Het was altijd gehackt. Alles wat daar werd gedaan was – laten we het hacken en het in elkaar zetten. Er was niet veel hoop voor de meeste mensen, en de weinige hoop die er was, was dood tegen het einde van het.”

Oh, en het wordt nog beter.

Het bedrijf dat Starbreeze had gecontracteerd om de Walking Dead spel te maken voor heeft beëindigd zei contract als gevolg van het spel “niet voldoen aan onze normen, noch is het de kwaliteit die ons was beloofd.”

De contractbeëindiging betekent dat de consoleversies van het spel niet zullen uitkomen, en toekomstige content die voor het spel wordt ontwikkeld is geannuleerd. Het spel zal ook niet langer beschikbaar zijn voor aankoop op Steam.

(zie https://www.mcvuk.com/business/skybound-terminates-contract-with-starbreeze-cancelling-overkills-the-walking-dead )

Maar wacht! Er is nog meer!

In het onlangs gepubliceerde kwartaalverslag staat niet alleen dat vier van de zeven bestuursleden zijn afgetreden, maar ook dat het bedrijf “niet over voldoende middelen beschikt om de exploitatie voor de komende 12 maanden voort te zetten…en er is geen garantie dat middelen kunnen worden bijeengebracht om de exploitatie voort te zetten.”

https://mb.cision.com/Main/14632/2745102/994338.pdf

Nadeloos te zeggen dat de toekomst van het bedrijf er heel, heel somber uitziet.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.